Hyppää sisältöön

Leijonalegenda näki läheltä, kuinka historiallinen MM-pronssi sai Latvian sekaisin Tampereella – ”Tämä merkkaa samaa kuin Suomelle 1995”

Puolustajalegenda Petteri Nummelin toimi kisoissa Latvian apuvalmentajana.

Petteri Nummelin haltioissaan pronssimitalista.
Petteri Nummelin saavutti Latvian valmentajana MM-pronssia. Kuva: Tomi Hänninen/Chilipictures
Simo Arkko,
Henri Pitkänen

– Tämä merkkaa ihan kaikkea. Pojat olivat kopissa aivan sekaisin. Eivät he oikein varmaan ihan ymmärrä kaikkea, mitä on tapahtunut. Tämä merkkaa varmaan samaa, mitä Suomelle 1995.

Näin arvelee Latvian apuvalmentaja Petteri Nummelin sensaatiomaisen MM-pronssin jälkeen. Mitali oli Latvialle maan historian ensimmäinen. Suomelle 1995 mestaruus oli ensimmäinen.

– Porukka oli sitkeä ja uskoi siihen, mitä teemme. Tämä oli erittäin halukas tekemään yhdessä töitä. Sen takia tämä tuloskin tuli. Ei ollut vain taitavia yksilöitä, vaan oikeasti pelasimme joukkueena.

Kisat ovat kiinnostaneet Latviassa valtavasti. Se näkyi myös Tampereella, sillä paikalle saapui useita tuhansia kannattajia. Areenalle saapui myös Latvian presidentti Egils Levit.

Presidentti kävi myös pukukopissa onnittelemassa joukkuetta.

– Siinä vähän englanniksi juttelimmekin. Hienoa homma, että tuollainen iso herra pääsee paikalle.

– Hän sanoi, että olemme tuoneet kansalle sitä, mitä he haluavat. Hänestä oli hienoa nähdä, että olemme Tampereella ja Suomessa, mutta katsomoon pelin jälkeen katsoessa tuli sellainen olo, että missä maassa me olemme.

Juttu jatkuu videon ja kuvien jälkeen.

Petteri Nummelin juhlimassa mitalia.
Nummelin juhil mitalia innokkaasti Kuva: Tomi Hänninen/Chilipictures
Petteri Nummelin haltioissaan vaihtoaitiossa.
Suomalaisen hymy oli hyvin leveä. Kuva: Tomi Hänninen/Chilipictures

Nummelin ei osannut vielä sanoa, jatkaako hän joukkueen mukana.

– Sanoinkin joukkueelle, että tämä on ainutlaatuinen tilaisuus. Teidän täytyy ymmärrää, että joukkue on todennäköisesti yhdessä ensimmäistä ja viimeistä kertaa. Nyt pitää vain nauttia, Nummelin jutteli.

Latvian pelaajat sekosivat voitosta.
Kristaps Zilen kasvot kertoivat kaiken. Kuva: Tomi Hänninen/Chilipictures

”Melkein itkin”

SM-liigaeura Jukureista tuttu hyökkääjä Oskars Batna ei löytänyt sanoja pronssimitalin jälkeen.

– Minulla ei ole sanoja. En tiedä miten kuvailisin tätä tunnetta, että saan olla mukana tässä hetkessä. Uskomatonta.

Batna herkistyi mitalista. Hän myös kehui vuolaasti latvialaiskannattajia.

– Koko tämän turnauksen he ovat olleet epätodellisia. Isoin kunnioitus heille. Olemme pieni ja yhtenäinen kansa, tämä on uskomaton tunne.

– Melkein itkin, mitä en periaatteessa koskaan tee, Batna paljasti.

Yleisö oli haltioissaan.
Latvialaispelaajat kiittivät paikalle saapuneita kannattajiaan. Kuva: Tomi Hänninen/Chilipictures

Viimein mitali

Latvian kapteeni Kaspars Daugavinsille kisat olivat jo uran yhdennettoista.

– Tämä on jotain erityistä. Tämä on vain… yleisö ja koko juttu: viimein mitalin voittaminen. Tämä on Latvian jääkiekon historiaa ja olemme osa sitä. Hämmästyttävää, hän sanoi Yle Urheilulle.

Daugavins korosti, että joukkue oli yhtenäinen ja uskoi itseensä. Hän myös nosti esiin valmentajan pitämän kovan leirityksen. Pelaajat olivat fyysisesti kunnossa tärkeimmillä hetkillä.

– Oli paljon pelejä, joissa vastustajat olivat nopeampia ja taitavampia, mutta hyppäsimme kiekkojen eteen ja kamppailimme. Ja saimme siitä palkinnon.

Kaspars Daugavins kiitteli Kanadan pelaajaa.
Daugavins kiittelemässä Kanadan pelaajaa lauantain MM-välierän jälkeen. Kuva: Tomi Hänninen/Chilipictures

Mitali faneille

Kapteenin mukaan latvialaisfanien Tampereelle luoma infernaalinen tunnelma on vain pieni osa totuutta.

– Luultavasti koko maa oli tänään televisioiden äärellä. Tämä on erityistä.

– Monena vuonna he ovat tulleet ja tukeneet meitä, mutta emme ole pystyneet antamaan heille mitään muuta kuin puolivälieriä. Nyt saimme tämän mitalin faneillemme.

Latvian apuna valmentanut puolustajalegenda Petteri Nummelin pelasi muuten 15 kertaa MM-kisoissa. Aiotko saavuttaa hänen lukemansa?

– Se on kova tavoite varsinkin tässä iässä, mutta yritän ehdottomasti, 35-vuotias hyökkääjä heitti.

– Kiitos kaikille valmentajille. Petteri oli kokemuksellaan iso osa joukkuetta, Daugavins kehui.

Oskars Batna oli hämmästynyt.
Batna pelasi Latvian kakkosketjun keskellä. Kuva: Tomi Hänninen/Chilipictures

Valtava merkitys

Keskushyökkääjä Batna ei osaa vielä sanoa, miten pronssimitalia aiotaan juhlia.

– Minulla ei ole ideoita. Tämä on ensimmäinen kerta, kun olen tällaisessa tilanteessa, joten luultavasti menen täysin sekaisin.

Batnan mukaan pronssin merkitys on valtava Latvialle.

– Kaikki tulivat tänne, koska emme ole koskaan olleet tässä tilanteessa. Tämä on valtava voitto. Ei vain meille, vaan koko maalle. Olemme yksi ja yhtenäinen pieni maa, mutta olemme suuria sydämeltämme.

Suosittelemme