Hyppää sisältöön

Kuka on Cristiano Ronaldon syrjäyttänyt 21-vuotias tuntemattomuus? Valmentajan potkut käänsivät uran hurjaan liitoon vain vuosi sitten

Portugali jyräsi vakuuttavasti puolivälieriin Qatarin MM-kisoissa. Sveitsi-murskajaisten jälkeen otsikoissa oli etenkin kaksi nimeä, mutta todella eri syistä.

Goncalo Ramos laukoi itsensä MM-futista seuraavien tietoisuuteen. Kuva: Getty Images

Kun Portugali tiistaina jalkapallon MM-kisojen neljännesvälierissä oli jyrännyt vakuuttavasti Sveitsin 6–1, vilisivät otsikot kahta nimeä.

37-vuotiaan Cristiano Ronaldon nimi ei ollut yllätys, vaikkei hän pelannut avauskokoonpanossa. Se oli nimenomaan otsikoiden pääsyy.

Lue lisää: Cristiano Ronaldo joutui outoon tilanteeseen MM-kisoissa – valmentajan kylmä ratkaisu sytytti asiantuntijan: ”Massiivinen suoritus”

Ronaldo oli ollut edellisen kerran sivussa Portugalin arvokisaottelusta EM-kisoissa 2008. Silloinkin kyse oli viimeisen lohkovaiheen pelin lepuutuksesta. Sen jälkeen Ronaldo oli ollut avauksessa 31 arvokisamatsissa peräkkäin.

Tämä kuva kuvaajista kertoi paljon ennen ottelua. Kansallislaulujen aikana kamerat olivat keskittyneet ikuistamaan Cristiano Ronaldon reaktioita vaihtopenkkien edustalta. Kuva: PA Images / Getty Images

Toinen nimi oli yllätys: 21-vuotias Goncalo Ramos.

Hän sai Ronaldon paikan Portugalin kärjessä ja kiitti tavalla, jollaisesta ei ollut osannut unelmoidakaan. Ramos, jolle jo komennus avauskokoonpanoon tuli jättiyllätyksenä, iski hattutempun.

– En edes parhaimmissa unelmissani ajatellut pääseväni avauskokoonpanoon pudotuspeleissä, Ramos hämmästeli ottelun jälkeen lehdistötilaisuudessa.

Ramosilta kysyttiin median edessä hänen roolimalleistaan.

– Cristiano Ronaldo oli yksi, Lewandowski (puolalainen Robert Lewandowski) ja Ibrahimovic (ruotsalainen Zlatan Ibrahimovic), he ovat pelaajia, jotka olivat roolimallejani.

Yllättävän avauskokoonpanopaikan saaneella Goncalo Ramosilla riitti juhlanaihetta neljännesvälierässä. Kuva: DeFodi Images / Getty Images

Tunnetun tilastopalvelun Optan twiitti ottelun aikana kuulosti jopa kettuilevalta Ronaldon suuntaan. Ramos avasi maalihanat Sveitsi-ottelun 17. minuutilla.

– Goncalo Ramos on tehnyt Portugalille enemmän maaleja MM-kisojen pudotuspeleissä 17 minuutin jälkeen kuin Cristiano Ronaldo 514 minuutissa, Opta twiittasi.

Ronaldo ei ole koskaan maalannut MM-kisojen pudotuspeleissä. Lionel Messikin rikkoi ”kirouksensa” vasta näissä MM-kisoissa, kun hän onnistui neljännesvälierässä Australiaa vastaan.

Ennen komennusta avauskokoonpanoon Ramos oli pelannut MM-kisoissa kymmenen minuuttia päästessään loppuhetkiksi kentälle Ghanaa ja Uruguayta vastaan.

Ottelu oli Ramosin ensimmäinen Portugalin avauskokoonpanossa ja ylipäänsä neljäs maajoukkueessa. Hän debytoi A-maajoukkueessa Nigeria-harjoituspelissä ennen MM-kisoja.

Etsi jo ulospääsyä Benficasta – nyt Ramos dominoi Portugalin liigaa

Ramos syntyi Olhãossa, Portugalin etelärannikolla. Junioriseurat olivat Olhanense ja Loulé ennen kuin Ramos 12-vuotiaana siirtyi Benficaan.

Ramos voitti vuonna 2019 alle 19-vuotiaiden EM-kisoissa maalikuninkuuden, kun Portugali hävisi finaalissa Espanjalle.

Goncalo Ramos loisti alle 19-vuotiaiden EM-kisoissa kesällä 2019. Kuva: Sportsfile / Getty Images

Ramos edustaa edelleen Benficaa. Hän debytoi edustusjoukkueessa Portugalin liigaottelussa heinäkuussa 2020. Kausi 2019–20 oli venynyt koronapandemian takia.

