Hyppää pääsisältöön

Merkurius vaeltaa maanantaina Auringon editse

Merkurius
Merkuriuksen pintaa Merkurius Kuva: NASA JPL Merkurius (planeetat)

Mikäli sää sallii, taivas tarjoilee maanantaina kiinnostavan näytelmän seurattavaksi, kun aurinkokuntamme sisin planeetta Merkurius kulkee Auringon editse.

Vaelluksen seuraamiseen on runsaasti aikaa, koko iltapäivän verran. Näytelmä alkaa klo 14.12 ja loppuu klo 21.41 auringon hiipuessa taivaanrannan taakse.

Koska Merkurius näyttäytyy vain pienenä tummana pisteenä auringonkiekolla, sitä ei näe pelkin paljain silmin. Katsomiseen tarvitaan siis kaukoputki, mutta silmät on suojattava hyvin, koska Aurinkoa ei saa koskaan katsella paljain silmin.

Kuinka katsella Merkuriusta?

Merkuriusta voi tarkkailla turvallisesti esimerkiksi siten, että kaukoputken muodostama kuva heijastetaan kaukoputken takana olevalle valkoiselle paperille tai varjostimelle, jolloin useampikin henkilö voi seurata kuvaa yhtä aikaa. Kaukoputkeen voi myös asentaa aurinkosuodattimen ja tiirailla planeetan vaellusta sen läpi.

Paikalliset tähtiharrastusyhdistykset saattavat järjestää myös näytöksen maanantaina, ja paikallinen tilanne kannattaakin tarkistaa URSAn nettisivuilta. Siellä on myös lisää tietoa tapahtumasta.

Jupiter, Mars ja Saturnus näkyvät ilta- ja yötaivaalla

Tähtitaivas on vielä sen verran tumma eteläisessä Suomessa, että tähdet näkyvät yhä. Myös planeettoja voi katsella. Jupiter hohtaa näyttävästi ja näkyy iltayöstä alkaen korkealla, kirkkaana etelän suunnalla.

Myös Mars ja Saturnus ovat näkyvissä. Mars on toukokuun 22. päivänä oppositiossa eli vastapäätä aurinkoa. Se näkyy pian puolen yön jälkeen alhaalla eteläisellä taivaalla.

Punertavan Marsin erottaa hyvin, ja kun Mars on nyt lähempänä Maata kuin talvisessa oppositiossa, siitä on mahdollista nähdä kaukoputkella tarkempia yksityiskohtia. Näkemistä vaikeuttaa kuitenkin planeetan sijainti matalalla ja ilmakehän väreily. Paremmat mahdollisuudet sen katsomiseen tarjoutuisivat Euroopan eteläosissa.

Saturnus on melko lähellä Marsia ja kun katsoo alhaalle eteläiselle taivaalle, Mars on planeetoista oikeanpuoleinen ja Saturnus vasemmanpuoleinen. Saturnuksen kuuluisat renkaat näkyvät hyvin kaukoputkella katsottaessa.

Saturnus
Saturnus-planeetta Saturnus Kuva: NASA JPL Saturnus (planeetat)

Myös näyttävä Skorpionin tähtikuvio on samalla etelän suunnalla, hyvin alhaalla. Skorpionin punertava Antares näkyy nippa nappa.

Eteläisellä taivaalla näkyvät yöllä myös harvinaisemmat tähtikuviot kuten Vaaka, Korppi ja Kilpi. Tämä on se vuodenaika, jolloin näitä tähtikuvioita voi tarkkailla Suomesta käsin.

Teksti perustuu professori Markku Poutasen haastatteluun Tiedeykkösessä.

  • Pidä varasi, Elon – kiinalaiset lähettävät sähköauton Marsin pinnalle nyt kesällä

    Kuusipyöräinen kiinalaisrooveri suuntaa Marsiin heinäkuussa

    Avaruusyhtiö SpaceX sinkosi näyttävästi kaksi vuotta sitten punaisen urheiluauton avaruuteen radalle, jolla se käy kääntymässä Marsin radan tienoilla. Temppu oli upea suoritus, ja niin ovat Elon Muskin avaruusyhtiön muutkin avaruustoimet, mutta niiden varjoon on kuitenkin jäänyt se, mitä Kiinassa tapahtuu parhaillaan.

  • Avaruudesta tulee toistuvasti omituisia radiopulsseja – viimeisimmän niistä havaittiin tulevan lähes naapurista

    Avaruudessa pamahtelee koko ajan, mutta emme vain näe sitä

    Tähtitieteilijät ovat havainneet jo yli 150 voimakasta, yllättävää radiopulssia, joiden alkuperästä voi esittää vain arvauksia. Monet pulssit ovat olleet toistuvia, mikä on saanut mielikuvituksen laukkaamaan ja pohtimaan, olisivatko ne viestejä vierailta sivilisaatioilta. Niin sanotut nopeat radiopurskeet ovat tulleet tähän mennessä kaukaa Linnunradan ulkopuolelta, mutta tuorein huhtikuun lopussa havaittu pystyttiin paikantamaan tulevan omasta galaksistamme. Siis muihin verrattuna ihan naapurista. Mistä oikein on kyse?

  • Hyvä kysymys: Mistä täit tulivat ja miksei niitä pystytä kukistamaan?

    Täit ovat eläneet ihmisen rinnalla aina.

    Muutaman millimetrin kokoiset täit ovat aina eläneet ihmisen rinnalla. Niiden elinikä on vain kuukauden, mutta ne lisääntyvät nopeasti. Täit ovat jäytiäisistä kehittynyt hyönteisryhmä, joka on erikoistunut elämään nisäkkäiden pintaloisina ja imemään verta. Noin viidesosalla nisäkkäistä on täitä, mutta muutamilta nisäkäsryhmiltä ne puuttuvat kokonaan.