Tutkimus: Ilmastonmuutos lykkää seuraavaa jääkautta ainakin 50 000 vuodella

Ilmaston lämpenemisen uskotaan sekoittavan jääkausien luonnollisen syklin ja lykkäävän seuraavaa jääkautta ainakin 100 000 vuoden päähän, tutkijat kertoivat keskiviikkona.

tiede
Ilmaston lämpenemisen myötä ikiroudan alueet ovat alkaneet sulaa.
Ilmaston lämpenemisen myötä Grönlannin ikiroudan alueet ovat alkaneet sulaa.Nick Cobbing / EPA

Maapallolla on viimeisen miljoonan vuoden aikana koettu noin kymmenen jääkautta, joista viimeisin päättyi 12 000 vuotta sitten.

Tutkijoiden mukaan seuraava jääkausi olisi luonnostaan alkanut noin 50 000 vuoden päästä. Ihmisen aiheuttamien kasvihuonepäästöjen vuoksi seuraava jääkausi voi kuitenkin lykkääntyä ainakin 100 000 vuoden päähän, saksalaisen Potsdamin ilmastontutkimuksen instituutin tutkijat sanovat.

Uuden käsityksen mukaan jääkausia aiheuttavat maailman lämpötilan laskut johtuvat kahdesta tekijästä: maapallon kiertoradan pitkän aikavälin vaihtelusta sekä hiilidioksidin määrästä ilmakehässä, tutkijat kirjoittavat tiedelehti Naturessa (siirryt toiseen palveluun) julkaistussa artikkelissaan.

Viimeisen 200 vuoden aikana tuotetut kasvihuonepäästöt ovat nyt muuttamassa jääkausien luonnollista sykliä.

– Tosiasia on, että olemme periaatteessa hyppäämässä kokonaisen jääkauden yli, mikä on ennenkokematonta, johtava tutkija Andrey Ganopolski sanoo brittilehti The Guardianin (siirryt toiseen palveluun) mukaan.