Tultuaan vaihdosta kentälle Ramos iski kaksi maalia. Niinpä hänen tilastonsa liigakaudelta 2019–20 olivat: yksi ottelu, viisi minuuttia, kaksi maalia. Ramos on tottunut jättämään nopeasti ison muistijäljen.

Läpimurto edustusjoukkueeseen ei ollut kuitenkaan suoraviivainen. Kaudella 2020–21 Ramos pääsi pelaamaan vain neljässä liigaottelussa. Yhteensä 90 minuutissa syntyi pari maalia.

Kauden 2021–22 Ramos aloitti hyvin, mutta jäi Benfican hyökkäyksessä pian ukrainalaisen Roman Jaremtshukin ja uruguaylaisen Darwin Nunezin varjoihin.

Se sai Ramosin etsimään pääsyä ulos seurasta tammikuun 2022 siirtoikkunassa. Silloin Benfican valmennuksessa tapahtui kuitenkin Ramosin kannalta iso siirto. Jorge Jesus sai kenkää ja väliaikaiseksi valmentajaksi tuli Benfican reserveistä tuttu Nelson Verissimo. Lopulta Ramos pelasi viime kaudella 29 ottelussa ja teki seitsemän maalia.

Nelson Verissimo antoi helmikuun 2022 liigaottelussa ohjeita Goncalo Ramosille. Kuva: Getty Images

Kuluvaksi kaudeksi Nunez siirtyi jättisiirrolla Liverpooliin ja Jaremtshuk belgialaiseen Bruggeen. Nyt Ramos pelaa todellista läpimurtokauttaan myös Portugalin liigassa. Hän on muodostanut tehokkaan hyökkäyspään kaksikon brassi David Neresin, 25, kanssa.

Ennen sarjan jäämistä MM-tauolle Ramos ehti paukuttaa 11 ottelussa yhdeksän maalia. Ramos johtaa maalipörssiä ja Benfica ylivoimaisesti sarjaa, kun 13 ottelusta tuloksena on ollut 12 voittoa ja tasapeli.

Mestarien liigassakin Benfica oli syksyllä iskussa. Portugalilaiset voittivat lohkonsa ennen PSG:tä ja Juventusta. Benfican tappioton putki on 25 ottelun mittainen.

Goncalo Ramos (vas.) ja David Neres ovat muodostaneet tehokkaan parivaljakon Benficalle. Kuva: Getty Images

”Osoittaa Portugalille, että Ronaldon jälkeenkin on elämää”

Benficaa luotsaa nyt saksalainen Roger Schmidt, jonka alaisuudessa Ramos on nähty 4-2-3-1-muodostelman kärkipelaajana.

Ramos on kuitenkin saanut kehuja ennen kaikkea monipuolisuudestaan. Hän voi pelata laidalla tai kärjen alapuolella.

Eurosportin mukaan (siirryt toiseen palveluun) 185-senttistä Ramosia on verrattu pelityylinsä ja liikkumisensa takia maailmantähdistä jopa Harry Kaneen, Karim Benzemaan ja Thomas Mülleriin. Ramos on fyysinen hyökkääjä, jolla riittää taitoa osallistua pelin rakenteluvaiheisiin.

Lisäksi Ramos on monipuolinen, kovapotkuinen viimeistelijä, joka sijoittuu ja käsittelee palloa loistavasti ahtaissa tiloissa boksissa.

– Ramosin nousu korkeimmalle tasolle saattoi tapahtua hieman aikaisemmin kuin jotkut odottivat, mutta se on tuntunut väistämättömältä. Hän on yksi niistä pelaajista, jotka osoittavat Portugalille, että Ronaldon jälkeenkin on elämää, itse asiassa paljon, Eurosportin jutussa pohditaan.

Monipuolisuuttaan Ramos näytti myös hattutempun viimeistelyissään. Ensimmäinen oli hurjan jykevä vasemman jalan laukaus. Toisessa nähtiin oikea-aikaista liikkumista etutolpalle. Kolmannen Ramos viimeisteli pienellä nostolla päästessään nokikkain maalivahdin kanssa.

Näin Goncalo Ramosin hattutemppu syntyi.

Ramos on itse kertonut monipuolisuutensa syyksi, ettei hän ole aina ollut hyökkääjä. The Athletic kuvailee (siirryt toiseen palveluun) datan perusteella Ramosia kuitenkin ennen kaikkea viimeistelijäksi – hän osaa hakeutua paikkoihin, joissa maaliodottama on suuri. Portugalin liigassa hänen laukauksensa ovat lähteneet keskimäärin alle kahdeksan metriä maalista.

