Hyppää pääsisältöön

Kumpi tuo enemmän lohtua yksinäiselle: kissa vai koira?

Kaksi koiraa ja kaksi kissaa.
Kaksi koiraa ja kaksi kissaa. Kuva: Pixabay koira

Koira on Suomessa suositumpi lemmikkieläin kuin kissa, mutta kumpi on parempi ystävä yksinäiselle?

Suomessa lemmikkieläinten suosio kasvaa tilastokeskuksen jatkuvasti. Kotitalouksilla oli vuonna 2016 kaikkiaan noin 800 000 koiraa ja noin 600 000 kissaa.

Lemmikit ovat merkittäviä seuralaisia lapsille, jotka tulevat kotiin koulusta ennen vanhempia, sinkuille tai yksin asuville ikäihmisille: "On edes joku, jolle höpöttää", mutta onko kuitenkaan aivan sama, onko lemmikkinä kissa vai koira?

Yksinäisyyden tunteen lievittäminen parantaa terveyttä

Yksinäisyys on haitallista silloin, kun se on vastentahtoista. Silloin aivot alkavat erittää stressihormoneja, jotka nakertavat terveyttä. Yksinäisyys vaikuttaa joidenkin tutkimusten mukaan elimistöön kuin 15 tupakkaa päivässä ja on Suomessa pian suurempi riski terveydelle kuin ylipaino.

Yksinäisyyden kokemus on erityisesti ikäihmisillä yleistä. Suomalaisista seniori-ikäisistä reilu kolmannes kärsii Vanhustyön keskusliiton mukaan yksinäisyydestä vähintään toisinaan.

Alkuvuodesta ilmestyneen saksalaistutkimuksen mukaan lemmikkieläin voi vähentää yksin asuvien yksinäisyyden tunnetta. Ei ole kuitenkaan aivan sama, onko lemmikkinä koira vai kissa. Erot ovat selvät.

Tutkimukseen valittiin nimenomaan ikäihmisiä, 1,160 yli 65 vuotiasta yksin asuvaa. Osalla oli koira tai koiria (5,4%), osalla kissa tai kissoja (12,5%), suurimmalla osalla ei lemmikkiä ollenkaan (82,1%).

Yksinäisimpiä olivat ne, joilla ei ollut lemmikkiä ollenkaan

Tutkimuksessa selvitettiin yksin asuvien ikäihmisten yksinäisyyden ja eristäytyneisyyden tunnetta kyselylomakkeen avulla.

Kuten arvata saattaa, ne, joilla ei ollut lemmikkiä, olivat saaneet suurimmat pisteet yksinäisyyden kokemusta arvioivasta kyselystä. Mutta yllättävää kyllä, samoissa lukemissa olivat myös kissojen omistajat.

Sen sijaan ei kenties ole kovin yllättävää, että koiran omistajat saivat pienimmät pisteet yksinäisyyden tunnetta mittaavassa testissä. Syykin on melko selvä: kissat kun eivät vaadi päivittäistä ulkoiluttamista. Koiranomistajat tapaavat sen sijaan päivittäin muita lemmikinomistajia.

Keskustelu sulkeutuu 22.9.2019.
Keskustele

Lue myös - yle.fi:stä poimittua

Tiede

Uusimmat sisällöt - Tiede