Hyppää pääsisältöön

Saamenmaata ja saamelaisia

Fennoskandian pohjoisosaan on vuosituhansien saatossa vetäytynyt asumaan omaperäinen ja alkuperältään salaperäinen luonnonkansa, jota suomeksi kutsutaan saamelaisiksi.

Saamelaisia lasketaan nykyisin olevan noin 75 000 valtaosa heistä asuu Norjassa. Suomessa saamelaisia on yhdeksisen tuhatta, heistä 60 prosenttia asuu Saamenmaan, Sápmin ulkopuolella, lähinnä pääkaupunkiseudulla.

Nykytiedon mukaan saamelaisten esi-isät ovat asuneet Euroopassa jo pitkälti ennen ajanlaskumme alkua. Etäisyys kaikkiin muihin kieliin viittaa kuitenkin siihen, että he ovat eläneet varsin eristyksissä.

Kautta historiansa saamelaiset ovatkin olleet vähemmistöasemassa. Sulauttamispolitiikka voimistui entisestään 1900-luvulla, jolloin saamelaisia alettiin pitää katoavana kansana, jotka saattoivat elää ihmisarvoista elämää vain luopuessaan vanhoista tavoistaan. Nämä pyrkimykset edesauttoivat saamelaisten kansallista heräämistä.

Toimittajille Lappi on tarjonnut juuri sopivan määrän kaivattua eksotiikkaa. Porojen parissa elävä arktinen luonnonkansa innosti aluksi romanttisiin kuvauksiin. 1960-luvulla kiinnostuttiin myös siitä, miksi kansalaisten olot saamelaisalueilla olivat sellaiset kuin olivat, ja kuka siitä oli vastuussa.

Teksti: Petra Himberg

  •