Jalkapallon MM-kisat huipentuvat – Litmanen muistaa MM-finaalit paperisilpusta pelikavereihin: "Omalla tavallaan finaalien lista on oma elämänkaari"

Yle Urheilun jalkapalloasiantuntija Jari Litmanen pohtii MM-jalkapallon ainutlaatuisuutta ja sitä tosiasiaa, että Moskovassa tehdään tänään jalkapallohistoriaa, kävi ottelussa miten tahansa.

FIFAn jalkapallon MM 2018
Saksan Mario Götze suutelee MM-pokaalia.
EPA / Marcus Brandt

Jalkapallon maailmanmestaruudesta on pelattu yhteensä 20 kertaa. Illan finaali on loppuottelu numero 21. Lukema ei ole kovin suuri ja se johtuu tietysti siitä, että MM-jalkapalloa voi seurata vain neljän vuoden välein. Kun sodan vuoksi oli vielä ylimääräinen 12 vuoden tauko, on lukema tämä. Vaikka finaali onkin perinteinen ventti, kovin väsyneeksi tätä tuotetta ei voi sanoa. MM-jalkapallo voi paremmin kuin koskaan.

Juuri se, että kisat ovat neljän vuoden välein, kuten olympialaiset, tekee maailmanmestaruudesta niin arvokkaan. Jalkapallon miesten MM-kisat, toisin kuin olympialaiset, keskittyvät vain yhteen lajiin ja tämä pysäyttää enemmän tai vähemmän koko maailman kuukaudeksi.

Harry Kane.
EPA

VAR-systeemistä, Neymarin tuskasta, Kanen maaleista, Kroatian sitkeydestä, Saksan huonoudesta ja monesta muusta asiasta keskusteltiin toreilla ja kahviloissa yhtä lailla Euroopassa kuin Aasiassakin. Kun Argentiinan vahvuuksia puitiin vaikka Australiassa oluttuopin ääressä, samaa keskustelua käytiin Saudi-Arabiassa tuoremehu kourassa. Mantereet, kulttuurit, uskonnot… MM-jalkapallo on oikeasti yhdistävä tekijä.

Jos pelaaja pääsee kerran pelaamaan urallaan MM-jalkapalloa, on se jo unohtumaton saavutus – tätä voisi kysyä vaikkapa Panaman pelaajilta. Harvemmat edustavat maataan kahdesti ja vielä harvemmat kolme kertaa. Jos pelaaja on kolmesti mukana, tarkoittaa se oman maansa absoluuttisella huipulla olemista 12 vuoden ajan! Se on pitkä aika. Ja sitten on tietysti vaikkapa Messin tai Ronaldon tapaisia poikkeuksia, jotka ovat olleet mukana neljästi ja onpahan pari viiden kisan ihmettäkin nähty.

Jokainen MM-finaali menee jalkapallohistoriaan isoilla kirjaimilla. Ei ole väliä, onko se pelillisesti loistava, onko kyseessä maali-iloittelu vai mennäänkö peräti rankkareille. Historiaan ottelu menee siksi, että sen voittaja on maailmanmestari, paras maa yli 200 FIFAn jäsenmaan joukosta.

Kroatia.
AOP

Tämäkin lukema, yli 200 jäsenmaata, on aika kova, kun muistetaan, että vain muutamassa näistä maista joku muu laji on jalkapalloa suositumpi tai isompi laji. Tästä joukosta on karsittu ympäri maailman ja lopulta päästy nyt siihen tilanteeseen, että vain kaksi maata on jäljellä. Illalla sitten tiedämme, kuka on uusi maailmanmestari. Onko se toista kertaa Ranska vai saako Kroatia uutena maana oikeuden pitää oman rintalogonsa päällä tähteä maailmanmestaruuden merkiksi?

Ensimmäinen MM-finaali, jonka minä muistan, oli Argentiina 1978. Tai en minä siitä pelistä kovin paljoa muista, mutta kaiken sen paperisilpun, jota ennen ottelua kentälle heitettiin, muistan hyvin.

Espanjan maalivahti Iker Casillas nostaa pokaalin ilmaan joukkueen voitettua jalkapallon MM-kisojen finaalin Etelä-Afrikassa. Joukkue riemuitsee vierellä.
Kerim Okten/EPA

Sen jälkeen finaalit ovat jääneet hyvin mieleen. Ylipäänsä, minun oman elämäni aikana on pelattu 11 finaalia, joista ensimmäisestä en muista mitään, vaikka kenties sen katselin, ja toisesta muistan paperisilpun. Jää jäljelle yhdeksän finaalia, jotka muistan eri syistä.

