Norjalaisnainen yrittää selvittää suomalaisen isoäitinsä tarinan: tiskaajasta tuli Lontoon kuumin revyytähti

Lahjakas nuori nainen pakeni turvallisen tuntuista elämää muuttamalla 1930-luvun Lontooseen, jossa hänestä tuli yhtäkkiä kasinon kuuma revyytähti. Yli 80 vuotta myöhemmin tyttärentytär kuulee isoäitinsä seikkailusta ja yrittää selvittää, miksi isoäiti hylkäsi helpon elämän Suomessa.

Kotimaa
Tyttöjä ja poikia vakana luokkakuvassa liitutaulun edessä
Lettipäinen tyttö vasemalla keskirivissä on Helvi. Kuva otettu Kuhalan koulussa helmikuussa 1924.Elisabeth Rintalan perhealbumi

Marraskuun lopulla soi Forssan museossa puhelin.

Englantia skandinaavilaisittain ääntänyt nainen halusi tietää lisää isoäidistään Helvi Rintalasta, joka oli lähtöisin Forssan seudulta. Naisella oli vain sirpaletietoja hallussaan.

Forssan museon johtajalle Kati Kivimäelle on parin kuukauden aikana pikku hiljaa tarkentunut tarina naisesta, joka teki elämässään rohkeita ja omapäisiä liikkeitä.

Toinen tyttäristä saa kuulla vihdoin isoäidistään

Museoon soitti Elisabeth Rintala Norjasta. Hän on eläkkeelle jäätyään halunnut selvittää isoäitinsä tarinan.

Helvi Rintala oli jäänyt suvulleen vieraaksi, sillä hän ei eläessään pitänyt juuri yhteyttä.

Olemme selvitelleet millaista Forssassa on ollut 1920-luvulla.

Kati Kivimäki

Nyt tyttärentytär haluaisi saada käsiinsä ihmisiä, jotka voisivat valottaa lisää hänen edesmenneen isoäitinsä persoonallisuutta ja elämänkaarta.

Helvi Rintala syntyi Somerolla vuonna 1916, mutta muutti perheen mukana Forssaan, Tölönkatu 1:een.

Forssan museo sai selvitettyä, että Helvi kävi koulunsa Kuhalan kansakoulussa, opiskeli sitten Forssan yhteiskoulussa ja kävi Helsingissä Liikemiesten kauppaopiston vuosina 1932-1933.

– Olemme myös omista kokoelmistamme selvitelleet, millaista Forssassa on ollut 1920-luvulla, kertoo Kati Kivimäki Forssan museosta.

Suomalaisneito nousi hetkessä tiskaajasta revyytähdeksi

Forssa oli yllättävän eläväinen paikka. Kauppalassa asuin noin 8 000 ihmistä, heistä isolle osalle puuvillatehtaat toivat leivän. Työväki vaihtui ja Forssassa oli paljon nuorta väkeä.

Naisen poseeraa sanomalehtijutussa
Helvi Rintala kertoi tarinansa Daily Mirror lehdelle, josta Forssan Lehti julkaisi jutun 28.11.1938.Forssan Lehti / Forssan museo

Kivimäki kertoo, että Helvi oli todennäköisesti fiksu nainen, sillä kauppaopisto oli tuohon aikaan vielä jonkinlainen tae menestyksestä.

– Mutta silti Helvi päätti lähteä omille teilleen, paeta ennalta-arvattavaa rikkautta, Kivimäki miettii.

Helvi teki yllättävän ja ison ratkaisun. Vain vähäinen omaisuus mukanaan nuori nainen päätti lähteä Lontooseen. Todennäköisesti ei aivan yksin, sillä muitakin suomalaisnaisia päätyi tuolloin paremman elämän toivossa juuri Lontooseen.

Lontoosta tuli muutaman vuoden päästä tieto, että tiskaajaksi palkattu suomalaisnainen olikin noussut metropolikaupungin kuumimmaksi revyytähdeksi.

Suomeen, Forssan Lehteen, saatiin kopio englantilaisesta Daily Mirror -lehdestä. Siinä oli tarina Helvistä. Juttu käännettiin ja se julkaistiin myös paikallisessa lehdessä.

Räväkkä Daily Mirror oli käyttänyt Helvin revyytähteydestä määritelmää Number One. Pari vuotta aiemmin avattu London Casino oli kaupungin yöelämän ykköspaikka.

Nyt kun näen nimeni loistavan reklaamivaloissa, olen onnellinen

Helvi Rintala

– Helvi Rintala pesi astioita erässä lontoolaisessa perheessä. Siellä hän lauleli astioita pestessään. Eräs teatterinjohtaja oli Helvin emännän luona vieraana ja kuuli hänen laulelunsa, kirjoittaa lehti.

Johtaja värväsi siltä istumalta löytönsä esiintymään Lontoon kasinolle 10 punnan viikkopalkalla.

Artikkelin mukaan sinisilmäinen suomalaiskaunotar oli Lontoon ykköstähti revyyrintamalla.

– Tahdoin itse raivata tieni voittoon. Nyt kun näen nimeni loistavan reklaamivaloissa, olen onnellinen, kertoi Helvi toimittajalle.

Isoäiti avusti uutistoimistoja?

Helvin tarinan selvittäminen on nyt, yli 80 vuotta myöhemmin, innostanut myös Forssan museon väkeä.

– Täällä on virinnyt uusi linja. Aiomme jatkossa kertoa ja julkaista paikallisten, kiinnostavien ihmisten tarinoita. Täältä löytyy räväköitä persoonia, lupaa Kati Kivimäki Forssan museosta.

Helvi sai Lontoon vuosinaan kaksi lasta, joista toinen varttui isovanhempien luona Helsingissä ja toinen lapsen isän perheessä Lontoossa.

Seitsemän miestä istuvat arvokkaasti ja katsovat kameraan
Helvin isä, osuuskaupanjohtaja Antti Rintala istui (takana toinen vas.) myös Forssan ensimmäisessä kauppalanhallituksessa vuonna 1922.Forssan museo

Lontoossa Helvi avioitui vuonna 1947 Arnold Hartpencen kanssa.

Forssan yhteislyseon historiikista käy ilmi, että rouva Helvi Rintala oli käynyt opintomatkoilla Englannin lisäksi Hollannissa ja Ranskassa.

Hänessä oli myös kirjoittajan taipumuksia, sillä hän kertoi forssalaisille olleensa usean lehden ja uutisvälineen avustajana, kuten Daily Mailin, Keystone Pressin, United Pressin sekä Century Pressin.

Lontoosta Helvi päätti jatkaa matkaansa New Yorkiin. Hän ennätti elämässään olla kaikkiaan kolme kertaa naimisissa.

Helvin jälkipolvi on hajaantunut useisiin eri maihin, eikä yhteyttä ole juuri pidetty.

Museo innostui värikkäistä persoonista

Helvi Rintala-Hartpence-Kalman kuoli neljä vuotta sitten yli 90-vuotiaana Yhdysvalloissa.

Vasta siinä yhteydessä Elisabeth pääsi jotenkin kiinni älykkään, omalaatuisen isoäitinsä tarinaan.

Näyttää siltä, että Helvin isälle hommattiin siellä uusi työpaikka.

Kati Kivimäki

Yhdessä Forssan museon väen kanssa Elisabeth on ryhtynyt kokoamaan kuvaa isoäitinsä varhaisista vuosista Forssassa.

Helvin isä oli vaikutusvaltainen mies Forssassa, sillä hän oli osuuskaupanjohtaja ja kunnallispoliitikko. Jotakin kuitenkin tapahtui, sillä perhe joutui isän takia vaihtamaan paikkakuntaa.

– Perhe muutti vuonna 1938 Helsinkiin ja näyttää siltä, että Helvin isälle hommattiin siellä uusi työpaikka, kertoo Kivimäki dokumentteihin tukeutuen.

Elisabeth Rintala kokoaa yhä kuvaa isoäidistään museon kanssa yhteistyössä. Jos joku tietää Helvi Rintala-Hartpence-Kalmanista lisää, Forssan museo on kiinnostunut tiedoista.

KORJAUS: 10.1.2016 klo 22:55 tarkennettu, että kyseessä on Helvin tyttärentytär, joka etsii isoäidistään tietoja Suomesta.