Hyppää sisältöön

Meedio, jonka jalat katosivat

1800-luvun lopulla suomalaiset hakivat lohtua spiritistisistä istunnoista. Moni toivoi saavansa yhteyden kuolleisiin läheisiin.

On pimeä marraskuinen ilta Helsingissä 1893. Jännittynyt seurue on kokoontunut spiritistiseen istuntoon.

Illan tähti on Göteborgista saapunut kuuluisa meedio Elizabeth d´Espérance. Hän puhuu ruotsia englanninvoittoisella aksentilla ja hurmaa sielukkailla silmillään.

Istunnoissa ilmestyy vainajien henkiä ja tapahtuu selittämättömiä asioita. Meediosta käydään kiivasta keskustelua suomalaisessa lehdistössä.

Voisiko Madame d´Espérance olla huijari?

1800-luvun lopulla elettiin uuden tiedon aikaa. Ihmiset sulattelivat Charles Darwinin tietoa siitä, että ihminen oli kehittynyt samasta kantaisästä apinan kanssa.

Saatiin puhelin, lennätin, kamera ja sähkö. Jos telefoonilla pystyi puhumaan valtameren yli, eikö myös kuolleisiin olisi mahdollista saada yhteyttä?

Ympäri maailman kamareihin ja salonkeihin kokoonnutaan spiritistisissä istunnoissa. Suomessa spiritismin huippukautta eletään 1890-luvulla.

Minna Canthin salongissa spiritistisiin istuntoihin osallistuvat muiden muassa Jean Sibelius ja Akseli Gallen-Kallela.

Elizabeth d´Espérance pitää Helsingissä kuusi istuntoa. Kohutuimmassa niistä tuolilla istuvan meedion jalat katoavat joksikin aikaa.

Toiset epäilevät, toiset uskovat. Keskustelu Suomen lehdistössä kiihtyy entisestään.

Kuka meedio todellisuudessa edes on?

Elizabeth d´Espérancen oikea henkilöllisyys pysyi salassa melkein sata vuotta hänen vuonna 1919 tapahtuneen kuolemansa jälkeen.

Uutuuskirja Spiritistinen istunto tarkastelee suomalaisessa historiankirjoituksessa varjoon jäänyttä aihetta, meedioiden historiaa.

Professori Marjo Kaartinen on kirjassaan tutkinut myös Madame d´Espérancen todellista henkilöllisyyttä.

Madame syntyi Lontoossa 1848 ja hänen oikea nimensä oli Elizabeth Jane Puttock. Avioiduttuaan hänestä tuli rouva Reed, joka aloitteli meedion uransa automaattipiirtäjänä ja -kirjoittajana.

Nainen, joka nyt esiintyy meediona, on asunut Vaasassa 1889 – vain neljä vuotta aiemmin. Hän avasi siellä englantilais-ruotsalaisen voikaupan sivuliikkeen, jota johti puolen vuoden ajan.

Kun kiertue meediona päättyy, kokee Madame d´Espérance Suomen lehdistön kohdelleen häntä väärin.

Kansainvälinen meediotähti ei enää koskaan palaa Suomeen.

Tekijät

Toimittaja Regina Rask
Visuaalinen journalistiIllusia Sarvas
KuvaajaJari Pussinen, Thomas Hagström, Rami Moilanen
LeikkaajaKati Biström
LavastajaJosetta Ryynänen-Brotherus
PuvustajaPia Björkqvist
Madame Elizabeth d`Esperance Ritva Rask
Istunnon osanottajat Lasikylän Mysteeriteatterilaisia Iittalasta sekä Puoli seitsemän -ohjelman toimittajia
TuottajaLinda Pukka

Lähteet

Marjo Kaartinen: Spiritistinen istunto
Wikimedia Commons
Rex Features / All Over Press
Kuopion kulttuurihistoriallinen museo
Suomen valokuvataiteen museo
Gallen-Kallela museo
Suomen kuvalehden arkisto
Charles Walker Collection / Alamy / All Over Press
Suomalaisen kirjallisuuden seura