Hyppää sisältöön

Guardian: Britannia antoi asianajajille luvan auttaa ”Putinin kokkia” haastamaan Bellingcat-journalistin oikeuteen

Brittiläinen lakifirma auttoi pakotteiden alaista Jevgeni Prigožinia nostamaan syytteen Bellingcat-journalistia vastaan vuonna 2021. Syyte liittyi juttuun, joka käsitteli Prigožinin yhteyksiä Wagner-palkka-armeijaan.

EU ja Britannia asettivat Wagner-palkka-armeijan perustajalle Jevgeni Prigožinille pakotteita vuonna 2020. Kuva: EPA

Britannian hallinto auttoi käytännössä ”Putinin kokkina” tunnettua Jevgeni Prigožinia nostamaan syytteen eurooppalaista toimittajaa vastaan vuonna 2021. Asiasta uutisoi brittilehti Guardian (siirryt toiseen palveluun).

Brittihallinnon toimet paljastuivat OpenDemocracy-median julkaisemista dokumenteista (siirryt toiseen palveluun).

Brittiasianajajat saivat vuonna 2021 maan valtiovarainministeriöltä poikkeusluvan, jolla he saivat Wagner-palkkasotilasyhtiön perustajaan Prigožiniin kohdistuvista henkilöpakotteista huolimatta autettua tätä nostamaan kunnianloukkaussyytteen Bellingcat-journalisti Eliot Higginsiä vastaan.

Higgins on tutkivaan journalismiin erikoistuneen Bellingcat-verkkomedian perustaja. Oikeusjuttu liittyi Higginsin tviitteihin, joilla hän mainosti Bellingcatin tutkivaa juttua Wagner-palkka-armeijasta. Jutussa kerrottiin Prigožinin yhteyksistä Wagneriin, minkä Prigožin sanoi oikeusjutussa aiheuttaneen hänelle ”suurta ahdistusta”.

Prigožin kielsi vuosien ajan julkisuudessa kaikki yhteytensä Wagneriin. Vasta viime vuoden syyskuussa hän myönsi perustaneensa Wagnerin vuonna 2014.

Higginsille lähes 80 000 euron kulut

Lontoolainen lakifirma Discreet Law kysyi ja sai hallituksen suostumuksen tehdä yhteistyötä Prigožinin kanssa oikeusjutussa. Lakimiehet kävivät tapaamassa tätä Pietarissa lokakuussa 2021. Asiakirjojen mukaan Discreet Law teki yhteistyötä venäläisen lakifirman kanssa laatiakseen suunnitelman oikeusjutusta.

Oikeusjutun käsittely loppui Venäjän hyökättyä Ukrainaan. Higginsille käsittelystä aiheutui 70 000 punnan eli lähes 80 000 euron arvosta kuluja.

EU ja Britannia asettivat Prigožinille pakotteita vuonna 2020 juuri Wagner-yhteyksien vuoksi. Pakotteet liittyivät Wagner-sotilaiden toimiin Libyassa. Pakotteiden olisi pitänyt estää brittiläisiä tahoja harjoittamasta liiketoimintaa Prigožinin kanssa.

Britanniassa tapaus on herättänyt keskustelua siitä, voivatko superrikkaat ulkomaalaiset hyödyntää maan kunnianloukkauslakia kyseenalaisiin tarkoituksiin.

Poikkeusluvan aikaan valtiovarainministerinä toimineen pääministeri Rishi Sunakin tiedottaja sanoo, että luvan taustalla on käytäntö, joka sallii pakotteiden alaisille henkilöille oikeudenkäyntikulujen maksamisen jäädytetyistä varoista. Valtiovarainministeriön virkailijat kertovat Guardianille, ettei Sunakilla ollut osuutta poikkeuslupapäätökseen, vaan päätöksen teki valtiovarainministeriön alainen pakotteista vastaava osasto.

Kuuntele alta Uutispodcastin jakso, jossa tutkija Mikko Räkköläinen kertoo Jevgeni Prigožinin taustoista ja Wagner-ryhmästä.

Suosittelemme sinulle