Hyppää pääsisältöön

Miten älykkäitä koirat ovat?

villakoira Barbi ja sen emäntä
Kääpiövillakoira Barbi ja sen emäntä villakoira Barbi ja sen emäntä Kuva: Elina Hiltunen prisma studio blogit

Mieheni ääni oli kipakka puhelimen toisessa päässä: "Et ikinä usko, mitä SINUN koirasi on tehnyt". Olin työmatkalla, joten jäin kuuntelemaan jatkoa: "Se on kiivennyt keittiönpöydälle ja vääntänyt sinne pökäleet." Kun mieheni vielä vaahtosi siivousoperaatiosta, jäin pohtimaan, onko kääpiövillakoiramme Barbi yksinkertaisesti tyhmä vai sittenkin äärimmäisen fiksu, kirjoittaa Elina Hiltunen blogissaan.

Barbi pääsee aina halutessaan ulos, joten mistään oikeasta hädän hetkestä ei voinut olla kysymys. Koira selvästi protestoi. Ehkä sitä harmitti, että rakas emäntä oli poissa kotoa, ja se päätti jättää kotimme pyhimmälle paikalle haisevan vastalauseensa. Se varmaan ymmärsi, että näin viesti menee parhaiten perille. Tulin siihen tulokseen, että Barbi oli Einsteinin vertainen nero! Mieheni ei ollut samaa mieltä.

Dosentti Jussi Viitala määrittelee älykkyyden kirjassaan Älykäs eläin seuraavasti: "Yleensä älykkyyteen liitettäviä ominaisuuksia ovat kyky ratkoa ongelmia, oppia helposti uusia asioita ja oivaltaa asioiden välisiä yhteyksiä, kyky soveltaa oppimaansa uudessa yhteydessä ja tehdä asioista oikeita johtopäätöksiä sekä kyky toimia sosiaalisessa yhteisössä, tehdä yhteistyötä ja manipuloida yhteisön muiden jäsenten käyttäytymistä omaksi edukseen."

Onko koirilla älyä? On - ja vieläpä monenlaista!

Koirien älykkyyttä tutkinut psykologi Stanley Coren jakaa koiran älykkyyden kolmeen alalajiin: vaistomaiseen, opetettuun ja adaptiiviseen. Adaptiivinen älykkyys tarkoittaa koiran ongelmanratkaisutaitoja.

Vaistonvarainen älykkyys näkyy esimerkiksi koiran innossa paimentaa, vahtia, juosta metsässä saaliin perässä ja noutaa. Nämä ominaisuudet ovat usein rotukohtaisesti jalostettuja eikä näitä tehtäviä tarvitse koiralle liiemmin opettaa.

Koirien kyky oppia erilaisia asioita on huimaa ja siksi koiria käytetään erilaisissa tehtävissä. Koirat muun muassa etsivät huumeita, auttavat kadonneiden ihmisten etsimisessä, haistavat syöpiä, reagoivat ihmisen veren sokerin muutoksiin, haistavat rakennuksista hometta, toimivat poliisin aputassuina, ohjaavat sokeita, toimivat korvina kuuroille ja auttavat invalideja esimerkiksi vaatteiden riisumisessa ja ovien avaamisessa.

Koirien adaptiivisesta älykkyydestä löytyy huimia sankaritarinoita. Erityisen liikuttavana mieleeni on jäänyt tarina avustajakoira Rislestä, joka pelasti vahingossa sähköpyörätuolillaan järveen ajaneen isäntänsä hengen. Risle kannatteli isäntänsä päätä veden yläpuolella siihen asti, kunnes apua saatiin paikalle.

musta labradorinnoutaja kuono hiekassa
musta labradorinnoutaja kuono hiekassa Kuva: Elina Hiltunen prisma studio blogit

Koirat ovat taitavia myös ihmisten eleiden ja ilmeiden lukemisessa. Ajatellaan, että kesytetty koira on riippuvainen isännästään ja emännästään ja omistajan eleiden lukeminen on sille elintärkeää. Esimerkiksi simpassi ei pärjää koiralle ihmisten ilmeiden lukemisessa.

Koirat myös seuraavat ihmisten silmänliikkeitä tarkkaan. Niitä voidaan jopa ohjata katsomalla tiettyyn suuntaan, jolloin koira ymmärtää suunnan vihjeeksi.

