Sopupeliepäily Mestarien liigassa, olutta ennen peliä ja venäläiset raivostuttanut somevideo – vastustajat pelkäävät Kroatian koheltavaa kulttipelaajaa, josta Liverpool on valmis maksamaan miljoonia MM-kisojen jälkeen

Kroatian kovaotteinen keskuspuolustaja Domagoj Vida on kylmäpäinen persoona, jonka uran varrella on sattunut ja tapahtunut. Venäjän MM-kisoissa hän on pelannut elämänsä futista.

FIFAn jalkapallon MM 2018
Domagoj Vida
Domagoj Vida tykkää tuulettaa ilman paitaa.AOP

MM-puolivälierän jälkeen Domagoj Vidan tiesivät kaikki. Persoonallisella hiustyylillä varustettu kroatialaispuolustaja oli pelannut erinomaisen ottelun. Vida oli pimentänyt Venäjän karhumaisen hyökkääjän Artjom Dzjuban ja viimeistellyt päällään Kroatian 2–1-johtomaalin jatko-ottelussa.

Vida ei pelännyt käyttää kovia otteita katkoessaan Venäjän vastahyökkäyksiä. Hän oli Kroatian voittoon päättyneen puolivälieräottelun ehdoton hahmo.

Koko maailman tietoisuuteen Vida nousi kuitenkin vasta ottelun jälkeen.

Vida ja Kroatian apuvalmentaja Ognjen Vukojević kuvasivat ja julkaisivat videon, jossa he omistivat puolivälierävoiton Ukrainalle. Video tulkittiin provokaatioksi Venäjän suuntaan.

Vida ja Vukojević käyttivät ilmaisua "Kunnia Ukrainalle", mikä on ollut venäläisvastaisten ukrainalaisten nationalistien mottona vuonna 2014 alkaneessa kriisissä.

Myöhemmin kaksikko selitti, että video oli ukrainalaisille ystäville suunnattu vitsi. Vida ja Vukojević ovat molemmat pelanneet Kiovan Dynamossa.

Selitys voi hyvin pitää paikkaansa. Vidan uralta löytyy paljon tilanteita, joissa hän on tehnyt ensin ja ajatellut sitten. Jos huhuttu siirto Liverpooliin toteutuu, hänessä on kaikki ainekset koko maailman tuntemaksi kulttipelaajaksi.

Vida on nyt, 29-vuotiaana, uransa huipulla. MM-kisojen huippuesitykset ovat tehneet hänestä kiinnostavan pelaajan Euroopan suurseurojen silmissä. Vida voi vihdoin saavuttaa sen, mitä hän lähti parikymppisenä nuorena tavoittelemaan.

Subasic Vida
Danijel Subašić ja Domagoj Vida juhlivat finaalipaikkaa.AOP

Hyypiä oli tiellä Leverkusenissa

Itä-Kroatiassa kasvanut Vida on entisen Kroatian liigapelaajan Rudika Vidan poika. Rudika tunnettiin 1990-luvulla kansallisen tason maalitykkinä, mutta pojasta tuli kovaotteinen keskuspuolustaja, joka on myös isäänsä lahjakkaampi.

Huhtikuussa 2010 Vida vietti 21-vuotissyntymäpäiviään hieman keskivertoa komeammin menoin. Hänen siirtonsa kroatialaisesta Osijekista saksalaiseen Bayer Leverkuseniin julkistettiin synttäreiden kunniaksi.

Nuoresta iästään huolimatta Vida oli pelannut jo neljä hyvää kautta Kroatian pääsarjassa. Nyt hänen unelmansa oli toteutumassa. Hän pääsi Saksan Bundesliigaan, yhteen Euroopan suurimmista sarjoista. Leverkusenin seurajohto hehkutti Vidaa huippulupaukseksi, jolla piti olla Bayerissa loistava tulevaisuus.

Domagoj Vida Leverkusen
Domagoj Vida tottui istumaan vaihtopenkillä Leverkusenissa.AOP

Saksan reissusta tuli täysi pannukakku. Vidalla oli suuria vaikeuksia murtautua kokoonpanoon, kun hän joutui taistelemaan pelipaikasta muun muassa suomalaislegenda Sami Hyypiän kanssa. Hyypiä, Manuel Friedrich ja Michal Kadlec muodostivat kaudella 2010–11 toiseksi sijoittuneen Leverkusenin puolustuksen, johon Vidalla ei ollut asiaa.

