Hyppää pääsisältöön

Politiikan kestokasvo Paavo Väyrynen

Paavo Väyrynen nousi valtakunnan politiikkaan poikkeuksellisen nuorena. Keskustapuolueen riveissä Väyrynen nähtiin ministerinä kahdeksassa hallituksessa, puolueen puheenjohtajana ja kolmasti presidenttiehdokkaana.

Eduskuntaan valittaessa vuonna 1970 Paavo Väyrynen oli vasta 23-vuotias. Nuoren poliitikon ura jatkoi nousukiitoa ja kaksi vuotta myöhemmin hänestä tuli puolueensa varapuheenjohtaja. Ministeri Väyrysestä tuli ensi kerran 29-vuotiaana, jolloin käteen tarttui opetusministerin salkku. Myöhemmin pesti vaihtui työvoimaministerin ja sittemmin ulkoministerin tehtävään. Paavo Väyrynen kuului presidentti Urho Kekkosen lähipiiriin. Erityisesti presidenttiehdokkuuksien aikaan vuosina 1988 ja 1994 läheiset suhteet ovat olleet suurennuslasin alla.

Vuonna 1995 Väyrynen siirtyi Euroopan parlamenttiin. Suomen eduskuntaan hän ei palannut, vaikka tulikin valituksi edustajaksi Uudenmaan vaalipiiristä vuosina 1995 ja 1999. Vuoden 2007 eduskuntavaalien jälkeen Väyrynen asetti ehdoksi paluulleen kotimaan politiikkaan joko ministerin tai eduskunnan puhemiehen pestin. Äänestyksen jälkeen Väyrynen valittiin Matti Vanhasen toiseen hallitukseen ulkomaankauppaministeriksi.

Kevään 2011 vaaleissa Väyrynen jäi valitsematta eduskuntaan ensimmäisen kerran 40 vuoteen. Väyrynen sanoi uhrautuneensa puolueen hyväksi asettumalla pyynnöstä ehdokkaaksi Uudellamaalla perinteisen kannatusalueensa Lapin sijaan. Vuoden 2012 presidentinvaaleissa Väyrynen oli jälleen Keskustan presidenttiehdokkaana ajaen Kekkosen linjan jatkamista. Keskustan kunniapuheenjohtaja perusti vuonna 2016 uuden puolueen, Kansalaispuolueen, joka ajaa Suomen eroa euroalueesta. Vuoden 2018 presidentinvaaleissa Väyrynen oli ehdolla valitsijayhdistyksen kautta.

Koonnut: Elina Yli-Ojanperä