Tanja Karpela ja Sauli Niinistö Linnan juhlissa 2003

Vuoden 2003 Linnan juhlien kohupari oli Sauli Niinistö ja Tanja Karpela. Pari oli juuri kihlautunut, mutta lehdistössä käydyt spekuloinnit parin seurustelusta tuntuivat kiusallisilta, varsinkin Niinistöstä.

Sauli Niinistö (s. 1948) on Salossa syntynyt lakimies, pankkiiri ja poliitikko. Hän toimi vuosina 1994-2001 kokoomuksen puheenjohtajana.

Niinistö oli Lipposen ensimmäisen ja toisen hallituksen valtiovarainministeri sekä pääministerin sijainen vuoteen 2001 asti.

Vuonna 2003 Niinistö jätti kotimaan päivänpolitiikan ja siirtyi Euroopan investointipankin varapääjohtajaksi. Hän oli kokoomuksen ehdokas vuoden 2006 presidentinvaaleissa, ja hävisi lopulta melko täpärästi istuvalle presidentille.

Vuoden 2007 eduskuntavaaleissa Niinistö sai kaikkien aikojen äänipotin ja teki komean paluun eduskuntaan.

Tanja Karpela (synt. Vienonen) oli Matti Vanhasen ensimmäisen hallituksen kulttuuriministeri. Karpela tuli suomalaisten tietoisuuteen vuoden 1991 Miss Suomena.

Teksti: Seija Aunila ja Paavo Rytsä