Koe uusi yle.fi

Suora

  • Kalevan kisat
  • Kalevan kisat
  • Jalkapallon U19 EM UKR - ENG
  • X Games Minneapolis: Rullalautailun street ja BMX dirt
  • Jalkapallon U19 EM TUR - FRA
  • Urheiluruutu
  • Jalkapallon EM U19 TUR - FRA
  • X Games Minneapolis: Rullalautailun street ja park
  • X Games Minneapolis: BMX street ja BMX park
  • X Games Minneapolis: Moto X ja BMX

Aiemmin anoppikin vitsaili miehen rankkaritaidoista – vihaposteihin hukkunut romanttinen herrasmies on nyt noussut MM-kisojen kuumaksi ratkaisijaksi

Ivan Rakitic syntyi Sveitsissä ja sai uralleen elämänsä naisen takia suurta nousua Espanjassa. Kroatian paidassa hänellä on kuitenkin Luka Modricin vierellä mahdollisuus tehdä isänmaalleen jalkapallohistoriaa MM-kisoissa.

FIFAn jalkapallon MM 2018
Ivan Rakitic
Ivan RakiticAOP

Ivan Rakitic asettaa pallon viheriölle MM-puolivälierän rangaistuspotkukilpailun loppuhetkillä. Hän tietää, että nyt on se paikka. Maalilla Kroatia etenisi toista kertaa nuoren maan historiassa MM-välieriin. Rakitic näkee, että Venäjän maalivahti Igor Akinfejev ennakoi. Rakitic sijoittaa pallon vasempaan kulmaan rauhallisesti, kun Akinfejev hyppää oikealle.

Kroatian kakkostähti on taas suuri sankari. Rakiticista tulee jalkapallon MM-kisojen historiassa ensimmäinen pelaaja, joka upottaa toisen kerran viidennnen ja ratkaisevan rangaistuspotkun samojen kisojen aikana.

Ivan Rakitic upotti Venäjän
Ivan Rakitic upotti VenäjänAOP

Aina näin kylmähermoinen pelaaja Rakitic ei ole ollut. Vuonna 2012 Sevillan paidassa kroaattitaituri laukoi pallon rangaistuspotkusta reilusti ohi maalin Rayo Vallecanoa vastaan. Voitto jäi saamatta. Pelin jälkeen puhelin piippasi. Puri-anoppi oli valmiina vitsailemaan. Hän oli lähettänyt kuvan Rakiticin koirasta pallo jalassaan.

– Koirakin laukoo parempia rankkareita kuin sinä, viestissä ivailtiin (siirryt toiseen palveluun).

Vihaposteilla maajoukkueura Kroatiassa käyntiin

Ivan Rakitic ei ole myöskään aina ollut kroatialainen jalkapalloviheriöillä. Hän syntyi Sveitsissä Möhlinin kaupungissa bosniankroatialaisille vanhemmille, jotka olivat karanneet sotaa. Rakitic viettikin lapsuutensa Sveitsissä ja edusti seuratasolla FC Baselia.

Rakitic edusti myös maajoukkuetasolla Sveitsiä kaikissa juniorimaajoukkueissa. 19-vuotiaana pää kuitenkin kääntyi Kroatian puoleen.

Ivan Rakitic edusti Baselia nuoruudessaan.
Ivan Rakitic edusti Baselia nuoruudessaan.AOP

Tuolloinen maan päävalmentaja Slaven Bilic oli jalkapallohulluudellaan vienyt Rakiticin sydämen.

– Hän elää kuin maailmanloppu olisi tulossa. Rakastin Bilicin lähestymistapaa. Hänellä on niin positiivinen asenne, että heikoin pelaajakin tuntee itsensä parhaaksi. Bilic todella halusi minut Kroatiaan. Se laittoi minut ajattelemaan, että haluan työskennellä Bilicin kanssa, Rakitic kuvaili pari vuotta sitten Irish Timesille. (siirryt toiseen palveluun)

Ratkaisulla oli kuitenkin suuret seuraukset Sveitsissä. Samana iltana päätöksen jälkeen Rakiticin perheen koti piiritettiin. Alkoi myös valtava vihaviestien ja soittojen määrä useammaksi kuukaudeksi. Luka-isän kansalaisuushakemus Sveitsiin peruttiin.