Koira myös tietää, milloin ihmisen silmät ovat kiinni ja että ihminen ei silloin näe mitään. Tätä on testattu tutkimuksessa, jossa tutkija asettaa koiran eteen herkkupalan, antaa sille komennon, että herkkupalaa ei saa ottaa, ja istahtaa tuolille koiran eteen silmät auki. Koira tottelee hyvin käskyä. Kun tutkija sulkee silmänsä, koira ymmärtää tilaisuutensa tulleen ja nappaa herkun suuhunsa.

Tutkimuksen mukaan älykkäin koirarotu on bordercollie, toiseksi älykkäin on villakoira (Jee, Barbi!) ja kolmatta sijaa pitävät saksanpaimenkoirat. Labradorinnoutaja, joka on Suomen suosituin koirarotu ja jollainen kirjoittajalla on myös kotona, on listalla sijalla seitsemän.

musta labradorinnoutaja laiturilla
Suomen suosituin koirarotu labradorinnoutaja on 7. älykkäin koirarotu. musta labradorinnoutaja laiturilla Kuva: Elina Hiltunen prisma studio blogit

Bordercollie Chaseria pidetään yhtenä maailman älykkäisimmistä koirista: se tunnistaa tuhat sanaa ja osaa tehdä liudan muita temppuja. Villakoirani Barbi olisi rotunsa puolesta ihan yhtä lailla kyvykäs oppimaan uusia asioita. Temppujen opettelu ei kuitenkaan kiinnosta sitä pätkääkään. Aivojaan Barbi käyttää lähinnä kaksijalkaisten huijaamiseen. Minun silmissäni se on itse asiassa mielenkiintoisempi merkki älykkyydestä kuin temppujen oppiminen. Huijaaminen kertoo kyvystä ratkaista ongelmia ja ennakoida tulevaa.

Barbi on armoton varastelija - se tekee niin aina, kun tilanne sallii. Kerran se jäi kiinni itse teosta. Lähdin käymään ulkona. Samalla sekunnilla kun ulko-ovi oli kolahtanut takanani kiinni, hyppäsi puudelini tuolin kautta keittiön pöydälle tarkistamaan, että löytyisikö jotain ruokajäämiä maisteltavaksi. Se, mikä koiraltani oli jäänyt kiireessä huomioimatta, oli mieheni, joka istui pöydän ääressä. Rysän päältä kiinni jäänyt koira pomppasi nopeasti luimuillen takaisin lattialle, kun oli saanut kuulla isännältä kunniansa sääntöjen rikkomisesta.

Koiran älykkyyden on sanottu olevan noin parivuotiaan lapsen tasolla.

Labradorinnoutajamme asettuu toisinaan ulko-oven eteen kuin päästäkseen asioilleen. Kun nousen tuolilta päästämään sen ulos, koira tekeekin ovella U-käännöksen ja johdattaa minut ruokakupilleen, joka selvästikin vaatii täyttämistä - taas kerran.

Shakkikaveriksi koirista ei ole. Psykologi Stanley Coren mukaan koiran älykkyys on noin parivuotiaan lapsen tasolla. Tosin silläkin tuntuu pääsevän pitkälle. Tätä mieltä on varmasti ainakin amerikkalainen Phillip McKenzie, jonka labradorinnoutaja Jessie pelasti sydänkohtauksen saaneen miehen soittamalla hälytysnumeroon. Aika fiksua toimintaa parivuotiaalta!

tulevaisuudentutkija Elina Hiltunen
tulevaisuudentutkija Elina Hiltunen Kuva: Yle Kuvapalvelu / Jukka Lintinen prisma studio

Kirjoittaja: Elina Hiltunen, kemian DI, KTT

Prisma Studion oma futuristi, tulevaisuudentutkija Elina Hiltunen on erikoistunut tulevaisuuden ennakointiin ja heikkoihin signaaleihin. Erityisenä kiinnostuksena Hiltusella on tulevaisuuden teknologia. Elina rakastaa erilaisia hilavitkuttimia ja mitä kummallisimpien hahmojen virkkausta.

Prisma Studion asiantuntijat bloggaavat itselleen tärkeistä tiedeaiheista.

Kommentit

Lähettänyt käyttäjä

Se että sontii ruokapöydälle, onkin siis nykyään älykkyyden merkki. Ei ihme sillä elämmehän muutoinkin erikoisia aikoja. Velatkin ovat jo muuttuneet saataviksi kun negatiiviset korot jauhavat tuloja jättivelan ottajalle jne. Varmastikin kohta jo narullakin voi työntää, täytyykin mennä kokeilemaan onnistuuko sekin jo.

