Hyppää pääsisältöön

MM-suunnistaja Kari Sallinen

Kari Sallinen toi Suomen miehille ensimmäisen MM-kullan Australian Bendigosta vuonna 1985. Kenguruista ei ollut kisassa haittaa, harjoituksissa kyllä.

Isot pussieläimet olivat suomalaiselle niin eksoottinen näky, että niitä pysähtyi pakosta tuijottamaan treenilenkillä. Varsinaisessa kilpailussa ne eivät kuitenkaan estäneet rastien löytämistä.

Sallisen hiljaittaisten tulosten perusteella suomalaisleiri piti MM-mitalia varmana jo etukäteen. Yllättävää oli korkeintaan voittajan ylivoimaisuus: vihtiläinen puutalousteknikko saapui maaliin lähes 2 minuuttia ennen seuraavaksi tullutta norjalaista.

Suunnistuksessa vaaditaan tietynlaista mielenlaatua, Sallinen sanoo. "Kaikki eivät viitsi lähteä metsään rämpimään."

Huipputekijöiltä edellytetään myös voimaa, ketteryyttä ja visuaalista älykkyyttä. Ennen kilpailun alkua täytyy osata myös psyykata pahimpia kilpakumppaneita oikeaan osuvalla tuijotuksella.

Teksti: Jukka Lindfors

Uusimmat sisällöt - Elävä arkisto