Suomi löi NHL-tähdet Naganossa

Kiekkoleijonat taistelivat pronssia vuoden 1998 olympialaisissa, jossa vastassa olivat ensi kertaa Pohjois-Amerikan parhaista ammattilaisista kootut joukkueet.

Tietolaatikko

Jääkiekon vuoden 1998 olympiaturnauksen voitti Tšekki, joka jätti Venäjän hopealle loppuotteluvoitolla 1-0.
Naganon turnaus oli Jari Kurrin viimeinen esiintyminen leijonapaidassa.
Olympialaiset olivat ensimmäiset arvokisat, joissa Hannu Aravirta toimi Suomen joukkueen päävalmentajana.

USA:n ja Kanadan miehistöjen kovan tason tähden Suomen Naganossa saamaa pronssimitalia on pidetty merkittävämpänä saavutuksena kuin vuoden 1995 maailmanmestaruutta. NHL:n pudotuspelien tähden Tukholman MM-kilpailuissa ei ollut mukana pohjoisamerikkalaisia huipputason joukkueita.

Suomen ensimmäisen maalin pronssiottelussa Kanadaa vastaan teki Jari Kurri ylivoimatilanteessa ajassa 3.33. Ensimmäisen erän lopulla Kanada tasoitti, mutta puoli minuuttia myöhemmin Jere Lehtinen siirsi Suomen jälleen johtoon ajassa 17.23.

Toisen erän alussa Kanada tasoitti ylivoimalla. Kanadalaistuomari Kerry Fraserin työskentely siirsi myös yleisön sympatiat Suomen puolelle.

Fraser mm. tuomitsi jäähylle vaihtoaitiossa istuneen Raimo Helmisen. Tämän seurauksena Suomi joutui toisessa erässä kestämään kahden minuutin ajan peräti 5-3-alivoimaa.

Ratkaiseva niitti oli Ville Peltosen 3-2-maali heti kolmannen erän alussa. "Paljon kehutut miljoonamiehet saavat lähteä kotiin pelkät Nagano-paidat tuomisinaan", pääsi selostaja Antero Mertaranta toteamaan.

Teksti: Jukka Lindfors

Kommentit