Lähettänyt käyttäjä

Olin 7-vuotias ja uimakoulussa. Olin juuri oppinut liukumaan pää alaspäin vedessä.
Menimme isovanhempieni luo ja me lapset siellä uimaan, seuranamme isovanhempieni koira. Koira ei tykännyt mennä veteen. Juuri asian oppineena, päätin liukua ja välittömästi koira hyppäsi veteen ja tarrasi kiinni kädestäni. Nousin tietysti pystyyn ja koirakin huomasi, ettei mitään hätää ollut vaikka alkuun siltä näytti.

Liu'uin uudelleen, nyt koira vain seurasi, mitä tapahtuu - ei hypännuyt uudelleen veteen, joten se oppi nopeasti. Minusta tuo oli erittäin selkeä merkki älykkyydestä ja oppimiskyvystä.

Lähettänyt käyttäjä

Enpä ole kovin perehtynyt koiriin. Väittäisin kyllä ettei kyseessä ole mikään tuollainen naisten tyypillinen puspuspus lässynlässynlää syy, vaan yksinkertaisesti eroahdistus kun lauma ei ole koossa- ehkä myös valtapeliä. Sitten voi miettiä onko rotu oikea, omistajat liian kiireisiä, onko koira vielä nuori jne sitten hakea asiaa tuntevilta hoitoa ongelmaan seuraavaksi voi tulla agressiota.
Miehen olisi ehkä myös pitänyt joko ulostaa koiran ulosteen päälle tai virtsata jotta valta-asetelmat pysyvät oikeanlaisina. Koiran kuonoa on turha työntää ulosteeseen, koska se ei ymmärrä syy-yhteyttä. Omistajien kohdalla se saattaisi auttaakin...

  • Skorpionin tähtikuviota

    Skorpioni pilkistää eteläisellä yötaivaalla

    Skorpioni pilkistää eteläisellä yötaivaalla

    Kesä lähestyy ja nyt ovat käsillä viimeiset hetket tähtitaivaan tarkkailuun ennen vaaleita öitä. Toukokuun alussa tähdet näkyvät vielä hyvin. Katse kannattaa suunnata varsinkin etelätaivaalle, jossa pilkistää osa meille harvinaisesta Skorpionin tähdistöstä. Skorpioni on hyvä kohde yökukkujille, jotka jaksavat valvoa, tähtikuvio nousee nimittäin näkyviin vasta parisen tuntia puolenyön jälkeen.

  • hiilivoimala talvisessa maisemassa ja sen päällä kieltomerkki

    Näkökulma: Pelastetaan ilmasto ydinvoimalla!

    Ydinvoima ei tuota hiilipäästöjä. Sitä pitäisi hyödyntää.

    Kuinka monta hiiliatomia täytyy polttaa, jotta saadaan yhtä paljon lämpöä kuin yhden uraaniytimen halkaiseminen tuottaa? Vastaus on 50 000 000. Siis 50 miljoonaa! Havainnollistan: jos hiiliatomi vastaa yhtä riisinjyvää, uraaniatomi on kuin tuhat kiloa riisiä.

  • kolme hymyilevää sormea puistossa

    Me ollaan kaikki mutantteja - toiset enemmän kuin toiset

    Kaikilla on jotain anatomisia tai fysiologisia poikkeamia.

    Meillä kaikilla on jonkinlaisia anatomisia tai fysiologisia poikkeamia. Joskus ne ovat hyvin ilmeisiä ja joskus niitä ei huomaa. Kuvantamisteknologioiden ja perimän sekvensoinnin kehittyessä mutantit kuitenkin huomataan yhä useammin. Rajanvedosta normaalin ja poikkeavan välillä tulee kokoajan hankalampaa. Millainen mutantti sinä olet, kysyy Lauri Reuter blogissaan.

Lue myös - yle.fi:stä poimittua

  • Aleksandra Mirolybov-Nurmela hymyilee kuvassa ja katsoo yläviistoon. Kuvan vasemmassa yläreunassa valkoinen Vaakakapina-leima.

    Liikunnanopettaja aiheutti ikuiset arvet: "Häpeä kulkee vahvasti mukanani"

    Aleksandra Mirolybov-Nurmela opettelee arvostamaan itseään.

