Hyppää pääsisältöön

Lisää rahaa Amerikan rikkaille

Miltä eriarvoisuus tuntuu ja näyttää tuloerojen mallimaassa USA:ssa? Timo-Erkki Heino selvittää asiaa tavallisen amerikkalaisen, entisen yritysjohtajan sekä taloustieteen Nobelilla palkitun tutkijan näkökulmasta.

Kolme vuosikymmentä toisen maailmansodan jälkeen olivat tavallisen amerikkalaisen työntekijän kulta-aikaa.

Tuloeroja oli – tietenkin – mutta ne pysyivät kohtuuden rajoissa. Tulot kasvoivat tasaisesti. Työläinen saattoi elää mukavasti, kouluttaa lapsensa, ostaa auton ja toisenkin sekä omakotitalon keskustan ulkopuolelta. Amerikkalainen unelma oli totta.

”Se oli huippuaikaa. Töitä oli paljon ja ihmiset onnellisia”, kertoo nyt eläkkeellä oleva entinen koneistaja Jim St. John New Yorkin osavaltiosta.

Ronald Reaganin tultua presidentiksi vuonna 1981 tilanne alkoi muuttua. Keskivertoperheen tulokehitys heikkeni ensin ja pysähtyi sitten melkein kokonaan.

Samaan aikaan rikkaat rikastuivat – tai paremminkin superrikkaat. Tulojen valtava kasvu, tähtitieteelliset palkat, voitot ja palkkiot hyödyttivät eniten kaikkein rikkaimpia amerikkalaisia. Talouskasvun tulokset ovat päätyneet rikkaistakin vain aivan kaikkein rikkaimmille, noin 13 000:lle amerikkalaiselle kotitaloudelle.

Robert M. Solow on MIT-yliopiston entinen professori ja taloustieteen nobelisti vuodelta 1987. Hän yhdistää tulojen ja tuloerojen kasvun suoraan finanssikuplan paisumiseen. Investointipankeissa ja sijoitusrahastoissa palkkiot oli sidottu rahamääriin, joita lainattiin ja sijoitettuun edelleen. Investointipankkiirien ja sijoitusrahastojen hoitajien oman edun mukaista oli kasvattaa finanssikuplaa: ”Kun kupla paisui, tulot kasvoivat.”

Yhdysvaltain superrikkaiden omaksi hyödykseen kasvattaman finanssikuplan puhkeaminen syöksi sitten maailman nykyiseen talouskriisiin.

Toimittaja Timo-Erkki Heino päätyi matkallaan myös vankilaan. New Yorkin osavaltion vankilassa istuu 8-25 vuoden tuomiotaan talousrikoksista Dennis Kozlowski, entinen superrikas ja monikansallisen TYCO-yhtymän toimitusjohtaja. Hänen tulonsa olivat parhaimmillaan sata miljoonaa dollaria vuodessa, nyt 80 senttiä päivässä.

Vankilakokemus on muuttanut Kozlowskin käsitystä amerikkalaisesta yhteiskunnasta: ”USA on kadottanut tasa-arvon. Huipputulojen on annettu kasvaa likaa. Kuilun parhaiten ja huonommin ansaitsevien välillä on annettu revetä liian suureksi.”

  • Tehtaankadun poliisimurhat järkyttivät kansaa 1997

    Steen Christensen surmasi kaksi poliisia ryöstön jälkeen.

    Koko Suomi järkyttyi, kun tanskalainen Steen Christensen surmasi teloitustyylillä kaksi suomalaista poliisia Helsingissä Tehtaankadulla 22.10.1997. Hän oli vähän aiemmin ryöstänyt Hotelli Palacen kassan Helsingin Eteläranta 10:ssä. Saaliikseen Christensen sai vähän yli 6000 markkaa (reilut 1000 euroa).

  • Seilin saarelle matkattiin arkkulaudat mukana

    Saarelle eristettiin spitaalisia ja mielisairaita.

    Turun saaristossa sijaitseva idyllinen ja vehreä Seilin saari kätkee sisäänsä hautausmaan ja monta karua kohtaloa. Saarelle perustettiin 1600-luvulla sairaala spitaalisille. Tosin lääkäreitä tai hoitoa ei ollut, perillä odotti vain eristys ja sopivaa maata hautuumaaksi. Myöhemmin Seilissä toimi naisille tarkoitettu mielisairaala. Terveen ja hullun raja oli häilyvä ja riippui usein yhteiskuntaluokasta.

Uusimmat sisällöt - Elävä arkisto