– Ihmiset sanoivat, että meidän piti palata Jugoslaviaan. Sveitsiläiset pitivät meitä kaikkia jugloslaaveina, että olisimme kaikki samanlaisia, Ivan Rakiticin Kata-äiti kuvaili tuolloin Nacional-lehdelle. (siirryt toiseen palveluun)

Vaikka Rakitic on sanonut nauttineensa vuosistaan Sveitsin paidassa ja jopa ihastuneensa curlingiin, niin perustelut päätökselle vaihtaa maajoukkuetta olivat helpot.

– Se oli päätös suoraan sydämestä. En ajatellut, että pelaisin enemmän tässä maassa. Se on enemmän seurajoukkueprosessi, Ivan Rakitic selvensi itse myöhemmin Guardianin mukaan. (siirryt toiseen palveluun)

Samana kesänä Rakitic olikin juuri peliajan perässä siirtynyt saksalaiseen Schalkeen, vaikka pöydällä olisi ollut tarjouksia suurseuroista kuten AC Milanista tai FC Barcelonasta

.

Ivan Rakitic säväytti Schalkessa.
Ivan Rakitic säväytti Schalkessa.AOP

Nousu Euroopan huipulle – kaiken takana oli nainen

Tästä alkoikin Rakiticin nousu Euroopan huippua, vaikkakin pimennossa. EM-kisoissa 2008 monipuolinen keskikenttätaituri epäonnistui vielä rangaistuspotkukilpailussa, kun Kroatia hävisi puolivälierissä Turkille.

Saksan kentillä Rakitic loisti. Kolmen ja puolen kauden jälkeen hänen perässään oli jälleen useampi seura.

Hän valitsi Sevillan. Rakitic oli kuitenkin todella hermoraunioina suuresta loikasta päästyään Espanjaan. Hän istui Dejan-veljensä kanssa hotellin baarissa.

Toinen eurooppalainen suurseura oli kuullut Sevillasta ja tarjosi mahdollisuutta siirtyä yksityiskoneella heti kättelyssä. Samaan aikaan Ivan oli iskenyt katseensa hotellin baarin tarjoilijaan.

– Olen sanonut Sevillan presidentille jo kyllä. Sanani ovat arvokkaammat kuin allekirjoitukseni, Rakitic aloitti vastauksensa (siirryt toiseen palveluun) ja osoitti tarjoilijaaa.

– Näetkö hänet. Pelaan Sevillassa ja aion mennä naimisiin tuon tarjoilijan kanssa.

Ivan Rakitic (oik.) oli ensimmäistä peliään Sevillan paidassa iskenyt silmänsä kentän ulkopuolella maailman kultaisimpaan asiaan.
Ivan Rakitic (oik.) oli ensimmäistä peliään Sevillan paidassa iskenyt silmänsä kentän ulkopuolella maailman kultaisimpaan asiaan.AOP

Asiat eivät kuitenkaan edenneet näin helposti. Rakitic sai selville, että tarjoilijan nimi oli Raqeul. He eivät puhuneet samaa kieltä. Rakitic ei kuitenkaan luovuttanut.

Hän kävi joka päivä kahvilla hotellissa senkin jälkeen, vaikka oli kolmen kuukauden jälkeen löytänyt oman asunnon. Kroaatti otti jo valmiiksi vakuuttavaan kuuden kielen pakettiinsa pikku hiljaa haltuun myös espanjan. Nykyään hän osaa vielä katalaania, kroatian, saksan, italian, englannin, ranskan ja espanjan päälle, mutta Sevillassa tuoreimmat taituruuksia hän vielä kipeästi janosi.

Hän näki silmissään vain jatkuvasti yhden naisen. Sinnikäs jalkapallotähti yritti kaikkensa Raquelin eteen.

Joku päivä Raquel suostui sanomaan, että ei koskaan lähtisi Rakiticin kanssa ulos. Hänen mukaansa Rakitic oli jalkapalloilija, joka saattoi lähteä koska vain pois maasta.

Se sai Rakticin harjoittelemaan kovempaa. Kroaatti luuli, että nainen oli tarkoittanut häntä liian huonoksi pelaajaksi Sevillaan. Lopulta toive treffeistä totetui. Rakitic oli saanut viestin, että tarjoilija oli siskonsa kanssa vapaapäivänä kahvilla hotelilla.

Kroaattia ei enää luovuttanut, vaan väänsi itsensä treffeille Raqeulin ja hänen siskonsa kanssa. Loppu oli historiaa. Pari on ollut yhdessä kohta lähes seitsemän vuotta. Heillä on kaksi pientä lasta.

