Hyppää pääsisältöön

Aki Riihilahti, kirjallinen keskikenttämies

HJK:n kasvatti Aki Riihilahti ei päätynyt jalkapalloilijaksi ainakaan muiden vaihtoehtojen puutteessa: hänen lukion päästötodistuksensa keskiarvo oli 9,9.

Helsingissä vuonna 1976 syntynyt Aki Riihilahti voitti ensimmäisen Suomen mestaruutensa vuonna 1997. Hän pelasi pari vuotta Norjassa ja pestautui vuonna 2001 englantilaisen Crystal Palacen leipiin.

Kausi Englannissa alkoi makeasti: juuri ennen Crystal Palaceen tuloaan Riihilahti teki historiallisen avausmaalin Suomen ja Englannin välisessä maaottelussa Liverpoolissa.

Riihilahti valitsi aikanaan jalkapallon, koska nautti siitä eniten. Hän on toiminut myös ottelukommentaattorina ja The Timesin paljon siteerattuna jalkapallokirjoittajana.

Jalkapallo on Riihilahdelle elämä pienoiskoossa. Se pitää sisällään sosiaalista kanssakäymistä laidasta laitaan. Lajissa käydään myös äärirajoilla: yhtenä hetkenä pelaaja on monikymmentuhantisen yleisön juhlima sankari, toisena hän herää keskellä yötä vaihtamaan jäitä kipeän koipensa ympärille.

Teksti: Jukka Lindfors

Uusimmat sisällöt - Elävä arkisto