Hyppää pääsisältöön

AIV toi ensimmäisen kemian Nobelin Suomeen 1945

Akateemikko A. I. Virtanen (1895–1973) oli yksi Suomen merkittävimmistä tiedemiehistä. Hän sai kemian Nobel-palkinnon 1945. Henkilökuvassa vuodelta 1978 perheenjäsenet, ystävät ja työtoverit muistelevat mm. AIV-rehukeksinnöstään tunnettua tutkijaa.

Ruotsin tiedeakatemiassa pohdittiin jo 1930-luvun alussa Nobelin palkinnon myöntämistä A. I. Virtaselle. Myöhemmin hanke toteutuikin, ja Virtanen sai kemian Nobel-palkinnon vuonna 1945 ansioistaan maatalous- ja ravintokemian alalla.

Tärkeä peruste Nobelille oli tuorerehun AIV-säilöntämenetelmä, jonka Virtanen kehitti vuonna 1928 työtoverinsa Henning Karströmin kanssa.

A. I. Virtanen uskoi biokemian mahdollisuuksiin elinkeinoelämässä ja lääketieteessä, ja hän tähdensi kansainvälisyyden merkitystä. Virtanen ajoi tarmokkaasti myös monia merkittäviä tiedepoliittisia hankkeita kansanterveyden ja energiakysymysten edistämiseksi.

Uransa aikana Virtanen toimi muun muassa Suomen Akatemian ensimmäienä esimiehenä, Biokemiallisen tutkimuslaitoksen johtajana sekä Helsingin yliopiston ja Teknillisen korkeakoulun professorina.

”Tärkeintä, mitä tutkija voi tehdä, on uusien tutkijoiden kasvattaminen”, on Virtanen itse määritellyt tavoitteitaan. Hänellä oli runsaasti oppilaita, ja sanotaankin, että Virtanen kasvatti kokonaisen biokemistien sukupolven.
Poliittisesti Virtanen oli jyrkän länsimielinen, eikä hän salannut tätä lausunnoissaan. Kiihkottomaan harkintaan hänen autoritaarinen luonteensa ei politiikassa nöyrtynyt. ”Virtanen ei ymmärrä mitään politiikasta”, oli presidentti J.K. Paasikiven mielipide.

Virtanen ei suvainnut vastaväitteitä, mutta hän oli silti erinomainen johtaja ja innostava opettaja. Karismaattinen professori oli myös käytännön maatalousmies.

Tietolaatikko

Artturi Ilmari Virtanen s. 15.1.1895 Helsinki, k. 11.11.1973 Helsinki.

Kemian Nobel-palkinnon 1945 lisäksi A. I. Virtanen sai useita kunniatohtoruuksia ja ulkomaisia tiedeakatemioiden jäsenyyksiä. Tieteellisiä julkaisuja noin 1300.

Valion laboratorion kemisti 1919–1921, johtaja 1921–1970, Helsingin yliopiston kemian dosentti 1924, Biokemiallisen tutkimuslaitoksen johtaja 1929–1973, Teknillisen korkeakoulun biokemian professori 1931–1939, Helsingin yliopiston kemian professori 1939–1948, Suomen Akatemian jäsen 1948–1965, esimies 1948–1963.

Teksti: Rita Landström & Jukka Lindfors

Kommentit

Uusimmat sisällöt - Elävä arkisto