Hyppää pääsisältöön

Suuri lähetystö sortovaltaa vastaan

Vuonna 1899 keisari Nikolai II antoi helmikuun manifestin, joka aloitti Suomessa sortovuodet. ”Valapaton” keisarin puheille lähetettiin 500 miehen lähetystö käännyttämään ”huonon keisarin päätä”. Vuonna 1939 elossa olevat lähetystön jäsenet kokoontuivat Helsinkiin.

Pääkaupungissa vietettiin harmaapäisten herrojen isänmaallinen juhla, joka noudatteli vuoden 1899 lähtöseremonioita Helsingissä.

Keisari Aleksanteri II oli suomalaisten mielestä sanansa mittainen ja kunnioituksen ansaitseva hallitsija. Sen sijaan Nikolai II oli sortotoimineen ja venäläistämispyrkimyksineen ”valapatto” hallitsija.

”Idän musta kotka” vaani ”kaksipäisenä” Suomen yllä. Protestina Nikolai II:n toimille kunnioitusta osoitettiin ”hyvälle hallitsijalle”, keisari Aleksanterille.

Käytännössä protesti toteutettiin siten, että Aleksanteri II:n patsaalle alettiin laskea kukkia heti helmikuun manifestin tultua julki vuonna 1899.

Hyvää keisaria muistettiin myös Suuren lähetystön 40-vuotsijuhlassa vuonna 1939. ”Aleksanteri II:n jalolle muistolle” laskettiin seppele isänmaallisten laulujen ja virsien siivittämänä.

Alkuvuonna 1899 Suomessa kerättiin helmikuun manifestia vastaan puolen miljoonan nimen adressi, jota lähti viemään Pietariin 500-miehinen Suuri lähetystö.

Lähetystössä oli edustaja jokaisesta Suomen kunnasta. Keisari ei kuitenkaan ottanut lähetystöä vastaan, mikä Suomessa herätti entistä suurempaa suuttumusta.

Teksti: Reijo Perälä

Uusimmat sisällöt - Elävä arkisto