Vaalimaan kasino ja kauppakeskus avautuvat kesällä 2015

Vaalimaan kauppakeskussuunnitelmista saatiin tiistaina lisätietoa kun kauppakeskuksen venäläinen toimitusjohtaja Jaroslav Gerasimov kävi esittelemässä hanketta tiedotustilaisuudessa Virolahdella. Gerasimov vakuutti muun muassa, että hankkeen rahoitus on kunnossa.

Kotimaa
Havainnekuva Vaalimaalle suunnitellusta ostoskeskuksesta.
Vaalimaalle suunnitellussa hotellissa on kymmenen kerrosta.Playa arkkitehdit Oy

Raha-automaattiyhdistyksen Vaalimaan kasinon on määrä avautua heinäkuun alussa vuonna 2015. Venäjän rajan pintaan Virolahdelle suunnitellun 70 miljoonaa euroa maksavan ostoskeskuksen, hotellin ja kasinon kokonaisuuden rahoitus tulee venäläisiltä sijoittajilta. Alkuvaiheessa noin 450 ihmistä työllistävän keskuksen rakentamisen on tarkoitus alkaa vuodenvaihteessa. Keskuksen kokonaispinta-ala on 35 000 neliömetriä.

Vaalimaan kauppakeskussuunnitelmista saatiin tiistaina lisätietoa kun kauppakeskuksen venäläinen toimitusjohtaja Jaroslav Gerasimov kävi esittelemässä hanketta tiedotustilaisuudessa Virolahdella. Gerasimov vakuutti muun muassa, että hankkeen rahoitus on kunnossa.

- Hankkeen sijoittajat ovat venäläisiä. Me olemme vahvistaneet hankkeen kustannusarvion ja meillä on tarvittava laina pankista. Eli rahaa on riittävästi hankkeen toteuttamiseen, Gerasimov toteaa.

Vaalimaan kasino tavoittelee Helsingin kasinon kävijämääriä

Raha-automaattiyhdistyksen kasino tulee vuokralle kauppakeskuksen tiloihin. RAY:n varatoimitusjohtaja Janne Peräkylä uskoo hankkeen aikataulun pitävän.

- Siitä lähdetään, että aikataulut pitävät. Yhteisesti on sovittu aikatauluista 1. heinäkuuta 2015 ja kaikki tähtäävät nyt siihen Peräkylä sanoo.

Peräkylä kertoo, että RAY on selvillä siitä, mistä venäläinen rahoitus tulee.

- Olemme tehneet ihan perinteiset selvitykset heidän rahoituksestaan, ja emme ole löytäneet mitään sellaista, mikä olisi saanut meidät perääntymään tästä hankkeesta, Peräkylä sanoo.

Viime vuonna Vaalimaalla rajan ylitti vajaat kolme miljoonaa venäläistä matkailijaa. RAY arvelee kasinon asiakkaista 80 prosenttia tulevan Venäjältä. Vaalimaan uskotaan nousevan Helsingin kasinon 300 000 kävijämäärän tasolle muutamassa vuodessa. Pelialueet ovat yhtä suuret molemmissa kasinoissa.

- Visuaalisuus ja miljöö varmaan vaihtelevat, koska tässä vielä opiskellaan sitä, mitä venäläiset pelaajat ja matkaajat haluavat, Peräkylä selventää.

Peräkylän mukaan RAY laskee pelaajien jättävän kasinolle keskimäärin sata euroa käydessään Vaalimaalla.

Vaalimaa on venäläisten reitillä

Kun Raha-automaattiyhdistys viime syksynä teki päätöksen sijoittaa Itä-Suomeen kasino Vaalimaalle, kuultiin kasinokilvan hävinneiltä paikkakunnilta kommentteja Las Vegas -tyyppisestä ratkaisusta, millä haluttiin viitata siihen, että kasino tulee keskelle ei mitään. Gerasimovin mielestä Vaalimaan on juuri oikea paikka kuudellekymmenelle luksusvaateliikkeelle, 150 huoneen hotellille ja kasinolle.

- Kaikki tietävät, että tänne rakennetaan uusi moottoritie. Moottoritieyhteys Helsinkiin on tärkeä venäläisille, ja Vaalimaa on oikea paikka aloittaa matka Helsinkiin, Gerasimov toteaa.