Hyppää pääsisältöön

Presidentit Bill Clinton ja Boris Jeltsin Helsingissä 1997

Maaliskuussa vuonna 1997 Suomi oli maailmanpolitiikan keskipisteenä, kun suurvaltojen presidentit tapasivat Helsingissä. Yhdysvaltojen presidentti Bill Clinton ja Venäjän presidentti Boris Jeltsin tulivat pohtimaan muun muassa Naton laajentumisen periaatteita ja aseistariisuntaa.

Presidenttien tapaaminen Suomessa oli asiakysymysten ohella myös julkisuuspeliä. Kummatkin halusivat esiintyä maanmiestensä silmissä vahvoina johtajina. Boris Jeltsin saapui Suomeen virkeänä, joten juuri ennen vierailua Clintonin saama polvivamma ei olisi voinut osua amerikkalaisten kannalta kiusallisempaan hetkeen. Kotiyleisöä kun kiinnosti Naton ohella Clintonin kunto. Amerikkalaistoimittajan mukaan odotukset olivat menneet päälaelleen. Jeltsinin oletettiin olevan huonossa kunnossa ja siksi kokous oli siirretty Helsinkiin. Jeltsin olikin tapaamisessa ryhdikäs ja silminnähden hoikistunut, kun taas Clintonia työnnettiin pyörätuolissa.

Helsinki soittaa koko maailmalle rauhansäveltä.― Venäjän presidentti Boris Jeltsin, 1997

Kummallakin presidentillä oli kuitenkin omat paineensa. Esimerkiksi Jeltsiniä painoi kotirintaman odotukset. Venäjän vanhoilliset olivat erittäin kriittisiä Naton laajentumista kohtaan eikä Jeltsin voinut siksikään esiintyä Helsingissä liian sovinnollisena. Mutta jonkinlainen sovinto oli odotettavissa ainakin presidentti Jeltsinin mukaan. Hänen toiveissaan jopa oli, että neuvottelujen jälkeen erottaisiin ystävinä – kuten aiemminkin. Jeltsin muistutti lentokentällä pitämässään puheessa, että tämä ei ollut ensimmäinen kerta, "kun Helsinki soittaa koko maailmalle rauhansäveltä."

Monille Nato-jäsenyyttä havitteleville Itä-Euroopan maille neuvotteluilla oli merkitystä. Esimerkiksi liettulaisnuoria oli tullut Helsinkiin osoittamaan mieltä maansa Nato-jäsenyyden puolesta. Venäjä puolestaan vastusti ajatusta, että yksikään Baltian maa olisi puolustusliiton jäsen. Suomi taas vastusti sitä, että joku maa jätettäisiin pysyvästi jäsenyyden ulkopuolelle.

Suomessa olevia amerikkalaismedioita kiinnosti lähinnä presidenttinsä kunto. Bill Clinton vakuutti tiedotustilaisuudessa tulevansa polvensa kanssa toimeen "aika mainiosti."

Kommentit
  • Tehtaankadun poliisimurhat järkyttivät kansaa 1997

    Steen Christensen surmasi kaksi poliisia ryöstön jälkeen.

    Koko Suomi järkyttyi, kun tanskalainen Steen Christensen surmasi teloitustyylillä kaksi suomalaista poliisia Helsingissä Tehtaankadulla 22.10.1997. Hän oli vähän aiemmin ryöstänyt Hotelli Palacen kassan Helsingin Eteläranta 10:ssä. Saaliikseen Christensen sai vähän yli 6000 markkaa (reilut 1000 euroa).

  • Seilin saarelle matkattiin arkkulaudat mukana

    Saarelle eristettiin spitaalisia ja mielisairaita.

    Turun saaristossa sijaitseva idyllinen ja vehreä Seilin saari kätkee sisäänsä hautausmaan ja monta karua kohtaloa. Saarelle perustettiin 1600-luvulla sairaala spitaalisille. Tosin lääkäreitä tai hoitoa ei ollut, perillä odotti vain eristys ja sopivaa maata hautuumaaksi. Myöhemmin Seilissä toimi naisille tarkoitettu mielisairaala. Terveen ja hullun raja oli häilyvä ja riippui usein yhteiskuntaluokasta.

Uusimmat sisällöt - Elävä arkisto