Suora

  • Kirjasto merellä
  • Jääkiekkokierros
  • Lumilautakrossari Anton Lindfors tietää että paras kausi on vasta tulossa
  • Käsipallon Mestarien liiga Dinamo Bucaresti - Cocks
  • Urheiluruutu
  • Urheiluruutu

Tämäkö on MM-kisojen oudoin kohtaaminen? Läheiset mestarisuosikit pelaavat illalla paikasta finaaliin, mutta isoveljen kaikkien aikojen kovin maalitykki auttaa pikkuveljeä kohti MM-kultaa: “Se on eriskummallista”

Ranskan kaikkien aikojen paras maalintekijä Thierry Henry joutuu valokeilaan ennen MM-välierää, vaikka ei sitä Belgian valmentajana toivoisikaan.

FIFAn jalkapallon MM 2018
Thierry Henry
LEHTIKUVA/AFP Photo

Miltä suomalaisesta jalkapallofanista tuntuisi, jos Suomen jalkapallomaajoukkue kohtaisi Jari Litmasen valmentaman Viron?

Varmasti ainakin hyvinkin ihmeelliseltä. Tällainen asetelma nähdään kuitenkin erittäin kovassa paikassa jalkapallon MM-kisoissa tiistaina. Mestarisuosikit sekä naapurimaat Belgia ja Ranska pelaavat Pietarissa välierissä paikasta Moskovan MM-finaaliin.

Belgian valmennusryhmään lukeutuu Ranskan kaikkien aikojen kovin maalintekijä Thierry Henry. 40-vuotias jalkapalloikoni aloitti tehtävässään syksyllä 2016, mutta ei ole toistaiseksi kohdannut Ranskaa penkin päässä.

Ranskalaisilta ei tarvitse paljoa herutella kommentteja Henryn kohtaamisesta.

– Se on eriskummallista, Henryn kanssa 20 vuotta sitten MM-ja EM-kultaa pelaajana Henryn kanssa voittanut Ranskan päävalmentaja Didier Deschamps sanoi Telefootille (siirryt toiseen palveluun).

Myös Henryyn vertailtu teinihyökkääjätähti Kylian Mbappé kuvasi tilannetta samoin sanankääntein.

– On todella outoa nähdä Thierry taas. Pidän hänestä todella paljon. Mutta siitä tulee varmasti outoa Thierryllekin, Mbappé puolestaan totesi Telefootille kohtaamisesta.

Piilossa julkisuudelta

Henry on selvästi maineikkain jalkapallopersoona Belgian taustatiimistä, vaikkakin päävalmentaja Roberto Martinez on useamman vuoden valmentanut Valioliigassakin. Viisi Euroopan kovimpien sarjojen mestaruutta, Mestarien liiga -pysti sekä maajoukkuepaidasta Euroopan ja maailmanmestaruus tuovat väistämättä valokeilan Henryyn.

Ranskalainen on kuitenkin itse hyvin halukas pysymään varjoissa. Hän on antanut uransa ensimmäisestä valmennuspestistään hyvin harvakseltaan haastatteluja, vaikka onkin samaan aikaan toiminut brittiläisillä tv-kanavilla jalkapalloasiantuntijana.

Apuvalmentaja Grame Jones (oik.), päävalmentaja Roberto Martinez ja Therry Henry.
Apuvalmentaja Grame Jones (oik.), päävalmentaja Roberto Martinez ja Therry Henry.AOP

– En ole pää-, enkä apuvalmentaja, Henry korosti Belgian yleisradioyhtiön haastattelussa. (siirryt toiseen palveluun)

– Olen kolmosvalmentaja. Olen alusta asti sanonut kaikille, että pitäkää pää kylmänä. Tämä ei ole Thierry Henry -show. Autan täällä päävalmentajaa ja pelaajia. Päävalmentaja hoitaa puhumiset. Minä yritän tehdä joukkueesta paremman. Valmentajana ei tarvitse mainita sitä, mitä on tehnyt pelaajana aikaisemmin. Enkä ole valmentajana vielä osoittanut mitään.

Kritisoidusta ex-pelaajasta ratkaisevaksi palaseksi MM-kultaan?

Henryn pestiä Belgiaan kritisoitiinkin vajaat pari vuotta sitten, kun pesti tuli julki.

Brittimediassa epäiltiin (siirryt toiseen palveluun), että Henry olisi suorittanut Uefan A-valmentajalisenssin ohituskaistalla. Henryä epäiltiin siitä, että ei olisi voinut suorittaa kurssia niin lyhyessä ajassa kuin kävi ilmi. Martinezin ratkaisua palkata Henry ilman valmentajakokemusta suoraan maailman huippujoukkueeseen hämmästeltiin.

Belgian jalkapalloliitto oli kuitenkin halunnut valmentajatiimiin persoonan, joka pystyisi siirtämään ajatuksiaan ja kokemuksiaan voittamisesta pelaajille.

Thierry Henry
Thierry HenryAOP

MM-karsintojen loppuvaiheessa ja MM-kisojen aikanakin epäilevät puheenvuorot ovat hiljentyneet. Mediassa kerrottiin (siirryt toiseen palveluun), kuinka Henry lahjoittaa koko 50 000 euron vuosipalkkansa hyväntekeväisyyteen. Harjoituskuvissa hän on näyttänyt yhtä nälkäiseltä hyökkääjältä kuin pelivuosinaan. Joku voisi epäillä, että Henry hakisi paikkaa jopa pelaavasta kokoonpanosta.