– Hän oli henkisesti vahva pelaaja, mutta hänen tekniset kykynsä eivät olleet kovin hyviä, Leverkusenissa pelannut Stefan Reinartz sanoi Bleacher Report -julkaisulle (siirryt toiseen palveluun).

Päävalmentaja Jupp Heynckes ei innostunut puolustajasta, jonka pallolliset taidot olivat bundesliigatasolla olemattomat.

Vida pelasi kauden aikana yhden ottelun Bundesliigassa, kun hän pääsi vaihdosta kentälle maaliskuussa 2011. Kauden päätteeksi Vida palasi häntä koipien välissä takaisin Kroatiaan.

Sopupeliepäily Mestarien liigassa

Jälkiviisaat ovat sanoneet, että Vida lähti suurseuraan liian nuorena. Hän ei ollut valmis. Se mitä seuraavaksi tapahtui Kroatiassa, tukee tätä väitettä.

Vida siirtyi Kroatian ykkösseuraan Dinamo Zagrebiin, jossa hän ajautui suuriin ongelmiin heti ensimmäisellä kaudellaan. Vida joutui sopupeliskandaalin keskelle joulukuussa 2011.

Domagoj Vida
Domagoj Vidaa epäiltiin sopupeliin osallistumisesta ottelussa Lyonia vastaan.AOP

Jatkomahdollisuutensa menettänyt Zagreb hävisi Mestarien liigassa Lyonille 1–7. Ranskalainen Lyon eteni runsasmaalisen voittonsa ansiosta lohkosta jatkoon päädyttyään tasapisteisiin Ajaxin kanssa.

Koko ottelun pelannut Vida iski silmää (siirryt toiseen palveluun) Lyonin pelaajalle ottelun aikana. Euroopan jalkapalloliitto tutki sopupeliepäilyä, mutta todisteita sopupelistä ei löytynyt.

– Siinä ottelussa he päästivät naurettavia maaleja, mutta en tiedä, oliko lopputuloksesta sovittu vai ei, sanoi kroatialaistoimittaja Dea Redzic sanoi Bleacher Reportille.

Kenties sopupeliepisodi on yksi syy, miksi Vida ei ole löytänyt pelipaikkaa Euroopan huippuliigoissa. Vaikka häntä ei tuomittu mistään, Vida oli saanut epäluotettavan pelaajan maineen.

Toinen syy oli Vidan epäkypsyys.

100 000 euron olut

Seuraavalla kaudella Vida joi elämänsä kalleimman oluen. Dinamo Zagreb oli syksyllä matkalla cup-otteluun alemmalla sarjatasolla pelaavaa NK Vrsaria vastaan, kun Vida päätti tehdä bussimatkasta itselleen hieman mukavamman.

Vida avasi oluttölkin ja alkoi nauttia alkoholijuomasta, mikä ei ollut päävalmentaja Ante Čačićin mieleen. Čačić heitti Vidan ulos bussista, kun muu joukkue jatkoi matkaansa kohti ottelupaikkakuntaa.

Dinamo Zagrebin seurajohto läväytti Vidalle 100 000 euron sakot "epäurheilijamaisesta käytöksestä" (siirryt toiseen palveluun).

Kaikesta sekoilusta huolimatta Vidan esitykset kentällä olivat pääasiassa erinomaisia, mikä toi hänelle siirron Kiovan Dynamoon. Myös välit Čačićin kanssa paranivat. Vida oli avauskokoonpanon pelaaja, kun Čačić myöhemmin valmensi Kroatian maajoukkuetta.

– Heidän välillään ei ollut ongelmia maajoukkueessa. Vidan mahdolliset rikkomukset on pidetty salassa tai sitten hänestä on tullut vähän vakavampi nyt, kun hänellä on perhettä, kroatialaistoimittaja Aleksandar Holiga sanoi Bleacher Reportille.

