Hyppää sisältöön

Yksi asia yhdistää MM-kisoissa hurmanneita nuoria tähtiä – tästä englantilaisesta voi tulla jopa maailman paras: ”Aikamoinen paketti”

Kävimme asiantuntija Erkka V. Lehtolan kanssa läpi viisi jalkapallon MM-kisoissa loistanutta nuorta tähteä.

Argentiinan Julian Alvarez, Englannin Jude Bellingham ja Hollannin Cody Gakpo ovat esimerkkejä nuorista pelaajista, jotka ovat puhuttaneet MM-kisojen aikana.

Pelé 17-vuotiaana 1958, Franz Beckenbauer 20-vuotiaana 1966, Michael Owen 18-vuotiaana 1998 tai Lukas Podolski 21-vuotiaana 2006, kun MM-turnauksen paras nuori pelaaja ensimmäisen kerran virallisesti valittiin.

Nyt käynnissä olevissa MM-kisoissa on nähty erityisen paljon huippuesityksiä nuorilta pelaajilta.

Kunniamainintoja ansaitsee moni muukin, mutta kävimme läpi hieman tarkemmin viisi pelaajaa, jotka ovat mukana vielä puolivälierissä.

Goncalo Ramos, 21, hyökkääjä – mikä sisääntulo!

Kuva: Getty Images

Muut jutussa mainitut nimet löytyvät useilta sivustoilta, joilla ennen turnauksen alkua listattiin silmälläpitämisen arvoisia tähtilupauksia. Goncalo Ramosin nimeä ei listalta löytynyt.

– Hän teki suuren vaikutuksen ja osasi kyllä yllättää minutkin. Pelasi ensimmäisen A-maaottelunsa vasta marraskuun 17. päivä. Monissa arvioissa oli, ettei mahdu edes joukkueeseen. Pääsi pikkasen kentälle kahdessa lohko-ottelussa ja sitten aivan massiivinen show, sanoo Yle Urheilun asiantuntija Erkka V. Lehtola.

Ramos oli siis pelannut ennen MM-turnausta vain yhden A-maajoukkuepelin, harjoitusottelun Nigeriaa vastaan. Siinäkin syntyi maali ja maalisyöttö. MM-alkulohkossa hän pelasi kymmenisen minuuttia, kunnes sai Cristiano Ronaldon paikan avauksessa neljännesvälierässä Sveitsiä vastaan – ja tykitti hattutempun.

Lue lisää: Kuka on Cristiano Ronaldon syrjäyttänyt 21-vuotias tuntemattomuus? Valmentajan potkut käänsivät uran hurjaan liitoon vain vuosi sitten

Mihin huomio kiinnittyy hänessä?

– Monipuolisuuteen. Siihen, miten hän otti pitkiä syöttöjä haltuun, miten hän pystyi toimimaan pienessä tilassa, kuinka räjähtävän ruudikkaan vedon hän veti yläkulmaan, ja miten hän pystyy toimimaan molemmilla jaloillaan. Hän on 9-paikan pelaaja, mutta on pelannut paljon myös alempana 10-paikalla, Lehtola vastaa.

Näin Portugalin Goncalo Ramosin historiallinen hattutemppu syntyi.

Portugalin liigan maalipörssiä Benfican paidassa johtava Ramos on suurseurojen kiikarissa. Benfica on asettanut 120 miljoonan euron ulosostopykälän vuoteen 2025 jatkuvalle sopimukselle.

Millaista tulevaisuuttaa veikkaat?

– Ajattelen niin, että toissa vuonna Benficassa hän pelasi Uruguayn Darwin Nunezin takana 10-paikalla, pystyi ruokkimaan häntä ja tekemään joitakin osumia. Nyt hän on sitten ollut joukkueensa ykkösmaalipyssy ja vielä vahva startti maajoukkueessa. Pystyy veikkaamaan kirkasta tulevaisuutta.

Jude Bellingham, 19, keskikenttä – Englannissa kaikki vertaukset jo keksitty?

Kuva: Anadolu Agency / Getty Images

Jude Bellingham, 19, pelasi itsensä englantilaisfanien sydämiin viimeistään neljännesvälierässä, kun Englanti pitkälti hänen johdollaan kaatoi Senegalin 3–0.

Bellingham teki rohkean ratkaisun ja lähti 17-vuotiaana Borussia Dortmundiin. Nyt hän on Englannin MM-joukkueen ainoa ei-Valioliigan pelaaja.

Mikä on hänen ykkösaseensa ja mikä hänessä ihastuttaa?

– Niin kuin moni muukin sanoi, voiko hän olla vasta 19. On niin kypsää tekemistä. Taas kerran monipuolisuus on sana. Hän pystyy puolustamaan hyvin ja tekee sitä tosi pyyteettömästi. Hän pystyy kontrolloimaan palloa, lähtemään koviin kuljetuksiin, viimeistelemään. Aikamoinen paketti, Lehtola hämmästelee.

– Englannissa on mediassa kaiveltu, että hän keskittää kuin David Beckham, on luova kuin Paul Gascoigne, kova kuin Paul Ince ja haluaa tehdä maaleja kuin Frank Lampard. Lista on loputon.

Jude Bellingham pukkasi Englannin alkulohkossa 1–0-johtoon Irania vastaan.
Englannin Jordan Henderson upotti 1–0-maalin Senegalin verkkoon Jude Bellinghamin taidokkaasta esityöstä.

Onko hänen taitojensa kehittymiselle jonkinlaista ”kattoa”?

– En tiedä, onko tässä ”kattoa”, kun 19-vuotiaana pystyy pelaamaan tällä tasolla tällaisessa turnauksessa. Myös Dortmundissa hänellä on mahtava rooli. Kiinnostavaa nähdä, mikä on hänen seuraava siirtonsa.

Bellinghamin sopimus Dortmundiin kestää kauden 2024–2025 loppuun, mutta tarjouksia Dortmundille satelee. MM-kisojen aikana käytännössä jokaisen Englannin suurseuran on huhuttu olevan hänen perässään.

Onko mahdollisuuksia olla maailman paras tai ainkin parhaiden joukossa, top5:ssä?

– Kokonaisuutena kyllä. Hänellä on pelissään se näyttäväkin puoli, mutta jos ajattelen vain tulosta ja sitä, mitä hän tuo viivan alle, omalle joukkueelleen, niin varmasti on.

Cody Gakpo, 23, hyökkääjä – työteliäs ja kylmäpäinen

Kuva: ANP / Getty Images

Cody Gakpo on tämän listan vanhin pelaaja. PSV:n hyökkääjä kuuluikin jo ennen kisoja niihin pelaajiin, joiden perässä Euroopan suurseurojen tiedettiin olevan.

Teknisesti taitava ja atleettinen Gakpo on pelannut maajoukkueessa eri roolissa kuin seurajoukkueessa, mutta käyttänyt mahdollisuutensa täysimääräisesti. Hänestä tuli historian neljäs hollantilaispelaaja, joka on onnistunut maalinteossa kolmessa peräkkäisessä MM-ottelussa. Gakpo liittyi suorituksellaan Johan Neeskensin (1974), Dennis Bergkampin (1994) ja Wesley Sneijderin (2010) joukkoon.

– Kaikkia näitä nuoria yhdistää monipuolisuus. Jos mietitään, että PSV:ssä hän on yli 190-senttisenä kookas laitapelaaja, joka pystyy ohittamaan, leikkaamaan sisään, ampumaan oikealla jalallaan, tekemään maaleja. Hollannin joukkueessa hän on pelannut keskellä ja ollut tehokas pelistä toiseen, Lehtola pohtii.

– Gakpo vaikuttaa työteliäältä ja kylmäpäiseltä, joka on pystynyt käsittelemään itse laittamiaan odotuksia. Yksi kisojen isoista, nuorista onnistujista.

Cody Gakpo puski MM-debyytissään Hollannin 1–0-maalin Senegalin verkkoon.
Cody Gakpo iski Hollannin 1–0-johtoon Ecuadoria vastaan.

Julian Alvarez, 22, hyökkääjä – yllättäen Argentiinan ykkösvaihtoehto

Kuva: DeFodi Images / Getty Images

Julian Alvarez siirtyi kesällä kotimaansa River Platesta Manchester Cityyn. Jo se tekee hänestä erityisen, että hänet haluttiin kenties tämän hetken maailman parhaaseen seuraan, sanoo Lehtola.

Pienikokoinen, 170-senttinen hyökkääjä, on vienyt MM-kisoissa hieman yllättäenkin Argentiinan ykköshyökkääjän paikan muutamaa vuotta vanhemmalta, Interiä edustavalta Lautaro Martinezilta.

– Argentiinan paidassa hän on erityyppinen kuin Martinez, joka tuli kisoihin selvänä ykköshyökkääjänä Lionel Messin rinnalle. Nyt osat ovat vaihtuneet. Alvarez on nopeampi, energisempi, parempi liikkumaan linjojen taakse. Hän tuo uhkaa jatkuvalla liikkellään. Hän on myös osoittanut, että pystyy viimeistelemään, mikä on tietysti hyökkääjän tärkein ominaisuus.

Argentiina 2–0, Julian Alvarez tälläsi vastustamattomasti pallon Puolan maalin yläkulmaan.

Phil Foden, 22, keskikenttä / laitahyökkääjä – maaginen kuljettaja

Kuva: PA Images / Getty Images

Phil Fodenin suoritukset MM-kisoissa eivät sinänsä yllätä. Jo joulukuussa 2017 hänestä tuli historian nuorin englantilainen avauskokoonpanossa Mestarien liigassa. Bellingham on sittemmin rikkonut ennätyksen.

Myös Valioliigassa Foden debytoi 17-vuotiaana saman joulukuun aikana. Foden on Manchester Cityn oma kasvatti.

– Hän teki jo tosi nuorena kovaa tulosta ja nousi Cityn edustusjoukkueeseen. Hän on iso vaihtoehto Englannille. Pystyy pelaamaan oikealla, tulemaan sieltä keskustaan, laukomaan terävästi vasemmallaan. Hänellä on maaginen kyky kuljettaa, viedä peliä eteenpäin, väistää taklauksia ja uhata niillä puolustuslinjaa. Hän myös pystyy syöttämään maaleja.

Pep Guardiola (Cityn päävalmentaja) on sanonut, että hän on tyypiltään keskikenttäpelaaja. Nykyfutiksessa kaivataan monipuolisuutta. Sitä, että et ole yksioikoisesti esimerkiksi vain lentävä laitahyökkääjä.

Phil Foden ampui Englannille 2–0-maalin Walesia vastaan.
Phil Foden taituroi neljännesvälierissä esityön Bukayo Sakan 3–0-maaliin.

Muita puhuttaneita nuoria tähtiä

Kun huomioidaan kisoista jo ennen puolivälieriä pudonneet joukkueet, on esille nuorista nostettava muun muassa Saksan ja Bayern Münchenin Jamal Musiala. Vasta 19-vuotias Musiala on erittäin juoksuvoimainen, taitava ja kovaa laukova hyökkäävä keskikenttäpelaaja.

Musialasta tuli nuorin pelaaja Saksan MM-joukkueessa. Hän oli avauskokoonpanossa jokaisessa Saksan ottelussa, kun jalkapallon suurmaan taival päättyi katastrofaalisesti toista kertaa peräkkäin alkulohkoon.

Espanjan ja FC Barcelonan keskikentän kaksikkoa Pedri ja Gavi ei voi myöskään sivuuttaa. 18-vuotiaasta Gavista tuli Costa Ricaa vastaan historian toiseksi nuorin maalintekijä MM-kisoissa. Nuorin on 17-vuotias Pelé 1958.

20-vuotias Pedri teki läpimurtonsa jo edellisen vuoden EM-kisoissa. Sekä Gavi että Pedri avasivat Espanjan kaikissa MM-otteluissa, kun turnaus päättyi neljännesvälierissä Marokkoa vastaan.

Gavi taituroi ulkosyrjällään Espanjalle 5–0-maalin Costa Ricaa vastaan.

21-vuotias Benfica-pelaaja Enzo Fernandez saa muun muassa ESPN:ltä kehuja (siirryt toiseen palveluun) esityksistään Argentiinan keskikentällä. Hän maalasi Meksiko-voitossa tultuaan vaihdosta, syötti maalin Puolaa vastaan ja pelasi täydet minuutin neljännesvälierissä Australiaa vastaan. Saumattomasti ja fiksusti puolustuksen ja hyökkäyksen linkittävä Fernandez debytoi maajoukkueessa vasta harjoituspeleissä ennen kisoja.

Niin ikään keskikentällä on onnistunut Ranskan ja Real Madridin 22-vuotias Aurelien Tchouameni.

Puolustuspään pelaajista hehkutusta ESPN:ltä saavat Puolan 22-vuotias Jakub Kiwior, Kroatian 20-vuotias toppari Josko Cvardiol ja Ecuadorin 20-vuotias toppari Piero Hincapie.

MM-kisoissa on nähty jo ennätysmäärä, yhdeksän, teini-ikäistä pelaajaa avauskokoonpanossa: Brandon Aguilera ja Jewison Bennette (Costa Rica), Bellingham (Englanti), Alejandro Balde, Gavi ja Pedri (Espanja), Musiala (Saksa), Antonio Silva (Portugali) sekä Yunus Musah (USA).

Suosittelemme sinulle