Hyppää sisältöön

Jalkapallotähtien ele raivostutti serbialaiset neljä vuotta sitten – Serbian ja Sveitsin MM-kisaotteluun liittyy tulenarka kysymys

Sekä Sveitsi että Serbia tavoittelevat keskinäisestä kohtaamisestaan jatkopaikkaa pudotuspelivaiheeseen. Maiden kohtaaminen on asettanut viime MM-kisojen tapahtumat valokeilaan, mutta uusia kohujakin on noussut esiin.

Jalkapallon maailmankartta: Sveitsi vastaan Serbia
Samu Saatsi

Serbia ja Sveitsi kohtaavat jalkapallon miesten MM-kisojen alkulohkon päätösottelussaan perjantaina kello 21.00.

Voit katsoa jutun pääkuvalta Jalkapallon maailmankartta -sarjan jakson, joka kertoo, mitä kaikkea joukkueiden välillä tapahtui MM-kisoissa vuonna 2018, ja miten aiempi kohtaaminen heijastuu perjantain kohtaamiseen.

Jalkapallon MM-kisojen alkulohkovaiheen huipentaa Serbian ja Sveitsin kohtaaminen. Kumpikin joukkue tarvitsee voiton edetäkseen pudotuspelivaiheeseen.

Vuoden 2018 MM-kisoissa yllättäen taistelupariksi kärjistyneiden maajoukkueiden ottelussa on virittynyt ennakkolatausta. Edelliskisoissa Sveitsi voitti kuumaksi äityneen kamppailun 2–1 ja marssi Serbian nenän edestä jatkopeleihin.

Joukkueiden välille eripuraa lietsoo Sveitsin tähtipelaajien Xherdan Shaqirin ja Granit Xhakan neljä vuotta sitten tekemät maalituuletukset sekä Jugoslavian hajoamissodista jääneet kiistanalaisuudet Balkanin kansojen välillä.

Taustaltaan Kosovon albaaneihin lukeutuvat Shaqiri ja Xhaka tekivät ottelussa Sveitsin maalit. Molemmat tuulettivat osumiaan muodostamallaan käsillään kaksipäisen kotkan, joka tunnetaan albaanikansojen symbolina. Kyseinen symboli liitetään usein myös ajatukseen Suur-Albaniasta, johon kuuluu Balkanilla kiistanalainen Kosovo.

Nämä tuuletukset loivat vastakkainasettelun Sveitsin albaanitaustaisten Granit Xhakan (vas.) ja Xherdan Shaqirin sekä serbialaisten välille. Kuva: EPA-EFE

– Olen pahoillani, mutta en voi keskustella eleestäni. Olemme jalkapalloilijoita, emme poliitikkoja, Shaqiri sanoi ottelun päätyttyä lehdistön edessä, kertoen tuuletuksensa syntyneen ”tunteen” myötä.

Shaqiri jätti Belgradin välistä

Shaqirin ja Xhakan tuuletuseleet provosoivat serbialaisia. Osa Serbian mediasta kuvaili heidän pyrkineen nöyryyttämään serbejä eleillään. Kaksikko sai tuuletuksistaan lopulta noin 10 000 euron sakot Fifalta.

Lopulta he pyysivät osittain anteeksi.

– Olen pahoillani tapahtuneesta. Olisin hölmö, jos tekisin saman uudelleen, Xhaka sanoi.

– Olen tottakai pahoillani, jos joku loukkaantui teostani, Shaqiri muotoili.

Xherdan Shaqiri juhli voittoa Serbiasta sateisessa Kaliningradissa kesällä 2018. Kuva: Getty Images

Erityisesti voittomaalin ampuneesta Shaqirista tuli inhottu Serbiassa. Jo ennen edeltävien MM-kisojen alkua serbit olivat provosoituneet hänen pelikenkiensä kannoista. Niitä koristivat kaksi lippua: vasenta Sveitsin, oikeaa Kosovon.

