Hyppää pääsisältöön

"You wanted the best? Well they didn't fuckin' make it!" – Guns N' Roses kasvoi maailman suurimmaksi rockbändiksi

Los Angelesissa 1985 perustettu Guns N' Roses oli 1990-luvun alussa maailman suurin, vaarallisin, vetovoimaisin ja myydyin hard rock -yhtye. Orkesteri jalosti 1980-luvulla rehevästi kukkineen tukkametallin kokoluokkaan, jossa maailman suurimmat stadionit jäivät pian liian pieniksi kapasiteetiltaan. Artikkeliin on koottu Guns N' Rosesin jäsenten haastatteluita sekä musiikkivideoita bändin kultakaudelta.

"Gunnarit" toivat 1991 valtavan Use Your Illusion Tour -maailmankiertueensa kahdeksi illaksi myös Helsingin Jäähalliin. Myöhemmin talvella Rockstop-ohjelma omisti bändille oman erikoisjakson.

Ohjelmassa toimittaja Heli Nevakareen kysymyksiin vastaili lievästi väsyneen oloinen basisti Duff McKagan. Haastattelussa mies kertoi muun muassa omista musiikillisista vaikutteistaan sekä tulevan soololevynsä esiintyjävieraista. Guns N' Rosesin tuttuun tyyliin McKaganilla oli sanomista myös musiikkikriitikoista ja mainitseepa mies oikeaoppiseen Rockstop-tyyliin myös suomalaisen Hanoi Rocksin.

Lennätimme Michael Monroen Losiin New Yorkista.― Duff McKagan vuonna 1991

Heli Nevakare muisteli myöhemmin Ylen Elävälle arkistolle, että alunperin ohjelmaan oli tarkoitus saada haastateltavaksi yhtyeen soolokitaristi Slash, mutta huonovointisuuden johdosta kitarasankari ei päässyt paikalle.

Debyytti kiidätti menestykseen

Vuosina 1985–1990 Gunnareiden rokkitehtaan muodostivat solisti Axl Rose, soolokitaristi Slash, basisti Duff McKagan, kitaristi Izzy Stradlin sekä rumpali Steven Adler. Pääasiassa kokoonpanon yhteisiin nimiin kirjattu Appetite for Destruction -debyyttilevy (1987) kohosi lopulta kaikkien aikojen myydyimmäksi ensilevyksi. Levyn tunnetuimpia kappaleita ovat mm. Welcome to the Jungle, Paradise City ja Sweet Child O' Mine.

Hittidebyyttiä seurasi nopeasti purkitettu GN'R Lies (1988), joka sisälsi kappaleita bändin ensimmäiseltä EP-julkaisulta sekä neljä akustista kappaletta, joista tunnetuimpana iltanuotioviheltelystä muistettu Patience.

Havaintoharhoja valtavalla kaliiperilla

Rockstopin aikainen maailmankiertue nimettiin vuonna 1991 julkaistun albumiparin mukaan. Use Your Illusion -levyt esittelivät suureellisemman ja kokeilevamman Guns N' Rosesin; monet levyjen kappaleista kasvoivat stadionrock-progeiluksi ja ensilevytyksen raaka energisyys korvattiin yltiöromanttisella rock-teatterilla. Uudet elementit korostuivat kappaleiden musiikkivideoilla, joista voi havaita bändin budjetin kasvaneen rutkasti alkuajoista.

Listoille ja fanien suosikeiksi levyparilta nousivat mm. kappaleet November Rain, Don't Cry ja You Could Be Mine.

Kiertueelle lähdettäessä yhtyeen tunnetuin kokoonpano oli jo muuttunut. Bändin riveihin oli liittynyt kosketinsoittaja Dizzy Reed ja rumpujen takana paukutti Matt Sorum Steven Adlerin saatua potkut bändistä huumeiden käyttönsä takia. Kitaristi Izzy Stradlin erosi yhtyeestä kesken kiertueen vuoden 1992 kesällä ja tämän korvaajaksi kiinnitettiin Gilby Clarke.

Use Your Illusions Tour päättyi vasta vuonna 1993. Se noteerattiin tuolloin peräti 192. konsertillaan maailman kaikkien aikojen pisimmäksi rock-kiertueeksi.

Vuonna 1993 Gunnarit julkaisi neljännen levynsä The Spaghetti Incident? -cover-albumin. Basisti McKagan lauloi monet levyn kappaleista ja myös Hanoi Rocksin Michael Monroen äänialat päätyivät levylle. Kriitikot suhtautuivat albumiin penseästi, eikä levytys saavuttanut edeltäjiensä veroista myyntimenestystä. Albumin avausraitana kuultiin musiikkivideollekin päässyt The Skylinersin Since I Don't Have You.

Hajoaminen, vaikka nimi jääkin pystyyn

Kaupallisen pettymyksen lisäksi yhtyeen sisällä löi kipinää. Etenkin soolokitaristi Slashin ja laulaja Axl Rosen taiteelliset näkemykset olivat poikenneet varsin erilaisille urille jo Use Your Illusionsien aikana. Rose otti jatkuvasti enemmän vapauksia paitsi luomistyössä, myös esiintymislavoilla. Solistin sooloilu näyttäytyi faneille tuittuiluna sekä pahimmillaan keskeytettyinä konsertteina.

Slash työsti tuolloin omaa soolomateriaaliaan, kuten basisti McKagan. Rose taas vaikutti olevan kiinnostuneempi yhtyeen mahdollisuuksista tehdä musiikkia eri elokuvien soundtrackeille.

Me vain bailasimme räkä poskella, muuta ei juuri mietitty.― Slash muistelee menneitä vuonna 2004

Lopulta vuonna 1996 Slash jätti Guns N' Rosesin ja McKagan lähti rumpali Matt Sorumin kanssa vuotta myöhemmin yhtyeestä. Lopulta Guns N' Rosesin klassisimmasta kokoonpanosta oli jäljellä vain laulaja.

Axl Rose työsti vuoteen 2008 asti Guns N' Rosesin nimellä uutta albumia nimeltä Chinese Democracy. Mahdottoman pitkäksi venynyt projekti oli ajaa levy-yhtiö Geffenin hulluuden partaalle ja yhtiö paikkaili taloudellisia menetyksiään julkaisemalla mm. kokoelma- sekä live-levyjä Guns N' Rosesilta.

Chinese Democracy myi lopulta platinaa, mutta oli ylipitkän tuotantonsa takia kaupallinen epäonnistuminen. Myös Rosen uudet kappaleet jakoivat mielipiteitä, vaikkakin esimerkiksi ex-yhtyetoveri Slash kehui niistä useimpia myös julkisesti.

Gunnareiden alkuperäisjäsenten välit pysyivät pitkään viileinä. Uudet yhtyeet levytyksineen työllistivät nimen alta lähteneitä muusikoita kuitenkin koko 2000-luvun ajan. Vuonna 2004 kitaristi Slashia haastatteli Top40-ohjelman Heikki Paasonen. Slash menestyi vuosikymmenen aikana paitsi soololevyillään, myös osana Velvet Revolver -superkokoonpanoa, jonka riveissä soittivat myös ex-gunnarit Matt Sorum ja Duff McKagan.

Ei ole hauskaa, kun on pakko juoda, jotta ei tärisisi.― Duff McKagan puhuu raitistumisestaan vuonna 2009

Basisti McKagan työskenteli 2000-luvulla Velvet Revolverin lisäksi oman Loaded-kokoonpanonsa kanssa, jossa mies myös vaihtoi basson kitaraan sekä laulajan rooliin. Musiikki-tv:n vuoden 2009 haastattelussa McKagan keskusteli Laura Vähähyypän ja Negative-yhtyeen Antti Anatomyn kanssa.

Vuonna 2016 uutisoitiin Guns N' Rosesin tekevän comebackin ja Slashin sekä McKaganin kerrottiin palanneen Rosen rinnalle yhtyeen nimen alle. Not in This Lifetime -kiertue kasvoi nopeasti myös Yhdysvaltojen ulkopuolelle ja yhtye konsertoi Suomessa 1. heinäkuuta 2017.

And in this corner, weighing in at 850 pounds -- Guns N' Roses!― Get in the Ring -kappaleen lopetus (1991)
  • Chilestä tuli sydämenasia Tapani Brotherukselle ja Harald Edelstamille – diplomaatit auttoivat tuhansia pakolaisia

    Brotherus ja Edelstam kertovat vaiheistaan Chilessä.

    Vallankaappauksesta alkanut terrori mullisti chileläisten elämän vuonna 1973. Poikkeuksellinen tilanne vaati poikkeuksellisia toimia myös auttamishaluisilta diplomaateilta. Heistä ruotsalaisella Harald Edelstamilla ja suomalaisella Tapani Brotheruksella oli ratkaiseva rooli tuhansien maasta henkensä edestä pois paenneiden chileläisten kohtaloissa. Tässä artikkelissa he kertovat itse, miten tilanteen kokivat.

  • Suomalaistoimittajat tallensivat Chilen sosialistisen unelman ennen vallankaappausta

    Tältä näytti Allenden Chile suomalaissilmin 1971–1973

    1970-luvun alussa maailma käänsi katseensa Chileen, missä vahvasti oikeistoon ja vasemmistoon jakautunut kansa valitsi itselleen vapaissa vaaleissa sosialistisen presidentin. Myös Suomesta matkusti toimittajia paikan päälle katsomaan, millaista elämä presidentti Allenden Chilessä oli. He näkivät, millaisia saavutuksia ja ongelmia uusi hallinto oli tuonut mukanaan. Tuloksena oli ainutlaatuista kuva- ja äänimateriaalia, josta myöhäisin on tallennettu vain muutamaa kuukautta ennen sotilasvallankaappausta.

  • Chilen vallankaappaus ja sen seuraukset järkyttivät suomalaisia syyskuussa 1973

    Presidentti Allende syöstiin vallasta 11.9.1973

    Liki kolme vuotta kestänyt presidentti Allenden hallinto tuli tiensä päähän 11. syyskuuta 1973, jolloin armeija kaappasi maassa vallan kenraali Pinochetin johdolla. Yhdysvaltain tukema kaappaus oli lyhyt ja väkivaltainen, ja ajoi Allenden tekemään itsemurhan heti kaappauspäivänä. Santiago de Chilen tapahtumia seurattiin tiiviisti myös Suomessa.

Uusimmat sisällöt - Elävä arkisto