Uudessa-Seelannissa alkoi historiallinen kansanäänestys lipun vaihtamisesta

Maaliskuun aikana äänestäjät valitsevat, pitävätkö he nykyisen valtiolipun vai vaihtavatko uuteen saniaiskuvioon.

Ulkomaat
Yllä Uuden-Seelannin uusi lippuehdokas, alla Uuden-Seelannin nykyinen lippu.
New Zealand Government

Uudessa-Seelannissa hanke valtiolipun vaihtamisesta eteni torstaina loppusuoralle, kun ratkaiseva kansanäänestys nykyisen lipun ja saniaiskuvioisen haastajan välillä alkoi.

Kolme viikkoa kestävän kansanäänestyksen tulos on sitova, ja uusiseelantilaisten pitää elää valintansa kanssa pitkälle tulevaisuuteen.

– Mikä tahansa tulos onkin, tämä lippu tulee liehumaan sukupolvien ajan. Toivomme, että kaikki uusiseelantilaiset käyttävät oikeuttaan äänestää tästä historiallisesta päätöksestä, äänestystä valvovan toimikunnan puheenjohtaja John Burrows sanoi uutistoimisto AFP:n mukaan.

Hopeinen saniainen valikoitui nykyisen valtiolipun haastajaksi viime vuoden lopulla pidetyssä ensimmäisessä kansanäänestyksessä, jossa uusiseelantilaiset valitsivat viidestä parhaasta lipputarjokkaasta. Monivaiheisessa lippukilpailussa oli alun perin mukana yli 10 000 ehdotusta.

Uuden lipun kannattajiin kuuluva pääministeri John Key on kuvaillut kansanäänestystä kerran sukupolvessa eteen tulevaksi mahdollisuudeksi päivittää ja modernisoida tärkeä kansallinen symboli.

Mielipidemittaukset povaavat kuitenkin selvänumeroista voittoa nykyiselle valtiolipulle. Viime viikolla julkaistussa One News -televisiokanavan kyselyssä (siirryt toiseen palveluun) 63 prosenttia vastaajista halusi pitää nykyisen lipun ja vain 26 prosenttia kannatti uutta lippua.

Kansanäänestys päättyy 24. maaliskuuta, ja alustavien tulosten odotetaan valmistuvan jo samana iltana. Äänestyksen lopullinen tulos julistetaan 30. maaliskuuta. Mikäli uusiseelantilaiset päättävät vaihtaa lippua, edessä on noin 12 kuukauden siirtymäaika.

Lähteet: AFP, Yle Uutiset