Hyppää sisältöön

Kasino olisi tarvittava piristysruiske Etelä-Karjalalle – jännitys uuden kasinon paikasta tiivistyy

Raha-automaattiyhdistys kertoo perjantaina vaihtoehtonsa seuraavan kasinon paikaksi. Etelä-Karjalassa kasinosta kilvoittelevat Lappeenranta ja Imatra.

Kuva: Ym Yik / EPA

Raha-automaattiyhdistys kertoo perjantaina iltapäivällä, minkä alueiden kanssa se alkaa käydä neuvotteluja Suomen toisen kasinon paikasta. Samalla RAY kertoo, mihin se mahdollisesti sijoittaa seuraavat Feel Vegas -peliklubinsa.

Etelä-Karjalasta kasinoa havitellaan Lappeenrantaan ja Imatralle. Lappeenrannan kaupunginjohtaja Kimmo Jarva ei RAY:n tiedotustilaisuuden alla osaa muuta kuin toivoa, että kaupunki on jatkossa mukana.

– Kilpailu on kovaa. Tulosta ei voi ennustaa, Jarva tuumaa.

Yritystä Lappeenrannassa kuitenkin on. Kaupungista on oltu kasinon tiimoilta puhelimitse yhteydessä RAY:hyn. Kaupunki on Jarvan mukaan tehnyt myös lähes 20-sivuisen esittelyn kaupungin vahvuuksista.

Samaa esittelyä ovat saaneet käyttää myös kasinosta kiinnostuneet yritykset, jotka ovat tahoillaan tehneet omaa lobbausta RAY:n suuntaan.

Mitkä kaupungin vahvuudet sitten ovat?

– Kansainvälinen yliopisto- ja matkailukaupunki. Erinomainen saavutettavuus kansainvälisesti. Suosituin matkailukohde Helsingin jälkeen. Omassa omistuksessa oleva lentokenttä. Toisaalta kaupungissa rakennetaan paljon, Jarva luettelee.

Kaupunki on tuonut RAY:lle esiin myös loma-alueensa Huhtiniemen, jonka kaupunki toivoo kehittyvän, sekä Rauha-Tiurun.

Olisiko Huhtiniemessä tai Rauha-Tiurussa potentiaalisia paikkoja kasinolle?

– Varmasti, mutta yrittäjät kommentoivat niitä. Me emme lähde tiedottamaan, mistä hakemukset ovat tulleet. Nämä alueet me esittelimme, Jarva toteaa.

Viisi yrittäjää Lappeenrannasta

Kaupungin tietojen mukaan viisi yrittäjää havittelee Lappeenrantaan kasinoa tai Feel Vegas -klubia.

– Suhtaudumme heihin tasapuolisesti. Markkinoimme lähinnä aluetta ja yritykset saavat yrittää parhaansa mukaan tehdä hyvää tarjousta kasinon tai Feel Vegas -klubin saamiseksi.

Feel Vegasin tulo kasinon sijasta ei olisi Jarvalle pettymys.

– Feel Vegasit ovat erittäin haluttuja ja myös niistä kannatta kilpailla. Toivotaan, että jommassa kummassa pärjätään.

Mikäli kasino ei Lappeenrantaan tulisi, olisi Imatra Jarvan mielestä maakunnan näkökulmasta toiseksi paras vaihtoehto. Kasino hyödyttäisi koko maakuntaa.

– Suorat työpaikat ja matkailutuloa. Se on vetovoimatekijä, jota tarvitaan. Matkailu ja kaupan ala ovat meilläkin kärsineet, joten kyllä tällaiset piristysruiskeet kelpaisivat, Jarva tuumaa.

Suosittelemme sinulle