Ivan Rakitic ja Raquel Mauri avioituivat kesällä 2015.
Ivan Rakitic ja Raquel Mauri avioituivat kesällä 2015.AOP

– En usko ihmisten ymmärtävän, kuinka paljon pelaajiin vaikuttaa heidän läheisensä. Kun meitä haastatellaan, toimittajat kysyvät aina managereista, taktiikoista ja harjoitteluista. He eivät lähes koskaan kysy kentän ulkopuolisista asioista. Minulle se on kuitenkin lähes yhtä tärkeää kuin ura, romanttisuudestaan hehkutettu Rakitic kertoi Players Tribune -artikkelissaan viime syksynä. (siirryt toiseen palveluun)

– Olin kuuden vuoden aikana muuttanut Sveitsistä Saksaan ja sieltä Espanjaan. Oli todella intensiivistä ja yksinäistä ajoittain. Koin aina, että jotain puutuu. Kun tapasin vaimoni, niin tajusin minulla on jotain jolle pelata. Urani lähti uuteen nousuun tämän jälkeen.

Voi antaa isänmaalle vielä jotain upeampaa

Neljän menestyksekkään Sevilla-kauden ja yhden Eurooppa-liigan voiton jälkeen Rakitic suuntasi jälleen eteenpäin. Nyt Barcelona sai vihdoin omakseen monella pelipaikalla säväyttäneen kroatialaisen.

Rakiticista leivottiin seuralegendan Xavin korvaajaa. Kroaatti on siinä myös jollain tavalla onnistunut, kuten kolme Espanjan mestaruutta ja yksi Mestarien liigan voitto kertovat.

Ivan Rakitic pelasi kenties parhaan kautensa Barcelonassa päättyneellä kaudella, jolloin joukkue voitti Espanjan liigan ja cupin.
Ivan Rakitic pelasi kenties parhaan kautensa Barcelonassa päättyneellä kaudella, jolloin joukkue voitti Espanjan liigan ja cupin.AOP

Mutta tänä kesänä Rakitic on ollut tekemässä vielä jotain suurempaa kuin kaikki muu edellä esitelty. Hän on keskikentän tutkaparinsa Luka Modricin kanssa vienyt Kroatian jo neljän parhaan joukkoon. Jo välieräpaikka ensimmäistä kertaa sitten vuoden 1998 MM-kisojen ihmeen sai Kroatian sekaisin. Keskiviikkona 30-vuotiaalla Rakiticilla on jälleen tarjota unohtumatonta rakkaustarinaa suurempaa neljän miljoonan ihmisen kansalle.

Unelma maailmanmestaruudesta roihahtaisi vielä puolivälierän jälkeen nähtyä juhlaa kirjaimellisesti suurempiin liekkeihin, jos Englanti kaatuisi keskiviikkona.

Kroatian fanit 2018 Zagrebissa
Kroatialaisfanit juhlivat antaumuksella välieräpaikkaa Zagrebissa.AOP

– Olemme työskennelleet niin lujaa ja antaneet kaikkemme, että pääsisimme välieriin. Kroatian kaltaiselle maalle paikka neljän parhaan joukossa on todella upeaa. Haluamme vielä kuitenkin tehdä vielä isompaa, Rakitic kommentoi uutistoimisto AFP:lle.

– Emme halua laittaa enempää painetta vuoden 1998 tapahtumista. He tekivät hienoja asioita, mutta haluamme kirjoittaa oman historiamme.

.

Ivan Rakitic
Juhliiko Ivan Rakitic Englantiakin vastaan?AOP

MM-välierä Kroatia–Englanti ke 11.7. kello 21.00. Lähetys TV2:ssa ja Areenassa kello 20.15.

Lue lisää:

Kroatian keskikentän maestro oppi pelaamaan jalkapalloa pakolaisena pommitusten keskellä – Luka Modric alkaa vihdoin saada ansaitsemansa arvostuksen

Kroatiassa kuohuttaa video – apuvalmentajalle potkut MM-välierän kynnyksellä!

Kroatia sekosi jatkopaikasta: pelaaja tarjosi katsojille olutta puolivälierän aikana yli 3 000 eurolla, mediassa uhotaan Englannin lähtevän kotiin

Kymmeniä tuhansia kroatialaisia jalkapallofaneja ryntäsi kaduille – "Venäjä on kaatunut"

Lähteet: Guardian, Nacional, Bleacher Report, Player's Tribune, AFP

Suosittelemme

Tuoreimmat