Hyppää sisältöön

Tapparan tähtihyökkääjä myöntää, että siirto Pohjois-Amerikkaan on lähellä – "Se on todennäköistä"

Waltteri Merelä loukkaantui pahasti Leijonien paidassa viime syksynä, kun luistin viilsi hänen ranteensa. Keväällä hän oli ratkaisemassa Suomen mestaruutta Tapparalle.

Waltteri Merelä halaamassa henkilöä.
Waltteri Merelä halaamassa joukkuekaveriaan. Kuva: Tomi Hänninen
Simo Arkko

– Meidän dj Joni Tuulola soittaa kopissa sellaista biisiä pelipäivisin kuin Selviytyjä. Siinä lauletaan, että tämä ei vaan riitä tänään, haluan parempaa, Tappara-hyökkääjä Waltteri Merelä aloittaa.

– Ehkä se on kuvaus tästä meidän joukkueesta. Voitimme pelejä ja pelasimme hyvin, mutta aina katsoimme, mitä voimme tehdä paremmin. Ehkä se nyt kantoi vaikeilla hetkillä.

Tappara oli dramaattisessa viidennessä finaalissa jo 3–0-johdossa, mutta joutui lopulta takaa-ajoasemaan.

Pelicans johti 4–3 kolmannessa erässä. Suomen mestaruus oli livetä käsistä, mutta toisin kävi.

Veli-Matti Savinaisen tasoitus ja Marcus Davidssonin jatkoerämaali ratkaisivat jääkiekon SM-kullan Tapparalle.

– Emme ehkä osanneet nollata hyvää alkua. Aika helppoja maaleja.

– Ei meillä tällaisia pelejä ihan hirveästi ole ollut, niin todella hienoa loppu tälle. Jatkoajalla kopissa päätimme, että tämä on meidän homma. Hyvinhän se meni, Merelä jatkoi.

Veli-Matti Savinainen ja muut Tapparan pelaajat riemuitsevat mestaruudesta.
Veli-Matti Savinainen tuulettamassa tasoitusmaalia. Waltteri Merelä kuvassa oikealla Valtteri Kemiläisen takana. Kuva: Tomi Hänninen/Chilipictures

Merelä oli pudotuspeleissä Tapparan kantavia voimia. Hän iski tehoja piste per peli -tahdilla.

Ratkaisevassa finaalissa Merelä kirjasi peräti kolme syöttöpistettä tililleen.

Oli pienestä kiinni, ettei Merelän kauden tarinasta tullut hieman toisenlaista.

Hänen kautensa olisi voinut päättyä vaaralliseen loukkaantumiseen syksyn EHT-turnauksen ottelussa Tshekkiä vastaan. Luistin viilsi Merelän ranteen auki ja hän oli sivussa peleistä yli kaksi kuukautta.

Waltteri Merelän hanska loukkaantumisen jälkeen.
Merelän hanskaan jäi verta tilanteessa. Kuva: All Over Press
Waltteri Merelä poistuu koppiin loukkaantumisensa jälkeen Turun turnauksessa.
Merelä poistui loukkaantumisensa jälkeen pukukoppiin. Kuva: All Over Press

Merelä välttyi pahimmalta hermovauriolta. Viilto jäi puolentoista millin päähän hermosta.

– Jos olisi osunut siihen, ei ikinä olisi tiennyt, miten käsi palautuu, Merelä on kommentoinut Ilta-Sanomille.

Hiljattain KooKoo-puolustaja Saku Vesterinen kertoi Kouvolan Sanomille lopettavansa uransa juurikin samankaltaisen ranneviillon takia. 24-vuotias Vesterinen kertoi, että hänen kipunsa ovat koko ajan kovat, eikä hänen kätensä ole toipunut entisen veroiseksi.

Merelä selvisi tilanteesta kuitenkin säikähdyksellä.

– Aika nopeasti selvisi, että ei ole niin vakavasta kyse. Ei sitä ikinä tiedä, miten se sataprosenttisesti kuntoutuu, mutta se oli selvää, että ei puhuta mistään uran lopettamisesta.

– Hermoon osuminen oli todella lähellä. Nyt on nämä rannesuojat, niin ei tule niitä enää.

Merelä harjoitteli kovaa ja tähtäsi kevään peleihin. Hän halusi olla parhaimmillaan. Ja niin hän todella oli. Hyökkääjä naulasi pudotuspeleissä kahdeksan maalia ja viisi syöttöpistettä.

– Oli koko ajan tiedossa tämä kevään homma, että pitää olla täällä parhaimmillaan. Se onnistui hyvin.

Waltteri Merelä tuulettamassa.
Waltteri Merelällä oli hymy herkässä. Kuva: Tomi Hänninen
Waltteri Merelä tuulettamassa mestaruutta.
Merelä juhli uransa toista mestaruuttaan. Kuva: Tomi Hänninen

Olemme kuulleet sellaista, että saattaisit lähteä Pohjois-Amerikkaan ensi kaudeksi. Mitä sanot siihen?

– Se on tuossa asialistalla juhlien jälleen seuraavana. Ei mitään varmaa ole vielä, mutta sanotaan, että se on todennäköistä. Katsotaan, miten käy. Ei liikaa vielä tehdä mitään hätiköityjä kommentteja, mutta se on tavoitteena ja lähden ilman muuta, kun paikka löytyy.

Merelä kuvailee, että joukkueessa oli huippupelaajia, jotka pystyivät kaivamaan vaikeilla hetkillä parhaan esiin.

– Koko kauden mahtavaa suorittamista kovissakin paikoissa. Se ei ole niin yksinkertaista, kun ihmismieli on sellainen, ettei ikinä tiedä, miten se reagoi paineen alla.

– Tämä on täynnä virtuooseja ja kuitenkin mahtavan vaatimustason ja sisäisen nälän tyylinen joukkue. Ei ole sattumaa, että pystyimme voittamaan sekä CHL:n että Liigan. Jokainen halusi koko ajan parempaa ja enemmän.

Suosittelemme sinulle