Kun Shaqirin edustama Liverpool sai vuoden 2018 syksyllä Belgradin Crvena Zvezdan (suom. Punainen tähti) vastaansa Mestarien liigassa, sveitsiläinen jätti oman turvallisuutensa takaamiseksi vierasottelun väliin.

Nyt Xhaka ja Shaqiri ovat kertoneet haluavansa keskittyä jalkapalloon ja tärkeän pelin voittamiseen.

– Olen ammattilainen. Pelasimme sitten Kamerunia, Brasiliaa tai Serbiaa vastaan, ottelu on tismalleen samankaltainen minulle, Xhaka kommentoi turnauksen alussa.

Lisää pahaa verta ennen ottelua

Lisää pahaa verta on kuitenkin noussut turnauksen aikana esille, tällä kertaa Serbian puolelta. Joukkueen avausottelussa Brasiliaa vastaan Serbian pukukopissa otetussa kuvassa näkyi banderolli, jossa Kosovo näytteli pääosaa.

Banderollissa oli Kosovon kartta, joka oli väritetty Serbian lipun väreillä. Tekstissä sen päällä luki ”Nema Predaje”, eli ”ei antautumista”. Kosovon jalkapalloliitto kanteli vajaa viikko sitten Fifalle asiasta, kuten myös katsomossa nähdystä samanlaisesta banderollista. Kansainvälinen jalkapalloliitto tutkii asiaa parhaillaan.

Kuvassa oikealla näkyvä lippu päätyi Fifan tutkinnan alaiseksi, kun se nähtiin myös Serbian pukukopissa. Kuva: EPA-EFE

Lue lisää: Kosovon jalkapalloliitto teki valituksen Serbian pukukopissa nähdystä banderollista: ”Osoittavat muukalaisvihamielisyyttä ja viittaavat kansanmurhaan”

Serbian joukkue on ollut asiasta vaitonainen, eikä maan jalkapalloliitto ole julkaissut kannanottoaan.

– En tiedä mistä se päätyi sinne, toppari Stefan Mitrovic sanoi Brasilia-ottelun jälkeen.

– Me olemme täällä vain pelaamassa jalkapalloa, keskikenttäpelaaja Marko Grujic jatkoi.

Maan ulkoministeri Ivica Dacic puolestaan kaatoi sosiaalisessa mediassa lisää bensaa liekkeihin. Hän kutsui Kosovon kurinpitovaatimusta ”provokaatioksi” ja ilmoitti (siirryt toiseen palveluun), että Kosovon alueella asuvat serbit ”eivät koskaan antaudu”, kuten lipussa luki.

Serbian kannattajilta on nähty turnauksessa muitakin poliittisia kannanottoja. Kamerun-ottelussa kannattajat huusivat Kosovon olevan osa Serbiaa.

Tämän lisäksi venäläinen urheilumedia Championat julkaisi Twitterissä (siirryt toiseen palveluun) kuvaa serbialaiskannattajasta, jolla oli katsomossa lippu, jossa ylistettiin Venäjän ja Serbian yhteyttä. Lipussa yhdistyivät Serbian ja Venäjän liput sekä vaakunat. Sitä koristi teksti: ”Samat värit, sama uskonto”, millä viitattiin maiden ortodoksienemmistöihin.

– Tässä lipussa ei ole politiikkaa, kannatan vain saman uskonnon jakavia veljiäni. Sain viedä lipun turvatarkastuksesta läpi, lipun katsomoon tuonut Dragan kertoi Championatin videolla.

Poliittiset ja historialliset lähtökohdat otteluun ovat selvät, mutta kentällä jalkapallo ratkaisee. Kamppailusta on helppo odottaa tiivistunnelmaista molempien joukkueiden jatkopaikan hamuamisen vuoksi, vaikkei kotkatuuletuksien tai poliittisten lippujen tapaisia ilmauksia nähtäisikään.

Suosittelemme sinulle