Liverpool tehnyt 20 miljoonan euron tarjouksen

Vidasta on tullut ainakin parempi pelaaja. Neljä ja puoli vuotta Kiovan Dynamossa muovasi hänestä puolustajan, joka ei pelkää mitään, mutta jota vastustajat pelkäävät. Nykyään hänen pallollinen pelaamisensakin on sellaisella tasolla, ettei louhikkokosketuksista syntyviä virheitä tarvitse jatkuvasti pelätä.

Domagoj Vida Kiovan Dynamo
Domegoj Vida Kiovan Dynamon paidassa Eurooppa-liigassa.AOP

Kentän ulkopuolella Vida onnistui sotkeutumaan poliittisen lähihistorian kenties räjähdysherkimpään konfliktiin, Itä-Ukrainan sotaan.

– En usko, että Vida ymmärsi sanojensa koko merkitystä tai kontekstia. Hän ja Vukojević tekivät sen videon, koska heillä on läheiset suhteet Kiovan Dynamoon, Holiga sanoi.

– Kroatian valtion suhde Venäjään ei ole niin hyvä, mutta kenellä Euroopassa on? Ehkä Unkarilla. Nämä kaverit pelasivat Ukrainassa silloin, kun konflikti alkoi. Se video oli faneille, mutta he eivät tajunneet, minkälaisia seurauksia siitä voisi tulla.

Pahimmassa tapauksessa Vida saattaisi valmistautua tällä hetkellä seuraamaan MM-finaalia katsomosta. Kansainvälisen jalkapalloliiton Fifan säännöt kieltävät poliittiset lausunnot MM-kisoissa, mutta Vida selvisi pelkällä varoituksella ilman pelikieltoa.

Videosta noussut kohu tuskin vaikuttaa Vidan asemaan myöskään siirtomarkkinoilla. Liverpoolin Jürgen Klopp jopa näyttää suosivan poliittisesti aktiivisia pelaajia, kun hän hankki MM-kisoissa kaksipäistä kotkaa symboloivan käsieleen tehneen Xherdan Shaqirin.

Liverpool on mediatietojen mukaan tehnyt Vidasta noin 20 miljoonan euron tarjouksen turkkilaiselle Besiktasille.

Domagoj Vida pääkuva
Tuulettaako Domagoj Vida sunnuntaina MM-finaalissa?AOP

"Hän on yksinkertainen persoona"

Vidasta välittyy kaikkien näiden kommelusten myötä kuva, että hän ei ole mikään penaalin terävin kynä. Siitä voi olla jalkapallossa myös hyötyä.

– Hän on yksinkertainen persoona. Siksi hän ei koe niin paljon paineita kuin jotkut muut, Holiga kuvaili.

Vidan kylmäpäisyys näkyi MM-puolivälierän ratkaisuhetkillä, kun ottelu Venäjää vastaan venyi rangaistuspotkukilpailuun. Edellisessä ottelussa epäonnistunut Josip Pivaric ei halunnut laukoa, joten Vida otti hänen paikkansa ja kävi laukomassa rankkarin tyylikkäästi maaliin.

Kroatia eteni MM-välieriin, jossa se kaatoi Englannin. Sunnuntain MM-finaalissa vastaan tulee Ranska, jonka tähtihyökkääjät Antoine Griezmann ja Kylian Mbappé eivät varmasti odota Vidan kohtaamista innokkaina.

Jalkapallon MM-loppuottelu Ranska–Kroatia pelataan tänään sunnuntaina klo 18 alkaen. Suora lähetys TV2:ssa ja Areenassa alkaa jo klo 16.15.

Lue myös:

Tällaiseen rääkkiin ei yksikään MM-finalisti ole aiemmin joutunut – kolme syytä, miksi Kroatia voi silti viedä ennätyksellisen maailmanmestaruuden

Jalkapallon MM-historiaan hamuava päävalmentaja on saanut supertähdet nöyrtymään ja vaihtopelaajatkin juhlimaan maaleja kuin omiaan – "Haluan voittaa niin paljon, että on tehtävä uhrauksia"

"Lapsena pystyin vain unelmoimaan tällaisesta" – Kroatian upea nousu äimistytti jopa omia pelaajia

Kroatian tähti omisti puolivälierävoiton Ukrainalle, FIFA tutki tapauksen ja antoi varoituksen

Lähteet: Bleacher Report, FourFourTwo, Reuters, Sports Illustrated.

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat