1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. jalkapallo

Niki Mäenpää vaihtaa seuraa Englannissa: ”Päätavoite on päästä Valioliigaan”

Niki Mäenpään uusi seura on Mestaruussarjan Bristol City. Mäenpää onnistui vakuuttamaan seuran koeajallaan.

Maalivahti Niki Mäenpää pelasi Brightonissa kolme kautta. Kuva: AOP

Suomalainen jalkapallomaalivahti Niki Mäenpää vaihtaa seuraa Englannin kentillä. Mäenpää on tehnyt yhden vuoden sopimuksen Mestaruussarjaa pelaavan Bristol Cityn kanssa.

33-vuotias Mäenpää edusti kolme viime kautta Brightonia, mutta on ollut kauden päättymisen jälkeen ilman joukkuetta.

Mäenpää onnistui vakuuttamaan Bristol Cityn johdon koeajalla, johon lukeutui myös leiri Marbellassa.

– Niki on vakuuttanut meidät koeajallaan. Hänellä on tekniset ja henkiset taidot, jotka sopivat mukavasti tähän joukkueeseen, päävalmentaja Lee Johnson kuvaili Bristol Cityn verkkosivuilla.

Mäenpään sopimuksessa on myös yhden vuoden optio. Hän oli todella iloinen sopimuksesta. Omien sanojensa mukaan Mäenpää haki juuri tällaista joukkuetta.

– Päätavoite on päästä Valioliigaan, Mäenpää totesi.

– Pelasin kolme vuotta Brightonissa, mutta halusin lähteä enemmän peliajan toivossa. Toivottavasti pystyn saamaan vastuuta Bristol Cityssa.

Mäenpään mukaan siirto ratkesi heti, kun hän näki seurajohdon vahvan tahdon.

– Kuulin paljon hyviä asioita seurasta ja kaupungista. He halusivat minut. Se on aina iso juttu. Minut on toivotettu tervetulleeksi ja halutuksi. Se on iso juttu minulle, Mäenpää sanoo.

Brighton nousi viime kaudeksi Valioliigaan ja säilytti paikkansa ylimmällä sarjatasolla. Mäenpäälle ei kertynyt yhtään ottelua edustusjoukkueen riveissä. Bristol City oli viime kaudella 24 joukkueen Mestaruussarjassa 11:s.

Lue lisää:

Mäenpää jättää Brightonin pienen vastuun vuoksi, haluaisi kuitenkin jatkaa uraansa Englannissa

Niki Mäenpään ja Valioliigan väliin lisäeste – Brighton kiinnitti lainavahtinsa