Superpoppari George Michael teki ensimmäisen hittinsä alle 20-vuotiaana

Englantilainen poptähti myi liki 40 vuotta jatkuneen uransa aikana yli 100 miljoonaa albumia.

George Michael
George Michael Whamin konsertissa joulukuussa 1984.
George Michael Whamin konsertissa joulukuussa 1984.Rex / AOP

Kotonaan Englannissa 53-vuotiaana kuollut George Michael sinkosi poptähteyteen ollessaan vasta 19-vuotias.

Tähden viimeiseksi jäänyt levy, pitkälti livetallenteista koostuva Symphonica, julkaistiin vuonna 2014, mutta liki 40 vuoden uralle mahtui lukuisia hittejä.

Wham! syntyi 1981

George Michael eli Georgios Kyriacos Panayiotou ja Andrew Ridgeley perustivat Wham!-yhtyeen vuonna 1981. Ensimmäinen single Young Guns (Go for It!) (siirryt toiseen palveluun) julkaistiin jo seuraavana vuonna ja siitä tuli Britanniassa hitti. Poikakaksikon ensimmäiseltä Fantastic-nimiseltä albumilta nousi brittilistolle muutama hitti lisää.

Wham-yhtye eli Andrew Ridgeley ja George Michael vuonna 1984.
Wham-yhtye eli Andrew Ridgeley ja George Michael vuonna 1984.Rex / AOP

Yhtyeen ensimmäinen superhitti oli kuitenkin keväällä 1984 julkaistu Wake Me Up Before You Go-Go (siirryt toiseen palveluun). Kappale nousi listaykköseksi sekä Britanniassa että Yhdysvalloissa. Saman vuoden joulukuussa julkaistiin Last Christmas (siirryt toiseen palveluun), jonka alkuperäisversiolta tai lukuisilta cover-versioilta on joulunaikaan liki mahdotonta välttyä.

Wham!-kaksikko ehti levyttää yhteensä kolme albumia, ennen kuin George Michael lähti soolouralle.

George Michael Whamin jäähyväiskonsertissa kesäkuussa 1986 Wembley-areenalla.
George Michael Whamin jäähyväiskonsertissa kesäkuussa 1986 Wembley-areenalla.Rex / AOP

Soolouralle 1986

Heti Wham!:sta irrottuaan George Michael teki yhteistyötä idolinsa Aretha Franklinin kanssa. Franklin ja Michael levyttivät yhdessä kappaleen I Knew You Were Waiting (For Me) (siirryt toiseen palveluun). Myöhempinä vuosina poppari teki yhteistyötä muun muassa Queenin ja Elton Johnin kanssa.

Vuonna 1987 julkaistiin soololevy Faith.

Levy nousi listaykköseksi niin kotimaassa Britanniassa kuin Atlantin takana Yhdysvalloissakin. Sitä myytiin yli 25 miljoonaa kappaletta ja se palkittiin Grammy-gaalassa vuoden levynä.

Ainakin musiikkikanava MTV:n ääressä kasvanut sukupolvi muistaa George Michaelin hittiensä lisäksi myös tämän videoista.

Freedom '90 -nimisen kappaleen supermallien tähdittämä musiikkivideo (siirryt toiseen palveluun) on 1990-luvun ikonisimpia. Mies oli julkaissut yhden Freedom-nimisen hitin jo Wham!-vuosinaan. Sekaannuksen vuoksi kappaleen nimen loppuun lisättiin luku 90.

Listen Without Prejudice Vol. 1 -levyä piti seurata Listen Without Prejudice Vol. 2, mutta silloinen levy-yhtiö Sony ei suostunut julkaisemaan sitä. Tuolloin näyttikin siltä, että popparin supersuosio jää 1980-luvulle. Seuraava, vuonna 1996 julkaistu albumi Older menestyi etenkin Euroopassa, muttei nostanut häntä takaisin supersuosioon.

George Michael elokuvan ensi-illassa Lontoossa vuonna 2000.
George Michael elokuvan ensi-illassa Lontoossa vuonna 2000.Rex / AOP

Ongelmia päihteiden kanssa

Liki 40 vuoden mittaiselle uralle mahtui huippujen lisäksi myös matalampia aikoja ja päihdeongelmia.

George Michael tuli kaapista 1990-luvun lopulla, 34-vuotiaana. Hän kertoi olevansa homoseksuaali uutiskanava CNN:lle antamassaan haastattelussa (siirryt toiseen palveluun). Haastattelua edelsi siveettömän käytöksen vuoksi tehty pidätys Beverly Hillsissä Los Angelesissa vuonna 1998.

Tapaus ei jäänyt ainoaksi kohtaamiseksi poliiisin kanssa. Artisti pidätettiin huumeiden hallussapidosta Lontoossa vuonna 2006 ja vuonna 2010 huuumeet veivät popparin muutamaksi viikoksi vankilaan asti.

George Michael tervehtii kuvaajia.
George Michael tervehti kuvaajia vapauduttuaan vankilasta vuonna 2010. Hänet oli tuomittu kannabiksen hallussapidosta ja huumeiden vaikutuksen alaisena ajamisesta.AOP

Päihdeongelmien kanssa vuosia kamppailleen George Michaelin viimeiseksi studioalbumiksi jäi vuonna 2004 julkaistu Patience.

Päihdeongelmien lisäksi ongelmia oli myös terveyden kanssa, minkä vuoksi tähti joutui esimerkiksi siirtämään vuonna 2011 alkaneen kiertueensa konsertteja. Kiertueella tallennettiin valtaosa viimeiseksi jääneen Symphonica-albumin kappaleista. Vuonna 2014 julkaistu albumi oli yhteensä yli 100 miljoonaa levyä myyneen muusikon kuudes.

Marraskuussa George Michaelin verkkosivuille ilmestyi uutinen (siirryt toiseen palveluun), jonka mukaan Freedom-nimeä kantava dokumentti julkaistaisiin keväällä 2017.

Wham-yhtye eli Andrew Ridgeley ja George Michael vuonna 1984.
Wham-yhtye eli George Michael ja Andrew Ridgeley Razzmatazz-ohjelmassa vuonna 1984.

Lähteet: Guardian, Rolling Stones, BBC