Hyppää pääsisältöön

Meriajokasniitty on herkkä kaunotar

Meriajokasniityt kasvavat puhtailla hiekkapohjilla. Meriajokkaan elintila Itämeressä on kuitenkin kaventunut.

Meriajokasniitty on trooppisten koralliriuttojen vastine Itämeressä. Monet muut eliöt ovat riippuvaisia meriajokkaista. Esimerkiksi tokko viihtyy hyvin niityllä.

Meriajokas sitoo uskomattoman tehokkaasti hiiltä. Niityt hillitsevät ilmastonmuutoksen etenemistä, samalla tavalla kuin metsät.

Hiekkapohjat ovat usein tyhjiä ja autioita. Jos tässä kasvaisi meriajokasta, niin tämäkin pohja vetäisi puoleensa paljon elämää.

Meriajokasniity tarjoaa ruokaa ja suojaa sadoille eliöille, kuten esimerkiksi tälle hietakatkaravulle.

Meriajokas on erittäin herkkä rehevöitymiselle. Tältä näyttää rehevöitynyt meriajokasniitty.

Meriajokas on avainlaji Itämeressä. Jos meriajokas häviää, koko ekosysteemi romahtaa.

Huoli Itämeren tulevaisuudesta on suuri. Ponnistus sen pelastamiseksi pitäisi olla vielä suurempi.― Mats Westerbom, tutkija, Helsingin yliopiston eläintieteellinen asema

Valokuvat: Mats Westerbom

Artikkeli on tehty yhteistyössä Helsingin yliopiston Tvärminnen eläintieteellisen aseman tutkijoiden kanssa.