Washington Capitals juhlii ensimmäistä Stanley Cupiaan – NHL-kauden sensaatio Golden Knights taipui finaaleissa

NHL sai uuden mestarin uskomattoman viidennen finaalin jälkeen.

urheilu
Washington Capitals juhlii

Washington Capitals on jääkiekon NHL:n mestari kaudella 2017–2018. Capitals kaatoi viidennessä finaalissa laajennusjoukkue Vegas Golden Knightsin 4–3-lukemin ja vei Stanley Cupin otteluvoitoin 4–1.

Mestaruus on vuonna 1974 perustetulle Capitalsille sen historian ensimmäinen. Vuonna 1998 se hävisi Detroit Red Wingsille finaaleissa suoraan neljässä ottelussa.

Golden Knightsin riveissä finaalitappion kärsi porilaislähtöinen Erik Haula. Golden Knights oli ensimmäinen laajennusjoukkue NHL:n finaaleissa 50 vuoteen, mutta ennennäkemättömään mestaruuteen se ei pystynyt.

Vegasilaiset taistelivat viimeiseen sekuntiin asti, mutta Capitals vei uskomattoman viidennen kamppailun.

Capitals iski taas ensin

Golden Knightsin alkurynnistyksestä huomasi, että laajennusjoukkue oli selkä seinää vasten. Kotijoukkue lähti otteluun todella kovaa ja taklasi kaikkea, mikä liikkui. Capitals vastasi fyysiseen peliin ja oli avauserässä hallitsevampi osapuoli. Aleksandr Ovetshkinin laukaus oli viuhua sisään ylivoimalla, mutta Vegasin sankari Marc-Andre Fleury piti joukkuettaan pystyssä.

Toisen erän alussa kumpikin joukkue pääsi yrittämään avausmaalia ylivoimalla. Capitalsin ylivoima oli vaarallista, mutta Fleury kesti. Golden Knightsin ylivoima oli harhailua, eikä Braden Holtbyn tarvinnut edes venyä.

Pian alivoiman jälkeen Capitals iski. Jakub Vrana karkasi Golden Knightsin hyökkäyspään laukauksen jälkeen läpiajoon ja laukoi tarkasti 1–0-osuman. Jevgeni Kuznetsov syötti maalin, ja tehopiste oli hänen pudotuspelikeväänsä 32:n. Venäläistähti voitti ylivoimaisesti pudotuspelien pistepörssin.

Vegas Golden Knights juhlii
AFP / Lehtikuva

Golden Knights rynnisti vielä kerran

Vegasissa oli rutkasti Capitals-faneja, jotka maistoivat maalin jälkeen jo mestaruuden. Golden Knights tuli kuitenkin vielä. Nate Schmidt sutaisi siniviivalta maalille, ja kiekko kimposi pakin jalasta verkkoon.

Heti seuraavassa vaihdossa Ovetshkin karkasi läpiajoon, ja Vegas joutui rikkomaan. Capitals-kapteeni kiitti ylivoimasta ja laukoi 2–1-maalin Nicklas Bäckströmin maagisesta syötöstä.

Golden Knights taipui, muttei katkennut. Tomas Tatar ohjasi maalin edestä, ja 2–2-tasoitus kimposi kaatuvan David Perronin takamuksesta maaliin. Capitals haastoi maalin, mutta se hyväksyttiin videotarkistuksen jälkeenkin.

Seuraavaa maalia Ovetshkin seurasi jäähyaitiosta. Alex Tuch käänsi ylivoimalla kiekon maalin eteen, ja Reilly Smith laukoi Vegasin 3–2-johtoon. Maalin jälkeen William Karlsson ja Brooks Orpik ottivat yhteen, ja maalijuhlinnan sijaan käynnistyi usean pelaajan kahakka.

Historiallinen tanskalainen ratkaisi historiallisen mestaruuden

Päätöserässä Capitals haki raivoisasti tasoitusta. Palkinto tuli erän puolivälissä, kun Devante Smith-Pelly pääsi kääntämään maalin edestä 3–3-tasoituksen. Nelosketjun jyrä teki maalin kolmannessa finaalissa peräkkäin.

Muutama minuutti myöhemmin Lars Eller löi finaalisarjan ratkaisevan osuman maalin edestä. Fleury torjui vielä ensimmäisen laukauksen, mutta Eller pääsi lyömään 4–3-maalin Vegas-maalivahdin selän takaa verkkoon. Ratkaismaalin tekijä Eller on ensimmäinen tanskalainen Stanley Cupin voittaja.

Aleksandr Ovetshkin valittiin pudotuspelien arvokkaimmaksi pelaajaksi. Ovetshkin on myös ensimmäinen venäläinen mestarijoukkueen kapteeni. Hyökkääjä oli varaustilaisuuden ykkösnimi vuonna 2004 ja hän on pelannut koko uransa Capitalsissa. 32-vuotias Ovetshkin on tehnyt 13 kaudella 1003 runkosarjaottelussa hurjat tehot 607+515=1122. Pudotuspeleissä saldo on ollut 121 ottelussa 61+56=117.

Katso ottelun kohokohdat jutun yläpuolelta. Kuvalähde: Viasat.

Lue myös:

Haulalle jättipettymys Stanley Cupin finaaleista: "Voi katsoa koko kesän peiliin"

Ovetshkin hiljensi kriitikot mestaruudellaan – "Tämä on minulle kaikki kaikessa"

Washingtonin venäläistähdet dominoivat NHL:n pudotuspelien pistepörssiä

Tässä NHL:n loppuottelusarjan käännekohdat

Vegas ei saanut mestaruutta, mutta muistoviiri liehuu ikuisesti katossa – avauskauden koskettava ja uskomaton tarina

Kaikkien aikojen paras Ovetshkin – Washington ei noussut mestaruuden porteille sattumalta

Kommentti: "Aleksanteri Suuri" voitti Stanley Cupin, kun sitä häneltä vähiten odotettiin

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat