Skip to main content

Summit host Helsinki has played a "peaceful note for the world"

Leonid Brezjnev och Gerald Ford, 1975
General Secretary Leonid Brezhnev and President Gerald Ford in Helsinki, 1975. Leonid Brezjnev och Gerald Ford, 1975 Picture by: Kalle Kultala Gerald Ford,Leonid Brežnev,1975,ETYK,KSSE

Finland shares a 1,300-kilometre border with Russia, its eastern neighbor. Although this unique geopolitical position might occasionally cause heartburn to the nation's leaders, straddling East and West allows it to act as an effective mediator.

The article's headline has been shortened and updated with quotes around "played a peaceful note." The expression was used by Boris Yeltsin in the 1997 summit. Finnish-language articles on this topic can be found here, here and here.

During the Cold War, Finland insisted on maintaining a policy of neutrality despite having signed an "Agreement of Friendship, Cooperation and Mutual Assistance" with the Soviet Union in 1948 wherein it agreed to resist armed aggression by Western powers against the USSR through Finnish territory.

In 1973, Helsinki hosted what was to become a highlight of East-West dialogue in the Cold War era. The Conference on Security and Co-operation in Europe (CSCE) was a three-staged process of talks culminating in the Helsinki Declaration of 1975. The forum, consisting of East-West talks between the Soviet Union and Western states, led to the creation of the Organization for Security and Co-operation in Europe.

In the final stage of the Helsinki process, 35 heads of state, including the US, Canada and every European nation save for Albania and Andorra, agreed on lofty principles: the permanence of Europe's borders and equal human rights for all. Instead of a legally binding treaty, the end product was a commitment to work towards the ideals of peace and stability in Europe.

The conference was especially unique in a Cold War climate as the leaders of both the US and USSR – Gerald Ford and Leonid Brezhnev – as well as those of East and West Germany, all partook in the dialogue. In spite of such a broad turnout of participants, the Helsinki Declaration ultimately failed in its ambitious goal of ending all wars in Europe.


As the Cold War gradually drew to an end, the swiftly arranged Helsinki Summit of 1990 brought together presidents George Bush and Mikhail Gorbachev to discuss Saddam Hussein's invasion of Kuwait. As a gift from Gorbachev, Bush received a cartoon in which both leaders were depicted as having won the "boxing match of the Cold War."

During Mauno Koivisto's presidency (1982-1994), Finland's foreign policy had turned increasingly westward in spite of strong Soviet influence. Although President Koivisto would not support the Baltic states' struggle for independence, Finland gravitated toward EU membership and abandoned the treaty of friendship and cooperation with the Soviet Union after its collapse.

Finland re-emerged as the focal point of world affairs in 1997 when presidents Bill Clinton and Boris Yeltsin arrived in Helsinki to discuss arms control and NATO expansion. President Clinton's recent knee surgery had come at an inconvenient time as President Yeltsin, contrary to expectations, was in good physical condition while Clinton was carted around in a wheelchair.

President Clinton's team was reportedly very concerned of his image at the summit and wanted to avoid the impression of a taller Yeltsin looking down on wheelchair-bound Clinton. Thus the Americans would not allow the Finns to arrange Yeltsin's seat at the press conference but instead provided a chair and table themselves – yet Yeltsin clearly appears to be sitting on a taller chair at the conference. Despite both parties' incentive to project a strong image, President Yeltsin surmised that Helsinki would once again "play a peaceful note for the world."

In June 2018, Helsinki again began preparations for a top-level summit as presidents Donald Trump and Vladimir Putin would meet in the capital to discuss US-Russian relations.

Comments
  • Kummelin rienaavat ja riehuvat varikset raakkuivat "Heii kaverii!"

    Kukapa ei olisi kärsinyt ivallisesti raakkuvista variksista?

    Kukapa ei olisi joskus kärsinyt ivallisesti raakkuvista variksista? Tämä mustaselkäinen kaksikko kiusaa ja keppostelee kuitenkin ihan omassa sarjassaan. Siipiveikot menevät herkästi henkilökohtaisuuksiin ja useimmat kolttoset voisi tuomita silkkana väkivaltana. Kummelin variskaksikko rienasi koko Suomen tv-kansaa vuosina 1992 ja 1993. Artikkeliin on koottu lintusten edesottamukset.

  • Vuodenkierto Koloveden kansallispuistossa

    Dokumentissa seurataan puiston vuodenkiertoa.

    Dokumentissa seurataan kansallispuiston elämää vuonna 1989. Koloveden alueella on runsaasti metsiä ja se edustaa näytävine kallioineen suomalaista järvierämaata parhaimmillaan. Puistossa on tiheä saimaannorppakanta ja alueelta on löydetty myös kalliomaalauksia.

  • Martti Suosalo – ostoskanavakielto ja menestyksen salaiset aseet

    Martti Suosalo Seitsemäs taivas -ohjelmassa 2012.

    Hiivasyndroomakuuri, Turkan haamu, paniikkihäiriö ja ostoskanavakielto – Martti Suosalo poimii värikkäitä hetkiä elämästään Maarit Tastulan haastateltavana. Miksi verhot menivät kiinni kuukaudeksi? Yrittikö uskonnollinen lahko huumata näyttelijän? Haastattelu on Seitsemäs taivas -ohjelmasta vuodelta 2012.

  • Reinikaisia "Niin maan perusteellisesti!"

    Suosikkisarjan alkuperäiset, täysimittaiset jaksot.

    Konstaapeli Artturi Sakari Reinikainen oli vuosina 1978 ja 1980 esitetyn Tankki täyteen -tv-sarjan suosituimpia hahmoja. Reinikaisen viisitoista, alkuperäistä ja täysimittaista jaksoa julkaistaan Yle Areenaan osana Toivotut-draamajulkaisua. Sarja jää pysyvästi katsottavaksi palveluun.

Recently published - Elävä arkisto

  • Kummelin rienaavat ja riehuvat varikset raakkuivat "Heii kaverii!"

    Kukapa ei olisi kärsinyt ivallisesti raakkuvista variksista?

    Kukapa ei olisi joskus kärsinyt ivallisesti raakkuvista variksista? Tämä mustaselkäinen kaksikko kiusaa ja keppostelee kuitenkin ihan omassa sarjassaan. Siipiveikot menevät herkästi henkilökohtaisuuksiin ja useimmat kolttoset voisi tuomita silkkana väkivaltana. Kummelin variskaksikko rienasi koko Suomen tv-kansaa vuosina 1992 ja 1993. Artikkeliin on koottu lintusten edesottamukset.

  • Vuodenkierto Koloveden kansallispuistossa

    Dokumentissa seurataan puiston vuodenkiertoa.

    Dokumentissa seurataan kansallispuiston elämää vuonna 1989. Koloveden alueella on runsaasti metsiä ja se edustaa näytävine kallioineen suomalaista järvierämaata parhaimmillaan. Puistossa on tiheä saimaannorppakanta ja alueelta on löydetty myös kalliomaalauksia.

  • Martti Suosalo – ostoskanavakielto ja menestyksen salaiset aseet

    Martti Suosalo Seitsemäs taivas -ohjelmassa 2012.

    Hiivasyndroomakuuri, Turkan haamu, paniikkihäiriö ja ostoskanavakielto – Martti Suosalo poimii värikkäitä hetkiä elämästään Maarit Tastulan haastateltavana. Miksi verhot menivät kiinni kuukaudeksi? Yrittikö uskonnollinen lahko huumata näyttelijän? Haastattelu on Seitsemäs taivas -ohjelmasta vuodelta 2012.

  • Reinikaisia "Niin maan perusteellisesti!"

    Suosikkisarjan alkuperäiset, täysimittaiset jaksot.

    Konstaapeli Artturi Sakari Reinikainen oli vuosina 1978 ja 1980 esitetyn Tankki täyteen -tv-sarjan suosituimpia hahmoja. Reinikaisen viisitoista, alkuperäistä ja täysimittaista jaksoa julkaistaan Yle Areenaan osana Toivotut-draamajulkaisua. Sarja jää pysyvästi katsottavaksi palveluun.

  • Siskossa ja sen veljessä oli kaikki, sanoi Hardwick itsekin

    Sarja oli Hardwickin taidonnäyte tabujen rikkomisesta

    Vuonna 1986 esitetty kuusiosainen komediasarja Sisko ja sen veli onnistui yli odotusten jopa isänsä Neil Hardwickin mielestä. Tuija Ernamon ja Ilmari Saarelaisen puheenparresta kummunnut dialogi tiivistyi Hardwickin otteessa timantinkovaksi huumoriksi. Uutta olivat rytmi ja aiheet: tässä sarjassa rikottiin tabuja vastaansanomattoman ytimekkäästi.

  • Se aito oikea Andy McCoy – The Real McCoy on fiktiota ja dokumenttia yhdistävä elokuva maamme yhdestä tunnetuimmasta rokkarista

    The Real McCoy on mieleenpainuva kertomus Andy McCoysta.

    Pikimustat hiukset, kirjavia huiveja ja hattuja. Röyhelöä, koruja ja kajaalia. Suuri rakkaus musiikkiin sekoitettuna kyltymättömään rock-asenteeseen – kyseessä on tietysti Andy McCoy. Pekka Lehdon ohjaamassa The Real McCoy -elokuvassa (1999) kuvataan kiistatta Suomen yhden tunnetuimman rock-muusikon elämää dokumentaation ja fiktion kautta.

  • Suomen presidentit – tasavallan ensiaskeleita ja vallan vaiheita

    Presidentit kautta aikain kuvina ja äänessä.

    Elävän arkiston kooste esittelee Suomen presidentit Ståhlbergista Niinistöön arkistofilmien, tv-ohjelmien ja audioiden kautta. Varhaisimmistakin presidenteistä löytyy liikkuvaa kuvaa, sillä filmille on aikoinaan taltioitu muun muassa virkaanastujaispuheita. Ja mitä pidemmälle mennään, sitä enemmän löytyy myös epävirallisempaa kuvamateriaalia – presidentit ovat tulleet lähelle kansaa television välityksellä ja esitelleet niin harrastuksiaan kuin lemmikkejään.

  • Luotsi on merten henkivartija

    Luotsiveneet ovat elintärkeitä merellä työskennellessä.

    Vuonna 1994 julkaistu Meri työmaana -dokumentti käy läpi luotsien historiaa aina 90-luvulle asti. Dokumentin ovat toimittaneet Bosse von Willebrand ja Rikard Thölix.

  • Karvian ourat – uniikki saariryhmä Selkämerellä

    Ohjelma vuodelta 1971.

    Vuonna 1971 valmistuneessa tunnelmallisessa dokumentissa Karvian Ourat tutustutaan Ouran saaristoon ja asukkaisiin. Ourat on ainutlaatuinen saaristo avomeren tuntumassa. Selkämerellä sijaitseva, sadoista saarista ja luodoista koostuva säpäleinen kokonaisuus on maisemallisesti poikkeuksellisen merkittävä. Pirunpellot ja louhikko luovat saariryhmälle ominaisen maiseman.

  • Merikartan reunoilla – suomalaista saaristoa linssin läpi

    Lähde saaristomatkalle arkisto-ohjelmien parissa.

    Viettelevien postikorttimaisemien ohella osa saaristoromantiikan lumoa on eristäytyneisyys ja meren mahdin edessä nöyrtyminen. Kaukaiset luodot ja autiot majakat eivät lakkaa kiehtomasta venematkailijoita, mutta millaista on syrjäinen saaristolaiselämä paikallisväestön silmin? Nosta ankkuri ja lähde Elävän arkiston luotsaamalle merimatkalle Suomenlahdelta Perämerelle saaristoaiheisten dokumenttien parissa.