Suora

  • E-jalkapallon Suomen cup

Kommentti: "Aleksanteri Suuri" voitti Stanley Cupin, kun sitä häneltä vähiten odotettiin

Aleksandr Ovetshkin nousi vihdoin torstaina NHL-historian suurimpien pelaajien joukkoon, kirjoittaa Yle Urheilun NHL-kirjeenvaihtaja Tommi Seppälä Las Vegasista.

urheilu
Aleksandr Ovetshkin Stanley Cup
AOP

LAS VEGAS. Elettiin vuotta 2010, kun legendaarinen The Hockey News julisti lehtensä kannessa, kuinka nyt olisi Aleksandr Ovetshkinin ja Washingtonin aika. Selityksille ei olisi enää sijaa, lehti linjasi. Ihan tällaiseen aikatauluun ei NHL:ssä syksyllä 2005 debytoinut venäläistähti pystynyt venymään.

Vuosien saatossa alkoi jopa näyttää siltä, että venäläisestä tulee jääkiekkohistorian paras pelaaja, joka ei koskaan voittanut Stanley Cupia.

Etenkin viime kevät oli monelle kriittinen paikka 32-vuotiaan Ovetshkinin suhteen.

Seura oli laittanut kaiken peliin kokoamalla seurahistorian todennäköisesti laadukkaimman joukkueen. Huippupuolustaja Kevin Shattenkirk hankittiin vielä siirtotakarajalla joukkuetta vahvistamaan. Se jokin Capitalsista kuitenkin puuttui – kaikki tekeminen oli näennäistä ja se kaikki lähti Ovetshkinista.

Kuten on miljoonaan kertaan tullut todettua, Ovetshkin ei laittanut vuosi sitten kaikkea peliin.

Viimeistään kesällä Ovetshkin alkoi kuitenkin muuttaa suuntaa.

Syksyllä Capitalsin harjoitusleirille ilmestyi selkeästi painoaan pudottanut venäläinen. Ovetshkin oli ottanut vaarin GM Brian MacLellanin puheista, joiden mukaan joukkueen kapteenin olisi pudotettava painoaan ja panostettava kesäharjoittelussaan liikkuvuuteen.

Tuntui myös, että jokin Ovetshkinissa ja Washingtonissa muuttui, kun joukkue – palkkakattosyistä – selkeästi heikkeni. Kun odotukset joukkuetta kohtaan romahtivat, Ovetshkin tuntui löytäneen viimeisen kipinän mitatakseen vihdoin itsestään ulos kaiken mahdollisen.

Lupaukset pitivät

Venäläistähti ilmoittikin kauteen tullessaan, että maalit eivät enää olisi pelaajan ensimmäinen tavoite.

Toisaalta Ovetshkin oli luvannut sata hyvää ja tuhat kaunista aiemminkin.

Kauden mittaan alkoi kuitenkin näkyä ensimmäisiä merkkejä siitä, että nyt Ovetshkin olisi vihdoin kasvamassa sanojensa mittaiseksi pelaajaksi. Joukkuepelaaminen oli selkeästi kapteenin ensimmäinen prioriteetti ja etenkin pudotuspeleissä ”Iso kasi” johti joukkojaan edestä ennen näkemättömällä tavalla.

Yksikään kivi ei jäänyt Ovetshkinilta tämän kevään pudotuspeleissä kääntämättä.

Lukuisat kiekonriistot, laukausten blokkaukset ja takakarvaukset olivat tekoja, joita emme olleet nähneet koskaan aiemmin. Vaikka Jevgeni Kuznetsov voitti pistepörssin, joukkueen menestys lähti Ovetshkinin esimerkistä. Ovetshkinin aito innostus ja lataus tarttuivat koko joukkueeseen.

Olihan Capitals käynyt lähellä aiemminkin, mutta tällaista Washingtonin joukkuetta emme olleet nähneet koskaan aiemmin.

Kaikkien aikojen kovimpien joukkoon

Ja kun Ovetshkin jossakin vaiheessa kevättä ymmärsi, että joukkueella on aidosti mahdollisuus voittoon, tämä vain kiristi ruuvia. Venäläistähti ei tule koskaan olemaan hienojen koppipuheiden pitäjä, mutta esimerkkijohtajana hän kasvoi tämän kevään aikana kaikkien aikojen kovimpien pelaajien joukkoon.

Ovetshkin voitti juuri silloin, kun jääkiekkomaailma sitä vähinten odotti.

Ja sitä ei kukaan enää koskaan ota venäläispelaajalta pois. Jääkiekkomaailma Pohjois-Amerikassa on edelleen hyvin konservatiivinen yhteisö. Voittavia joukkuepelaajia arvostetaan aina yksilöurheilijoita enemmän. Tänä keväänä Ovetshkin nousi näiden suurien voittajien joukkoon.

Viimeistään torstain jälkeen Ovetshkin nousee kaikkien aikojen parhaiden jääkiekkoilijoiden vähälukuiseen joukkoon.

Kritiikki takavuosina oli ansaittua, mutta voi veljet, niin on tänään päälle satava hehkutuskin.

Sitkeä on tämä Aleksanteri Suuri.

Lue myös:

Haulalle jättipettymys Stanley Cupin finaaleista: "Voi katsoa koko kesän peiliin"

Vegas ei saanut mestaruutta, mutta muistoviiri liehuu ikuisesti katossa – avauskauden koskettava ja uskomaton tarina

**Tässä NHL:n loppuottelusarjan käännekohdat
**

Washington Capitals juhlii ensimmäistä Stanley Cupiaan – NHL-kauden sensaatio Golden Knights taipui finaaleissa

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat