Hyppää sisältöön

Arsenal upotti huippuottelussa Manchester Unitedin dramaattisesti – Eddie Nketiah nousi sankariksi

Manchester United ja sen kuuma maalihirmu Marcus Rashford eivät pystyneet laittamaan kapuloita Valioliigan kärkijoukkueen rattaisiin. Eddie Nketiah sinetöi ottelun lopussa 3–2-kotivoiton Arsenalille.

Arsenalin Thomas Partey (vas.) ja Manchester Unitedin Marcus Rashford kaksinkamppailussa Kuva: EPA-EFE
Timo Uusitalo

Sunnuntaina Eddie Nketiah nosti kahdella maalillaan Arsenalin 3–2-voittoon Manchester Unitedista ja ero sarjassa kakkosena olevaan Manchester Cityyn säilyi viidessä pisteessä. Arsenal kohtaa vielä kahdesti yhden ottelun enemmän pelanneen Cityn, joten mestaruusjahti pysyy tämänkin osalta yhä kireänä.

– Tästä ei voitto voi enää oikein tulla paremmaksi. Tapa, millä voitimme tänään, tekee voittamisesta todella maukkaan, Arsenalin valmentaja Mikel Arteta hehkutti viime hetkien voittomaalia.

Valioliigan huippuottelu Arsenalin ja Manchester Unitedin välillä ei jättänyt jalkapallojännäreitä kylmäksi. Sarjakärjen ainoa liigatappio oli tullut syyskuussa nimenomaan Unitedille.

United saapui Emirates Stadiumille huippuvireisenä, sillä Erik ten Hagin suojatit olivat voittaneet kahdeksasta edellisestä pelistään seitsemän. Arsenal ei ollut puolestaan päästänyt tämän vuoden puolella yhtään maalia omaan verkkoon.

Arsenalin pallonhallinnasta huolimatta maalitehtailun aloitti ottelun 17. minuutilla Manchester United. Bruno Fernandesin syötöstä Marcus Rashford pääsi etenemään tykittäen pallon painavalla ja tarkalla kaukovedolla rangaistusalueen ulkopuolelta suoraan alakulmaan. Arsenal menetti pallon kahdesti omalla alueella ennen takaiskua. Komea maali oli jatkumo Rashfordin tulikuumalle jaksolle. Hän on nyt viimeistellyt yhdeksässä viime ottelussa yhdeksän kertaa.

Arsenalin Eddie Nketiah (vas.) juhlii maalintekoa yhdessä Bukayo Sakan kanssa. Kuva: EPA-EFE

Lontoolaisseuran kannattajat pääsivät revittelemään 1–1-tasoitusta vain seitsemän minuuttia myöhemmin. Granit Xhaka keskitti pelivälineen vasemmalta laidalta, ja Eddie Nketiah juoksi tilanteeseen oikea-aikaisesti puskien pallon voimalla pömpeliin takatolpalta. Vauhdikkaalla ensimmäisellä puoliajalla ei nähty muita maaleja.

United hyytyi, Arsenalin voitontahto ratkaisi

Jos Rashfordin maali oli loistava yksilösuoritus ja syntyi avauspuoliajalla kuin tyhjästä, niin samanmoisen tempun teki 53. minuutilla Bukayo Saka. Arsenalin kärkimies liikkui kaukana rangaistusalueen ulkopuolella sivuttain, ja kun Unitedin Christian Eriksen antoi liikaa tilaa, Saka päätti pommittaa pelivälineen maalin arvoisesti kierteellä ja voimalla takanurkkaan.

Tykkimiesten 2–1-johto kesti kuitenkin vain kuusi minuuttia, kun United tuli tasoihin kulmapotkusta. Arsenalin maalivahti Aaron Ramsdale nyrkkeili pallon lepsusti suoraan Unitedin topparille Lisandro Martinezille, joka puski läheltä lukemat 2–2:een.

Ottelun lopussa Arsenal haki joukkueista selvästi enemmän voittomaalia ja se palkittiin ansaitusti lisäpisteillä. Sankariksi kahdella maalillaan noussut Eddie Nketiah hukkasi ensin huippupaikan läheltä mutta korvasi erheensä ohjaamalla Martin Odegaardin keskityksestä 3–2-voittomaalin 90. minuutilla.

– Kaikki näkivät, kuinka paljon me halusimme tätä voittoa sekä itsellemme että faneille. Painoimme päälle ihan koko ajan ja onneksi pystyimme ratkaisumaaliin, huokasi Nketiah BBC:lle.

Manchester United pysyi sarjassa neljäntenä jo yksitoista pistettä ottelun vähemmän pelanneesta Arsenalista jääneenä. Unitedin puolustaja Luke Shaw myönsi vastustajan paremmuuden.

– Toisella puoliajalla ansaitsimme sen (tappion). Olimme ihan liian passiivisia ja annoimme Arsenalin hallita täysin peliä. Pakko antaa heille kehuja siitä, mitä he ovat tehneet tällä kaudella. Arsenal ansaitsee tuolla pelaamisella ollakin sarjakärjessä, sanoi Shaw BBC:lle.

Sarjataulukko

Sunnuntain Urheiluruudusta näet ottelun kaksi viimeistä maalia.

Suosittelemme sinulle