Henry saattaa olla täysin sivussa, kun Martinez puhuu. Hyökkääjille, kuten neljä maalia MM-turnauksessakin iskeneelle Romelu Lukakulle tulee kuitenkin jatkuvasti neuvoja. Ja ohjeet tulevat yhtään kiertelemättä.

– Henryn kanssa ei ole helppoa. Hän on todella vaativa. En ole koskaan kokenut vastaavaa ennen. Vaikka antaisin hyvän syötön, mutta pallo hieman pomppii, niin hän ottaa minut sivuun, Lukaku kertoi MM-karsintojen aikana ESPN:lle. (siirryt toiseen palveluun)

Thierry Henry
AOP

– Uskon, että Thierry näkee samoja piirteitä minussa kuin hänellä itsellään oli nuorempana. Siksi hän on niin järkkymätön. Olen kuitenkin paljon fiksumpi liikkeissäni Thierryn takia. En ole enää niin paljoa paitsiossa.

Belgia tykitti matkalla Venäjälle jo kaikista eniten maaleja koko maailmassa eli yhteensä 43 karsintaosumaa. MM-kisoissa samanlainen maalijuhla on jatkunut. Kukaan muu ei ole pystynyt Belgian 14 maalin ilotulitukseen kesän kisoissa.

Päävalmentaja Roberto Martinez on jakanut suuren kiitoksen tilanteesta Henrylle matkan varrella. MM-karsintojen jälkeen hän jo näki Henryn vahvuudet, mitkä tulevat viimeistään nyt Ranskaa vastaan mittariin.

– Henryllä on tietotaito ja kokemus MM-kisojen voittamisesta. Se on meille korvaamatonta, koska meidän täytyy rikkoa tiettyjä henkisiä muureja, jos aiomme voittaa kultaa, Martinez sanoi Fifan haastattelussa. (siirryt toiseen palveluun)

"Jos voitamme, niin Thierry on iloinen"

Ranskan ja Belgian välisiä suhteita kuvataan usein isoveli-pikkuveli -asetemalla.

Tiistain kinkkinen tilanne onkin Ranskassa puhuttanut, miksi Henry ei ole Ranskan puolella ottelussa.

Henry on itse sanonut, että Ranskan liitosta ei kukaan ole koskaan kysynyt mitään. Ranskan jalkapalloliiton puheenjohtaja Noël Le Graët onkin joutunut selittelemään (siirryt toiseen palveluun), miten liitto menetti yhteytensä kaikkien aikojen maalintekijäänsä.

Ranskassa onkin siis pelkoakin imassa siitä, että 20 vuoden takainen MM-sankari piruilisi pikkuveljen taustalla Ranskan haaveet maailmanmestaruudesta rikki.

Didier Deschamps (vas.) ja Thierry Henry (kesk. alhaalla) pääsivät juhlimaan MM-kullan lisäksi Euroopan mestaruutta vuonna 2000.
Didier Deschamps (vas.) ja Thierry Henry (kesk. alhaalla) pääsivät juhlimaan MM-kullan lisäksi Euroopan mestaruutta vuonna 2000.AOP

– Koko Ranska tietää, että Henry oli upea pelaaja. Hän oli jalkapalloikoni. Toivomme, että hän ei vain päihitä meitä välierässä, Ranskan puolustaja Lucas Hernandez tiivisti Reutersin mukaan lehdistötilaisuudessa ja heitti yhden toiveen ilmoille.

– Jos voitamme, niin Thierry on myös iloinen. Thierry on lopullisesti kuitenkin ranskalainen.

Jalkapallon MM-kisojen välierä Ranska-Belgia ti 10.7. kello 21.00. Suora lähetys TV2:ssa ja Areenassa kello 20.15.

Lue lisää:

Mitä keitoksia yllätysluotsit keksivät illan MM-välieräherkkuun? Asiantuntija avaa, miksi he ovat tehneet todella kovan tempun kisoissa: ”Luoja tietää, mitä tänään tapahtuu"

Vahingossa löydetty MM-kisatähti sai nuorena täystyrmäyksen lukemattomilta seuroilta, mutta vähätellystä ruipelosta kasvoikin jättiseurojen himoitsema pelaaja – Ranskan taskuraketti on nyt parrasvaloissa ja nauttii siitä

Sadan miljoonan euron pelaaja joutui ahneiden agenttien saaliiksi jo pikkupoikana – lajin karu puoli yrittää pyyhkiä hymyn kasvoilta, mutta elämää rakastava luonnonlapsi haluaa vain jatkaa tanssiaan

Häpeällinen MM-farssi kummittelee yhä, eikä Ranskan valmentaminen sovi heikkohermoisille – Didier Deschamps ei kuitenkaan välitä tappouhkauksista, rasismisyytöksistä tai kapinoinnista

Pelätyn ja pahamaineisen pariisilaislähiön sankari kasvatettiin uudeksi Zidaneksi – maailman kallein teinitähti hylkäsi Real Madridin ja Chelsean tarjoukset, koska tiesi voivansa valita seuransa jättien joukosta

Suosittelemme

Tuoreimmat