Hyppää sisältöön

Maailman suurin e-urheilun turnausjärjestäjä myytiin 1,5 miljardin dollarin jättikaupalla Saudi-Arabian valtion sijoitusrahastolle

Saksalainen ESL Gaming ja brittiläinen FACEIT yhdistyvät kaupassa e-urheilun jättiyhtiöksi.

ESL on järjestänyt muun muassa lukuisia CS:GO-pelin major-turnauksia. Jere "sergej" Salo oli ENCEn mukana Katowicessa 2019. Kuva: Carlton Beener / ESL
Jaakko Palvaila

E-urheilun suurin turnausjärjestäjä, saksalainen ESL Gaming myydään Saudi-Arabiaan 1,5 miljardin dollarin jättikaupassa, kertoo saksalainen talouslehti (siirryt toiseen palveluun) Handelsblatt.

Ostaja on Savvy Gaming Group, joka on osa Saudi-Arabian valtion sijoitusrahastoa.

Kaupan yhteydessä ESL yhdistyy brittiläisen e-urheiluyhtiön (siirryt toiseen palveluun) FACEITin kanssa. ESL:n osuus kauppasummasta on 1 050 miljoonaa dollaria (siirryt toiseen palveluun), mutta FACEIT-kauppa nostaa kokonaissumman (siirryt toiseen palveluun) 1,5 miljardiin dollariin eli noin 1,33 miljardiin euroon.

Vuonna 2000 Saksan Kölnissä nimellä Turtle Entertainment perustettu ESL on järjestänyt e-urheilutapahtumia yli kahden vuosikymmenen ajan. Yhtiö järjestää turnauksia muun muassa CS:GO-, Dota 2 -, Starcraft 2 - ja Rainbow Six: Siege -peleissä.

ESL omistaa myös ruotsalaisen lanitapahtumien järjestäjän DreamHackin ja yhdysvaltalaisen e-urheilualusta ESEAn.

Kaupassa syntyvä jättiyhtiö tulee hallitsemaan varsinkin CS:GO-pelin turnaustoimintaa. ESL:n CS:GO Pro Leaguessa pelaa 14 maailman kärkijoukkueisiin kuuluvaa e-urheiluorganisaatiota, joista jokainen omistaa myös osan liigasta ja sen tuloista. FACEITilla on tämän lisäksi oma, miljoonaluokan palkintopotteja jakanut Flashpoint-liigansa.

Kuva: ESL

Yrityskaupassa saman katon alle päätyvät entiset kilpailijat ESEA ja FACEIT ovat puolestaan molemmat suuria CS:GO-pelin online-otteluiden ja liigojen järjestäjiä.

ESL kertoo tiedotteessaan yhtiön brändien (FACEIT, DreamHack, ESL, ESEA) jatkavan toistaiseksi toimintaansa entiseen tapaansa.

Ruotsalainen emoyhtiö tienaa

ESL:n arvo on noussut suuresti viime vuosien aikana. Viasatin ja Viaplayn emoyhtiö, ruotsalainen Modern Times Group osti heinäkuussa 2015 74 prosentin osuuden ESL:stä 86 miljoonalla dollarilla. Tämän jälkeen muun muassa DreamHack ja ESEA on ostettu osaksi MTG:n e-urheilutoimintoja.

MTG jakautui maaliskuussa 2019 kahtia ja perinteisen median toiminnot siirrettiin nykyiseen Nordic Entertainment Groupiin e-urheilun jäädessä osaksi MTG:tä.

Tukholman pörssiin listautuneen Modern Times Groupin markkina-arvo oli maanantaina noin 930 miljoonaa euroa eli noin 1,05 miljardia Yhdysvaltain dollaria. Yrityskaupan arvo vastasi siis lähes koko yhtiön markkina-arvoa. Yhtiön osake oli aamukymmenen jälkeen Tukholman pörssissä 44 prosentin nousukiidossa.

Modern Times Groupin e-urheilutoimintojen liikevaihto oli vuonna 2019 eli ennen koronapandemian alkua noin 162 miljoonaa euroa. Pandemia on kurittanut yhtiön e-urheiluliiketoimintaa, joka on perustunut oleellisesti tapahtumien järjestämiseen.

E-urheilu ei ole ollut MTG:lle kultakaivos, sillä yhtiön e-urheilu- ja videopeliomistukset tuottivat ensimmäistä kertaa liikevoittoa vasta vuonna 2020. Ennen tuottavuuskäännettä toiminnot ehtivät tuottaa tappiota kolmen vuoden aikana noin 123 miljoonan euron edestä. Yhtiölle jää ESL-kauppojen jälkeen omistuksia muun muassa videopeliyhtiöihin.

Juttua muokattu 25.1.2022 kello 10.20: Korjattu MTG:n osuus kauppasummasta yhtiön tiedotteen mukaiseksi ja päivitetty yhtiön pörssikurssin nousu kaupan myötä.

Lue myös:

E-urheilujoukkueet kiinnostavat sijoittajia, vaikka vain aniharva tuottaa voittoa – "Onko e-urheilu kupla, onko sillä mitään väliä?"

Suosittelemme sinulle