Kiina lähettämässä ihmiskunnan ensimmäisen laskeutujan Kuun pimeälle puolelle

Maahan näkymätöntä poskea on kauan kartoitettu luotaimista. Kiina aikoo tutkia sitä läheltä.

tiede
Kuu kuvattuna Lontoon taivaalla.
Kuu kuvattuna Lontoon taivaalla maaliskuussa 2011.Andy Rain / EPA

Kiina sanoo tekevänsä runsaan kahden vuoden päästä ihmiskunnan ensimmäisen lennon Kuun pimeälle puolelle. Valokuvia siitä on otettu jo vuodesta 1959 asti, mutta pinnalle ei ole koskaan käyty.

Kuun jumalattaren mukaan nimetty Chang'e-luotain lähetetään matkaan vuonna 2018, kerrotaan Kiinan avaruushallinnosta. Mukanaan luotaimella on tutkimusvaunu, jollaisen laskemisesta Kuuhun Kiinalla on kokemusta jo vuoden 2013 tutkimusmatkalta.

Kiina on aiemmin kertonut suunnittelevansa avaruusasemaa, joka alkaisi kiertää Kuuta vuoteen 2020 mennessä. Kaavailuissa on myös miehitetty matka Kuuhun.

Takapuolella on erilaista

Maasta voi nähdä vain 59 prosenttia Kuun pinnasta. Vuorovesivoimien vuoksi Kuu ei koskaan kykene kääntämään Maalle toista poskeaan.

Pimeä puoli on arpisempi kuin valoisa eli siellä on vähemmän basalttitasankoja, joita kutsutaan Kuun meriksi.

Tutkijat odottavat innokkaasti ensi käden tietoa muun muassa Aitkenin altaasta. Se on suuri kraatteri, ehkä jopa aurinkokuntamme suurin, joka ei ole täyttynyt laavalla.

Lähteet: AFP, Reuters