Hyppää sisältöön

Muistatko, mitä Kuopion maailmancupissa tapahtui vuonna 2001? Venäläishiihtäjien poissaolo on avannut oven tuloksille, joita edes norjalaiset eivät halua

Norjan mieshiihtäjät ovat ottaneet ladulla ilon irti, kun Venäjä on suljettu maailmancupista. Jopa vuonomaassa ollaan huolissaan, millaiseksi kansainvälinen kilpailukausi on muodostumassa.

Norjalle rymisteli neloisvoiton miesten sprintissä Rukalla.

Maailmancupkauden 2001–2002 avauskilpailu Kuopiossa 24. marraskuuta 2001. Päivämäärä on painunut hiihtopiirien muistiin, koska tuolloin norjalaiset mieshiihtäjät iskivät pöytään kaikkien aikojen ylivoimaisimman esityksen.

Vuonomaa miehitti Anders Aucklandin voittamassa 15 kilometrin kilpailussa kahdeksan kärkisijaa. Ruotsin Per Elofsson oli parhaana ei-norjalaisena yhdeksäs.

Kuva: FIS

Vaikka Elofsson voitti seuraavana päivänä käydyn vapaan hiihtotavan kilpailun, Norjan miehet saalistivat kauden aikana yhteensä 12 henkilökohtaista osakilpailuvoittoa. Mykistävän avauksen jälkeen nähtiin vielä yhden neloisvoiton lisäksi kisa, jossa Norja vei viisi ensimmäistä sijaa, sekä peräti neljä kaksoisvoittoa.

Maailmancupissa, joka sisältää sprintit ja normaalimatkat, jälki oli ennennäkemätöntä. Norjalaisemiehet voittivat kauden henkilökohtaisista cupkilpailuista peräti 60 prosenttia.

Tämän jälkeen norjalaismiesten voittoprosentti on ollut neljästi parempi, kirsikkana kakun päällä viime kauden 65.

Tasoa paremmin kuvaava mittari ovat palkintosijat. Niissä norjalaismiesten paras tulos on kaudelta 2019–2020, jolloin 90 mahdollisesta maailmancupin podiumista heidän osuutensa oli 49 eli 54,4 prosenttia.

Kun Kansainvälinen hiihtoliitto sulki Venäjän kilpailutoiminnastaan maan Ukrainassa käymän sodan vuoksi, hiihtopiireissä pelättiin etenkin miesten kilpailujen näivettyvän norjalaisten yksipuoliseksi näytökseksi.

Pelko on käymässä toteen.

Kaikkien aikojen ylivoimaa?

Norjan hiihtomaajoukkueen entinen päävalmentaja Tor Arne Hetland arvioi, että ennätykset ovat helisemässä tulevalla kaudella. Arviota tukee, että ilman venäläisiä Hetlandin maanmiesten viime vuosien ennätykset olisivat vieläkin hurjempia.

Vuodesta 2018 venäläiset ovat täyden kauden kilpaillessaan saavuttaneet yli 20 maailmancupin palkintosijaa per sesonki.

– Ihmettelen, jos Norjan miehet eivät riko ennätyksiä palkintosijoissa. Voimme vain toivoa, että muut maat ovat onnistuneet valmistautumisessaan kauteen. Jos eivät, miesten kaudesta tulee tylsä, Hetland viestitti perjantaina norjalaisten napattua neloisvoiton perinteisen hiihtotavan sprintissä.

Tor Arne Hetland oli Norjan hiihtomaajoukkueen päävalmentaja vuosina 2016–2018. Kuva: Petter Nilsson/Getty Images

Hetland saavutti urallaan sprintissä henkilökohtaisen olympiakullan ja maailmanmestaruuden sekä muun muassa kaksi muuta MM-kultaa.

Ensi helmikuussa MM-mitaleista kilpaillaan Slovenian Planicassa. Jos venäläiset poistettaisiin edellisten Oberstdorfissa käytyjen MM-kisojen tulosluetteloista, Norjan miehet olisivat vieneet kaikki 12 henkilökohtaista mitalia.

Kun kuluvaa kautta on takana vasta kaksi kilpailua, norjalaismiehet ovat putsanneet palkintopöydän molemmissa kilpailuissa, nelois- ja kolmoisvoitolla. Ilman ihmeitä sama tahti jatkuu sunnuntaina Rukan triplan päättävässä 10 kilometrin vapaan hiihtotavan takaa-ajossa.

Alussa mainittu Kuopion maailmancupin kaltainen ylivoima on mahdollista vain Norjassa käytävissä kilpailuissa, joissa hiihdon supervalta saa maajoukkueen ohella viivalle tukun kansallisen ryhmän urheilijoita.

Nykyisin parhaiten menestyneet maajoukkueet saavat nimetä maailmancupin kilpailuihin kuusi hiihtäjää entisen kahdeksan sijaan.

Norjan kansallisen ryhmän tasosta käy esimerkkinä Harald Östberg Amundsen, joka saavutti edellisissä MM-kisoissa 15 kilometrin pronssia vain kolmen maailmancupkilpailun kokemuksella.

Simen Hegstad Krüger, Hans Christer Holund ja Harald Östberg Amundsen ottivat kolmoisvoiton vuoden 2021 MM-kisojen 15 kilometrillä. Kuva: GIAN EHRENZELLER/EPA-EFE

Rukalta maailmancup siirtyy Norjaan, jossa Lillehammer ja Beitostölen järjestävät yhteensä viisi osakilpailua. Näissä kaikissa starteissa viivalla nähdään kansallinen ryhmä mukaan lukien kaikkiaan kaksitoista norjalaista.

Suosittelemme sinulle