Hyppää pääsisältöön

Ulkoministeri Leskisen muovikassi

Muovikassi, jota ulkoministeri Väinö Leskinen kanniskeli valtiovierailulta palatessaan, piirtyi lähtemättömästi aikalaisten mieleen.

Leskinen oli mukana presidentti Urho Kekkosen virallisella valtiovierailulla Yhdysvalloissa. Matka alkoi 23. heinäkuuta 1970 ja päättyi viisi päivää myöhemmin.

Ulkoministeriuransa aikana Leskinen sai Kekkoselta joskus moitteita liiallisesta alkoholinkäytöstä, vaikka miehet tulivatkin hyvin toimeen.

USA:ssa Leskinen hoiti vierailun virallisen ohjelman tapansa mukaan mallikkaasti, mutta otti asiat sen päätyttyä rennommin.

Elämäkerturi Tuomas Keskisen mukaan ministeri piti huoneessaan hovia yötä myöten. Keskinen kertoo valvomisen jatkuneen koneessa, jossa Leskinen viihdytti journalisteja.

Kun kone teki välilaskun Kööpenhaminassa, Leskinen lähetti sihteerinsä Paavo Laitisen ostamaan suklaata ja metwurstia. Laitinen palasi tuliaiset muovikassissa, jonka antoi esimiehelleen.

Helsinkiin saavuttaessa Leskinen otti muovikassin mukaansa ja lähti Kekkosen perässä alas portaita. Laitinen riensi hänen jälkeensä, mutta ei ehtinyt tavoittaa ministeriä ajoissa.

Presidentti ja ulkoministeri pysähtyivät kuuntelemaan Maamme-laulua. Tämä osuus puuttuu säilyneestä tv-uutisfilmistä.

Tuomas Keskinen kuvailee tilannetta: "Siinä Väinö Leskinen, Sörkan jätkä, seisoi presidentin vieressä muovikassi kädessään ja ryppyinen, monen yön valvomisen kokenut puku päällään."

Helsingin Sanomien kuvaaja Martti Peltonen ikuisti näkymän kassia roikottavasta ulkoministeristä ja suoraryhtisestä Kekkosesta. Otos valittiin vuoden lehtikuvaksi.

Leskisen kantamuksen oletettiin yleisesti sisältävän lentokoneviinoja, vaikka totuus olikin toinen. Mitä kerrottuun valvomiseen tulee, tv-uutisten filmissä Leskinen esiintyy siihen nähden varsin virkeässä kunnossa.

Teksti: Jukka Lindfors

Uusimmat sisällöt - Elävä arkisto