Hyppää sisältöön

VaLePalle takaisku juuri ennen syksyn tärkeimpiä otteluita – Urpo Sivula ei pelaa Mestarien liigan karsinnassa

Vammalan Lentopallo pelaa kuudetta kertaa peräkkäin Mestarien liigan karsinnoissa. Ainoan kerran joukkue on edennyt lohkovaiheeseen kaudella 2017–2018. Yle näyttää VaLePan keskiviikkoillan pelin suorana.

Urpo Sivula, 34, lopetti maajoukkueuransa viime keväänä. Mies loukkaantui perjantaina Akaa-Volleyta vastaan pelatussa Mestaruusliigan ottelussa. Kuva: Tomi Hänninen

Vammalan Lentopallo aloittaa keskiviikkona taipaleensa lentopallon miesten Mestarien liigan karsinnoissa toisen karsintakierroksen ottelulla itävaltalaista SK Zadruga Aich/Dobia vastaan. Lohkovaiheeseen pääseminen olisi harvinainen saavutus suomalaisseuralta.

Voitolla ja tappiolla kotimaisessa liigassa kautensa aloittanut VaLePa pelaa Itävallassa kauden kolmannen kilpailullisen ottelunsa. Kovat, joskin rikkonaiset ottelut kotimaan liigassa olivat hyvä kenraaliharjoitus karsintaotteluun.

– Totta kai se kasvattaa, kun pelataan enemmän kovia pelejä, toteaa VaLePan päävalmentaja Janne Kangaskokko.

VaLePan terveystilanne on muuten hyvä, mutta perjantaina Akaata vastaan loukkaantunut entinen maajoukkuehakkuri Urpo Sivula on sivussa. Hän ei pelaa myöskään 13. lokakuuta otteluparin toisessa osaottelussa.

– ”Upin” tilannetta katsotaan viikko kerrallaan, mutta hänen kohdallaan puhutaan noin kuukauden poissaolosta. Muut 12 pelaajaa ovat pelikunnossa, Kangaskokko sanoo.

Mestarien liigaan on valmistauduttu kesästä asti

Mestarien liigan karsintaottelut ovat sastamalalaisseuran alkukauden iso tavoite. Joukkue aloitti lajiharjoittelun elokuussa hyvässä fyysisessä iskussa.

– Alkukauden valmistautuminen tehdään näitä pelejä varten kesästä asti, Kangaskokko sanoo.

Itävallan liigan viime kevään hopeaseuran joukkue on muuttunut paljon täksi kaudeksi. Joukkueessa on vain kolme viime kaudella pelaajistossa ollutta pelaajaa.

SK Zadruga Aich/Dob voitti Mestarien liigan ensimmäisellä karsintakierroksella montenegrolaisen Budvanska Rivijeran molemmissa osaotteluissa. Näistä otteluista sekä yhdestä Itävallan liigan kamppailusta VaLePa on saanut tietoa keskiviikon vastustajastaan.

– Kreikkalainen hakkuri Anastasios Aspiotis on joukkueen ykköshyökkääjä ja albanialainen yleispelaaja Redi Bakiri on toinen kantavista voimista, Kangaskokko analysoi.

VaLePa esiintyi kaudella 2017–2018 Mestarien liigan lohkovaiheessa. Silloin joukkue selvisi lohkovaiheeseen voittamalla yhden karsintakierroksen.

– Ylimpään Euroopan liigaan pääseminen olisi todella kova saavutus. Tämä olisi vielä aiempaa kovempi juttu, sillä nyt vaaditaan, että voitettaisiin kaksi karsintakierrosta, Kangaskokko toteaa.

VaLePan Mestarien liigan karsintaottelua voi seurata Yle Areenassa suorana keskiviikkona klo 18.55 alkaen. Jälkilähetys TV2:ssa kello 21.45.

Lue myös:

Suosittelemme sinulle