Hyppää pääsisältöön

Amerikkalaisen jalkapallon mestaruustaistoa Suomessa 80-luvulla

Vaahteraliigaa eli amerikkalaisen jalkapallon Suomen mestaruussarjaa on pelattu vuodesta 1980. Laji saapui Suomeen ryminällä ja Kanadan suurlähetystö lahjoitti liigalle komean pokaalin, Vaahteramaljan. Ylen kamerat olivat paikalla ratkaisuotteluissa Helsingin pallokentällä vuodesta 1985 lähtien.

Vuonna 1985 Vaahteramaljasta mittelivät TAFT Vantaalta ja Poli Espoosta. Sirkushuveja itse pelin ohessa piisasi lähes Amerikan malliin, cheerleaderit ja norsut tanssivat kasarihittien tahtiin. Tapahtuma oli historiallinen, sillä kyseessä oli ensimmäinen Ylen televisioima amerikkalaisen jalkapallon ottelu. Kokemattomuus lajin televisioinnista näkyi siinä, että kuvaus ja ohjaus missasi monta tilannetta, kun lähelle zoomattu kamera ei ehtinyt heiton perään. TAFT voitti ottelun 32-29 huippujännittävien käänteiden jälkeen.

Vuonna 1986 Yle televisioi Roostersin ja Coltsin välisen välieräottelun, keskittyen tosin ottelun toiseen puoliaikaan. Kahden helsinkiläisjoukkueen välinen taisto tarjosi huikean trillerin Coltsin hakiessa tasoitusta viime sekunneille saakka. Roostersin puolustus kuitenkin kesti ja joukkue eteni finaaliin, jossa vastaan asettui Espoo FT Scotch, eli edellisen vuoden finalisti Poli nimenmuutoksella. Urheiluruutu raportoi loppuottelusta, jonka voiton vei Roosters. Tuolloin runsaasti huomiota Urheiluruudussa saivat kehnot järjestelyt ja seuraavan vuoden EM-kisojen maskotti Juuso-pässi.

Urheiluruutu oli jälleen paikalla vuoden 1987 kamppailussa Vaahteramaljasta. Roosters uusi mestaruutensa kaatamalla turkulaisen Trojansin 14-7. Amerikkalaiset pelinrakentajat oli kielletty tällä kaudella, mikä suosi Roostersin voimakkaita juoksijoita. Sääntöön liittyvänä kuriositeettina mainittakoon, että Trojansin riveissä laitahyökkääjänä viiletti amerikkalaisvahvistus Joey Jordan, joka oli ollut kaksi vuotta aiemmin TAFTin mestaruuden avainhahmo pelinrakentajana.

Vuonna 1988 televisiointi alkoi olla jo modernimman näköistä. Loppuottelu Roostersin ja Coltsin välillä näytettiin kokonaan, ja selostamoon oli saatu myös asiantuntijakommentaattori. Roosters luotti vahvaan juoksupeliinsä, mutta yllätti Coltsin muutamaan otteeseen pitkillä heitoilla. Coltsin heittopeli lähti kulkemaan näyttävästi ottelun edetessä, mutta voittoon asti se ei riittänyt. Roosters nappasi kolmannen peräkkäisen mestaruutensa pistein 23-21.

Vuonna 1989 finaalissa pelasivat Colts ja East City Giants, molemmat Helsingistä. Ottelu oli puolustusten juhlaa, sillä peli päättyi Coltsin voittoon numeroin 3-0. Ainoat pisteet tulivat potkumaalista. Urheiluruutu haastatteli pelin jälkeen Coltsin Jan-Erik Nyrövaaraa, joka valittiin ottelun parhaaksi pelaajaksi, mutta ilmoitti haastattelussa lopettelevansa aktiiviuraansa.

Teksti: Tuomas Jääskeläinen

Uusimmat sisällöt - Elävä arkisto