AHL:n pudotuspelit alkavat – Niku, Pulkkinen, Hintz ja kumppanit tavoittelevat farmiliigan voittoa

AHL:n runkosarja tuli päätökseensä sunnuntaina. Alkaneella viikolla käynnistyvissä pudotuspeleissä nähdään yksitoista suomalaista.

NHL-seura Winnipeg Jetsin farmijoukkueessa Manitobassa kiekkoileva Sami Niku valittiin AHL:n parhaaksi puolustajaksi. Kuva: AOP

NHL:n farmiliigana tunnetun AHL:n runkosarja päättyi sunnuntaina. Kausi oli suomalaisittain varsin onnistunut paitsi joukkue, myös yksilötasolla. Suomalaisten joukkueista parhaiten menestyi Miro Aaltosen Toronto Marlies, joka voitti AHL:n runkosarjan. Yli sataan pisteeseen ylsi myös Jonne Tammelan edustama Syracuse Crunch.

Teemu Pulkkisen, Petteri Lindbohmin ja Kasimir Kaskisuon Chicago Wolves voitti sekin oman divisioonansa.

Yksilötasolla esiin nousi etenkin Manitoban Sami Niku, joka valittiin menneellä viikolla AHL-liigan parhaaksi puolustajaksi. Niku (16+38) sijoittui puolustajien pistepörssissä toiseksi ja voitti tulokkaiden pakkipörssin. Kaksitoista maalia neljääntoista viimeiseen otteluun iskenyt Teemu Pulkkinen (29+36) puolestaan sijoittui maalipörssissä seitsemänneksi ja pistepörssissä kuudenneksi.

Huonosti ei mennyt myöskään Charlotten Aleksi Saarelalla, joka nousi 25 osumallaan tulokkaiden maalipörssin kolmoseksi. Charlottessa niin ikään pelaava Janne Kuokkanen (11+29) oli tulokkaiden syöttöpörssissä yhdeksäs. Torontossa Miro Aaltonen ja Texasissa Roope Hintz ylsivät kumpainenkin kahteenkymmeneen maaliin.

Pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella nähdään seuraavat suomalaiset. Jatkoon pääsee kolmella voitolla.

Atlantin divisioona

**(1)Leigh Valley Phantoms – (4) Providence Bruins
**Providence: Joona Koppanen 10, 2+0=2

(2) Wilkes-Barre/Scranton Penguins – (4) Charlotte Checkers
Charlotte: Aleksi Saarela 69, 25+18=43, Janne Kuokkanen 60, 11+29=40

Pohjoinen divisoona

**(1)Toronto Marlies – (4) Utica Comets
**Toronto: Miro Aaltonen 60, 20+23=43

(2) Syracuse Crunch – (4) Rochester Americans
Syracuse: Jonne Tammela 28, 3+3=6

Keskinen divisioona

(1)Chicago Wolves – (4) Rockford IceHogs
Chicago: Teemu Pulkkinen 73, 29+36=65, Kasimir Kaskisuo 14-13-2, 91,6%, 2,33GAA
Chicago: Petteri Lindbohmin kausi ohi olkapääoperaation vuoksi

**(2) Manitoba Moose – (3) Grand Rapids Griffins
**Manitoba: Sami Niku 76, 16+38=54
Grand Rapids: Vili Saarijärvi 42, 0+11=11

Tyynenmeren divisoona

(1)Tuscon RoadRunners – (4) San Jose Barracuda

**(2) Texas Stars – (3) Ontario Reign
**Texas: Roope Hintz 70, 20+16=36
Ontario: Alex Lintuniemi 64, 4+20=24