    “Telinevoimistelutunnilla opettaja asetteli koko luokan ympärilleni katsomaan, kuinka tämä lihava lapsi yrittää hypätä pukin yli. Minä epäonnistuin joka kerta ja tömähdin siihen keskelle. Samaa nöyryytystä opettaja jatkoi kaikilla liikuntatunneilla."

  • Pietari K ja grafiikkaa

    Putoanko minä? Olen lukenut 1920-luvun tyttökirjoja ahdistukseen

    Lue kirjallisuusessee tai kuuntele podcast täältä!

    Keskiluokkaa ahdistaa, sillä nykyään edes koulutus ei takaa hyvää työpaikkaa ja palkkaa. Luen 1920-luvun tyttökirjoja, joissa on jotain tuttua. Niistä näkyy, että yhteiskunnallisilla luokka-asemilla leikittely on mahdollista ainoastaan rikkaille. Downshiftaaminen oli tuttu ilmiö jo viime vuosisadan alussa. Lue kirjaessee tai kuuntele podcast täältä!

  • Martti Lutherin patsas

    Miksi Martti Luther vihasi juutalaisia?

    Luther oli antisemitisti

    Uskonpuhdistaja Martti Lutherin elämän pimeisiin puoliin kuuluu hänen suhtautumisensa juutalaisiin. On vaikea ymmärtää ja hyväksyä, että armosta ja armeliaisuudesta saarnaava ihminen on kirjoittanut kirjan Juutalaisista ja heidän valheistaan – kirjan, jossa kehotettiin polttamaan ja karkottamaan juutalaiset.

Tiede

  • Skorpionin tähtikuviota

    Skorpioni pilkistää eteläisellä yötaivaalla

    Skorpioni pilkistää eteläisellä yötaivaalla

    Kesä lähestyy ja nyt ovat käsillä viimeiset hetket tähtitaivaan tarkkailuun ennen vaaleita öitä. Toukokuun alussa tähdet näkyvät vielä hyvin. Katse kannattaa suunnata varsinkin etelätaivaalle, jossa pilkistää osa meille harvinaisesta Skorpionin tähdistöstä. Skorpioni on hyvä kohde yökukkujille, jotka jaksavat valvoa, tähtikuvio nousee nimittäin näkyviin vasta parisen tuntia puolenyön jälkeen.

  • kolme hymyilevää sormea puistossa

    Me ollaan kaikki mutantteja - toiset enemmän kuin toiset

    Kaikilla on jotain anatomisia tai fysiologisia poikkeamia.

    Meillä kaikilla on jonkinlaisia anatomisia tai fysiologisia poikkeamia. Joskus ne ovat hyvin ilmeisiä ja joskus niitä ei huomaa. Kuvantamisteknologioiden ja perimän sekvensoinnin kehittyessä mutantit kuitenkin huomataan yhä useammin. Rajanvedosta normaalin ja poikkeavan välillä tulee kokoajan hankalampaa. Millainen mutantti sinä olet, kysyy Lauri Reuter blogissaan.

  • hiilivoimala talvisessa maisemassa ja sen päällä kieltomerkki

    Näkökulma: Pelastetaan ilmasto ydinvoimalla!

    Ydinvoima ei tuota hiilipäästöjä. Sitä pitäisi hyödyntää.

    Kuinka monta hiiliatomia täytyy polttaa, jotta saadaan yhtä paljon lämpöä kuin yhden uraaniytimen halkaiseminen tuottaa? Vastaus on 50 000 000. Siis 50 miljoonaa! Havainnollistan: jos hiiliatomi vastaa yhtä riisinjyvää, uraaniatomi on kuin tuhat kiloa riisiä.

  • Mies lepää sohvalla istuen kädet levällään.

    Lepo seuraava megatrendi vai elävä tasapaino unen, levon ja aktiivisuuden välillä?

    Hyvän elämän resepti: unta, lepoa ja toimintaa.

    Mitä on lepo? Ihmisen on hyvä osata levätä tai ainakin hellittää hetkeksi muulloinkin kuin yöllä, ettei ylivireystila uhkaa. Päivän aikana virittynyttä oloa on syytä vähentää ja siirtyä rauhoittumisen tilaan. Ihminen voi parhaiten silloin kun uni, lepo ja toiminta ovat tasapainossa, ja vielä niin, että vaihtelu näiden asioiden kesken on mahdollisimman laajaa ja joustavaa.