Higgsin hiukkanen, hauska kaveri

Hiukkasfysiikka on terminologian takana ihan järkeenkäyvää puuhaa. Suuri kysymys kuuluu, että miksi toisilla hiukkasilla on massa, joka saa esimerkiksi pöydän pysymään kiinni lattiassa, ja toisilla, kuten valolla, taas ei? Tähän haetaan vastausta Higgsin hiukkasesta.

Teoreetikot arvelevat, että meitä ja koko maailmankaikkeutta ympäröi Higgsin kenttä. Tai pikemminkin, että kaikki on sisällä tässä kentässä.Miten tämä sitten liittyy painovoimaan?

Higgsin kenttä poikkeaa kaikista muista kentistä siinä, että se ei pyri mahdollisimman alhaiselle energiatasolle.

Hommaa voisi karkeasti verrata niin, että tavallinen heiluri pysähtyy ennemmin tai myöhemmin ja asettuu paikalleen. Higgsin heiluri puolestaan ei menettäisi teorian mukaan energiaansa, vaikka heiluri olisi paikoillaan. Se antaisi silti massan materiahiukkasille välittäjähiukkasten avulla. Ja näitä välittäjähiukkasia, joilla kentän olemassaolo voidaan todistaa, metsästetään nyt kiivaasti.

CERN:in tutkijaryhmä tiedotti joulukuun alussa, että hiukkasen olemassaolosta on saatu vahvoja viitteitä. Kaiken lisäksi saadut viitteet istuvat hiukkasfysiikasta jo saatujen tulosten kanssa samaan teoriaan nätisti. Higgs on nimittäin ainoa hiukkanen, joka kyseisestä mallista puuttuu, jotta se on täydellinen.

Jos Higgsin hiukkasta ei löydy, ollaan mielenkiintoisessa tilanteessa. Vastausta joudutaan etsimään kvarkeista, joita on pidetty alkeishiukkasina, mutta jotka eivät niitä tässä tapauksessa voi olla. Tämän todistaminen onkin sitten toinen juttu, sillä kvarkkien hajottaminen vaatii kymmenen kertaa nykyistä LHC-kiihdytintä suuremmat laitteet. Ja LHC on jo maailman kallein ja suurin laite.

Kuuntele: Higgsin hiukkanen kiihdyttää mieliä