Ramos tuli Sveitsi-ottelun urotekojensa jälkeen vaihtoon 74. minuutilla ja Ronaldo pääsi irti. Sitä ennen Ramos oli luonut henkilökohtaista maaliodottamaa pudotuspeleissä ennätyksellisen (siirryt toiseen palveluun) 1,28 maalin verran ja laukonut kuudesti, 50 prosentin tehoilla.

Goncalo Ramos kiskaisi ensimmäisen osumansa MM-areenoilla tähän tapaan. Kuva: Getty Images
Yann Sommer Sveitsin maalilla vain ihmetteli, kun pallo jysähti etuyläkulmaan. Kuva: Getty Images
Kolmannen maalinsa ottelussa Goncalo Ramos sen sijaan teki nostamalla pallon maltilla yli vastaan syöksyneen Yann Sommerin. Kuva: Getty Images

”Ronaldo on johtajamme”

Seuraavaksi Portugali saa vastaansa upeaa turnausta pelaavan, Espanjan pudottaneen Marokon. Veikö Ramos Ronaldolta viimeisetkin mahdollisuudet MM-pudotuspelimaaliin?

Sen Ramos ja päävalmentaja Fernando Santos luonnollisesti kiistivät, että Ronaldon pudottaminen olisi aiheuttanut närää pukukopissa.

– Ronaldo puhuu minulle ja kaikille joukkueessa. Hän on johtajamme ja yrittää aina auttaa, Ramos totesi pelin jälkeen.

– Kapteenimme kanssa ei ole ongelmia. Olemme olleet ystäviä vuosia. Puhuimme ennen peliä, eikä hänellä ollut mitään ongelmaa päätöksessäni. Hän on esimerkillinen, ilmoitti Santos.

Cristiano Ronaldo jätti kentän yksinään muiden jäädessä vielä juhlimaan voittoa viheriölle. Kuva: Corbis / Getty Images

Päävalmentaja Santos myönsi aiemmin, ettei pitänyt Ronaldon kiukuttelusta alkulohkovaiheen ottelussa.

Sveitsi-voiton jälkeen Santos kuitenkin korosti, että Ronaldon pudottaminen avauksesta oli puhtaasti strateginen. Portugalin keskikentän tähden ja Ronaldon entisen ManU-seurakaverin Bruno Fernandesin kehut Ramosista paljastivat tästä paljon.

– Se on helppo kysymys. Tänään hän teki maaleja, mutta hän on pelaaja, joka juoksee paljon, työskentelee paljon, auttaa joukkuetta puolustuksessa. Hän on sellainen hyökkääjä, joka on kaikkialla, Fernandes vastasi The Athleticin mukaan (siirryt toiseen palveluun) kysymykseen Ramosin parhaista ominaisuuksista.

Fernandes, 28, on ollut MM-kisoissa mukana viidessä osumassa (kaksi maalia, kolme syöttöä). Vastaavaan tehoiluun portugalilaisista MM-areenalla ovat Optan mukaan (siirryt toiseen palveluun) pystyneet Eusebio ja Jose Torres 1966.

Portugalin toisen maalin puskeneesta Pepestä, 39, tuli MM-historian vanhin maalintekijä (siirryt toiseen palveluun) pudotuspeleissä ja kaikkiaan toiseksi vanhin Roger Millan jälkeen.

Lusail-stadion repesi hurjaan huutomyrskyyn, kun Ronaldo lopulta päästettiin irti. Sekään ei yllättänyt Fernandesia.

– Hän on maailman tunnetuin urheilija. Kukaan ei ole urheilussa kuuluisempi kuin Cristiano, ei vain jalkapallossa, vaan urheilussa. Ihmiset tulevat katsomaan Cristianoa, en näe siinä mitään yllättävää.

Fernando Santos ja Cristiano Ronaldo ovat voittaneet yhdessä muun muassa EM-kultaa 2016. Kuva: Getty Images
Seuratasolla Portoa edustava Pepe (oik.) viimeisteli ottelussa myös historiallisen osuman. Pepe kantoi kapteeninnauhaa Cristiano Ronaldon ollessa penkillä. Kuva: Corbis / Getty Images

Mitä Ramosiin tulee, hänet on aiemmin yhdistetty huhuissa muun muassa Brightoniin ja Wolverhamptoniin.

Eipä ihme, että sittemmin listalle ovat liittyneet muun muassa Manchester United ja PSG. Benfica on asettanut 120 miljoonan euron ulosostopykälän vuoteen 2025 jatkuvalle sopimukselle.

Maalikooste: Portugali–Sveitsi 6–1.

Suosittelemme sinulle