Hyppää pääsisältöön

Myrskyt pitävät Lenita Airiston nuorena

Lenita Airisto vuonna 2017.
Lenita Airisto vuonna 2017. Kuva: Sakari Majantie/Bazar Kustannus Oy lenita airisto

Lenita Airistolle työ on generaattori, joka antaa virtaa. Hän rakastaa työtään sekä myrskyjä, jotka saavat hänet pysymään nuorena. Kurinalainen, älykäs, rohkea, huumorintajuinen, menestynyt - siinä vain muutama adjektiivi, jotka kuvaavat Lenitaa.

Virtaa ja työtä on riittänyt siitä lähtien kun hänet kruunattiin 17-vuotiaana Suomen Neidoksi vuonna 1954. Kyseessä ei ollut mikä tahansa missikilpailu. Se oli sotainvalidien veljesliiton järjestämä varainkeruukampanja ja samalla kauneuskilpailu.

Kauneusfinalisteja sai äänestää, kunhan antoi vähintään 100 markan suuruisen lahjoituksen sotainvalideille. Suomen neitona Lenita Airisto pääsi Miss Universum -kipailuihin Kaliforniaan. Valmistautuminen matkaan tarkoitti työntekoa ja tiedon keräämistä. Isä valmensi tytärtään tähän ja Lenita onkin isälleen kiitollinen monesta asiasta.

- Sain vanhemmiltani perinnöksi luottamuksen siihen, että pärjään ja voin tehdä mitä haluan. Äitini opetti minulle kauneutta ja nostamaan itseni arjen yläpuolelle, sanoo Lenita. Lenita Airisto on kiitollinen sotainvalideille Suomen itsenäisyydestä, että omisti talvi- ja jatkosodan rintamamiehille ja -naisille uusimman kirjansa Elämäni ja isänmaani. - Ilman suomalaisten puolustustahtoa ja uhrauksia, Suomi ei olisi säilyttänyt itsenäisyyttään ja itsemääräämisoikeuttaan ja minunkin elämäni olisi mennyt piloille!

Suomen Neidon tulikaste kansainvälisyyteen oli puolen vuoden matka Yhdysvaltoihin, missä Lenita Airisto kertoi sodasta selviytymisestä, sotakorvauksien maksamisesta ja suomalaisista arvoista amerikkalaiselle medialle ja kiersi esittelemässä Suomea kouluissa. Kun hän palasi valtamerialus Queen Marylla Amerikasta takaisin Eurooppaan, muodostui matkasta käänne hänen elämässään. Nuori, aktiivinen ja taitava Lenita käytti pitkän merimatkan hyödykseen. Lenita järjesti itsensä suomalaisten liikemiesten pöytään ja matkan aikana verkostoitui samalla yritysmaailman ykkösketjun kanssa.

Moni muistaa Lenita Airiston 1960-luvun tv-ohjelmista, kuten Jatkoaika. Erityisesti rakas muisto hänelle on kuitenkin ajankohtaisohjelma 7.Hetki lähes 25 vuotta myöhemmin.

Sittemmin vientikaupan asiantuntija, tietokirjailija ja ekonomi on vaihtanut ammatista toiseen ja menestyy kaikissa hankkeissaan.

- Koko 1980-luvun matkustimme ympäri maailmaa kertomassa Suomesta, hän muistelee. Lenita Airisto toimi viennin edistäjänä ja rakensi yhteistyökumppanien kanssa valtavia tapahtumia. Success story Finland oli niistä mieleenpainuvin. Sen Lenita Airisto toteutti yhteistyössä mm. Finnairin kanssa Pekingissä vuonna 1988.


Lue myös - yle.fi:stä poimittua

Uusimmat sisällöt - Elämä