Vuoden 1982 finaali jäi varmaankin mieleen eniten siitä, että sen voitti Italia, joka oli pudottanut jatkosta loistavan Brasilian. Sitten tulikin Diego ja neljä vuotta myöhemmin Brehmen rankkari. Sitten ratkaistiin rankkareilla pokaali, ja kisoissa näkyi jo tuttuja kasvoja itsellenikin kentältä.

Vuonna 1998 jo melkein kaikki huippujoukkueiden pelaajat olivat tuttuja joko pelikavereina tai vastustajina – ja olihan siellä Zidane, joka kävi ennen kisoja Ranskan kanssa sparraamassa Helsingissä Suomea vastaan.

2002 on helppo muistaa Ronaldon maaleista ja myös siitä, että meidän karsintalohkostamme meni Saksa aina finaaliin saakka, vaikka se joutui pelaamaan jatkokarsinnat, joihon Suomi heidät vierastasapelillä sysäsi. Saksan finaali oli sitten Zidanen pääpuskun aika. Neljä vuotta myöhemmin Etelä-Afrikassa Andres Iniesta ratkaisi Espanjalle maan ensimmäisen maailmanmestaruuden Hollantia vastaan, jossa pelasi paljonkin tuttujani.

Saksa juhlii MM-pokaalin kanssa 2014.
AOP

Neljä vuotta sitten Saksa voitti. Olin itse ensimmäistä kertaa paikan päällä, ja seurasin sitä peliä uudesta roolista: Ylen asiantuntijana.

Tuon listan jokaiseen finaaliin voisi täydentää nostoja, muistoja, yksityiskohtia ja paljon muuta. Omalla tavallaan tuo lista on myös oman elämän kaari: juniorina katseli tiettyjä asioita silmät pyöreinä, teininä vähän eri juttuja pelillisesti, sitten seura- ja maajoukkuekehityksen myötä pelikavereita ja vastustajia eri vinkkeleistä ja lopulta sitten taas uudesta kulmasta, kommentaattorina Brasiliassa eli siinä maassa, johon MM-kulta on useimmin mennyt.

Nyt on vuorossa MM-finaali Venäjällä, Moskovassa. Joku nousee muun muassa Pelen, Maradonan, Geoff Hurstin, Gerd Müllerin, Mario Kempesin, Paolo Rossin, Andreas Brehmen, Zinedine Zidanen, Andres Iniestan ja Mario Götzen rinnalle pelaajaksi, joka MM-tittelin ratkaisee. Tänään ja huomenna maailman median otsikoissa voi olla yhtä hyvin Antoine Griezmann kuin Mario Mandzukic. Paul Pogba tai Luka Modric. Raphael Varane tai Dejan Lovren. Tai joku ihan muu.

Mutta varmaa on, että historiaa tehdään tänään. Ja seuraavan kerran vastaavalla tavalla neljän vuoden kuluttua Qatarissa.

Jari Litmanen

Lue myös:

Näistä syistä Belgia ylsi historiansa parhaaseen MM-suoritukseen – kahden vuoden päästä suosikki Euroopan mestariksi: "Joukkue oli valmis menestymään"

Miljardin arvosta huippupelaajia, uskomaton teinitähti, mestarivalmentaja ja lepoetu – tässä syyt, miksi Ranska juhlii tänään jalkapallon maailmanmestaruutta

Kroatian kansallissankari joutui jättämään kotinsa jo teininä pelastaakseen isänsä kanatarhan – huiman kiertueen tehnyt laituri saattaa nyt ratkaista maailmanmestaruuden jättiyllättäjälle

Sopupeliepäily Mestarien liigassa, olutta ennen peliä ja venäläiset raivostuttanut somevideo – vastustajat pelkäävät Kroatian koheltavaa kulttipelaajaa, josta Liverpool on valmis maksamaan miljoonia MM-kisojen jälkeen

Mahdollisuus maailmanmestaruuteen on saanut Kroatian täysin sekaisin: "Tätä ei voi paeta" – uskomaton tarina alkoi Huuhkajien käynnistämästä sekasorrosta

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat