Suora

  • Urheiluruutu
  • Urheiluruutu

Jari Litmanen: Valioliigaan lähdetään tutuin askelmerkein – Manchester City selvä suosikki, Manchester United ja Liverpool haastavat

Yle Urheilun jalkapalloasiantuntija Jari Litmanen uskoo, että suuret ovat suuria myös tämän kauden Englannin Valioliigassa. Mestarisuosikiksi Litmanen nostaa tutun joukkueen Manchester Cityn.

Englannin Valioliiga
Pep Guardiola ja Kevin De Bruyne.
Pep Guardiola valmentaa ja Kevin De Bryune pyörittää peliä. Manchester City on Valioliigan suurin mestarisuosikki.AOP

Englannin Valioliiga alkaa tänä viikonloppuna eikä kärjen marssijärjestyksessä ole odotettavissa muutoksia. En näe todennäköisenä, että tänäkään vuonna yksikään kuudesta kärkeen povatusta joukkueesta romahtaisi. Leicesterin tapaisia satutarinoita ei ole nyt luvassa.

Valioliigan suurin ennakkosuosikki on Manchester City. Pep Guardiola sai viime kaudella palaset loksahtamaan kohdalleen ja ryhmä oli pysäyttämätön. Huikea pelitaso ja -rutiini takasivat mestaruuden ennätysaikaisin. Kaikki lähti kohdalleen jo kauden alusta: City porskutti, muut pudottivat pisteitä. Mestaruustaistelussa City tyrmäsi muut jo ensimmäisessä erässä.

Nyt tähän osataan varautua paremmin ja Cityn pelitapa on muille tutumpi. Eri asia sitten on, että pystytäänkö joukkuetta silti pysäyttämään. Tuskin. Materiaali on leveä ja laadukas, joten se kestää hyvin pelaamisen niin sarjassa, cupeissa kuin Mestarien liigassakin.

Pelaajistoon ei tullut juurikaan muutoksia. Ryad Mahrez oli ainoa nimihankinta. Oli yllätys, että Mahrez jäi Leicesteriin mestaruuskauden jälkeen, mutta Guardiolan silmissä pelaaja on näemmä vain jalostunut. Täsmähankinta siis.

Cityn vahvuudet lähtevät edelleen pitkälle David Silvan ja Kevin De Bruynen loistavasta pelaamisesta. Odotan isompaa läpimurtoa tällä kaudella myös Bernardo Silvalta ja Benjamin Mendylta. Lisäksi veikkaan, että Leroy Sane tulee näyttämään, että hänen jättämisensä MM-kisojen ulkopuolelle oli suuri virhe.

Man United ja Liverpool haastavat

Cityn suurimmaksi haastajaksi nostan Manchester Unitedin ja mustaksi hevoseksi Liverpoolin. ManU tuli viime kaudella toiseksi ja olisi voittanut ”normaalina” kautena todennäköisesti mestaruuden. Kausi ei vain ollut normaali Cityn ylivoiman vuoksi.

ManU on pysynyt hyvin kasassa, pelaajat tuntevat Jose Mourinhon tavat ja Mourinho pelaajien. Mourinhon joukkuetta on edelleenkin todella vaikea voittaa johtuen managerin tavasta ajatella ja peluuttaa. Unitedin nimilista on edelleen huippukova, vaikka siirtomarkkinoilla olikin hiljaista. Se saattaa itse asiassa olla etu: joukkue pääsee jatkamaan siitä, mihin viime kaudella jäi.

Jos Liverpool jatkaa siitä, mihin keväällä jäi, joukkue voi nousta Cityn ykköshaastajaksi. Virgil van Dijkin kauppa nosti Liverpoolin puolustamisen uudelle tasolle ja tyhmät pistemenetykset vähenivät huomattavasti.

Viime kaudella Liverpool menetti pelinsä jo syksyllä, nimenomaan hölmöihin pistemenetyksiin. Jos Van Dijkin johdolla puolustus jatkaa kehitystään, maalivahtipuoli on nyt paremmassa kunnossa ja joukkue pääsee helmasynnistään – hyvän ottelun jälkeen tulee pari heikompaa – voi joukkue yltää hyvin korkealle.

Hyökkäyspään pelaamisesta menestys ei jää ainakaan kiinni. Liverpoolin hyökkäystrio sai taustatuekseen Xerdan Shaqirin. Hän tuo tiettyä syvyyttä ja vaihtoehdon otteluruuhkassa. Suurella mielenkiinnolla pitää myös seurata Naby Keitan otteita keskikentällä. Ennakkoarvioiden mukaan Keita sopii Liverpoolin pelityyliin kuin nakutettu, joten faneilla tuskin tulee ikävä Emre Cania.

Unai Emery ja Maurizio Sarri johdattavat Arsenalin ja Chelsean uuteen aikaan.
Unai Emery ja Maurizio Sarri johdattavat Arsenalin ja Chelsean uuteen aikaan.AOP

Arvoitukselliset lontoolaiset

Lontoon kärkipään kolmikosta yksi lähtee kauteen vanhoin kujein, kaksi puhtaalta pöydältä. Tottenhamin valmennus ja joukkue ovat entuudestaan tuttua tavaraa. Spursin johdon päätös siitä, ettei huippupelaajia myydä enää pois, on pitänyt. Nimivahva Tottenham pelaa parhaimmillaan erinomaista jalkapalloa ja pystyy parhaana päivänään voittamaan kenet vain. Toisessa vaakakupissa on se, että vuosi toisensa jälkeen Tottenham myös pystyy häviämään kelle vain.

Tottenham on omalla tavallaan projekti, jonka pitäisi jossain vaiheessa tuottaa hedelmää. Nyt se on tuottanut vakiopaikan Mestarien liigassa, mutta varsinaista huipennusta ei ole tullut. Nyt on todennäköisesti tämän joukkueen viimeinen mahdollisuus täysosumaan, sillä muuten seurajohdossa voidaan todeta, että kehitys polkee paikallaan – toki kärkipäässä, mutta pokaaleita pitäisi voittaa.

Tottenham on vahva ehdokas jälleen neljän parhaan joukkoon, mutten usko, että joukkueesta on vieläkään taistelemaan vakavasti mestaruudesta.

Arsenalissa lähdetään kauteen toiveikkain miettein. Pitkä ja pääosin menestyksekäs aikakausi Arsene Wengerin johdolla on nyt loppunut, ja Unai Emery on astunut isoihin saappaisiin. Arsenalin uudelleenrakennus alkoi jo viime keväänä, kun joukkue nappasi siirtomarkkinoilta uusia pelaajia, erityisesti kärkimies Pierre-Emerick Aubameyangin.

Aubameyangista voi kasvaa potentiaalinen maalikuningaskandidaatti, jos jakelu on kunnossa: tämä taas vaatisi sitä, että Mesut Özil palaisi omalle tasolleen. Loppukesän tapahtumat voivat olla juuri se kannustin, joka Özilin herättää takaisin huipulle. Myös vieressä on laatua ja alakertakin vaikuttaa pitävältä.

Mutta uusi manageri ja uusiutunut joukkue tuo aina haasteen. Miten pitkään menee, että joukkue ja manageri oppivat Valioliigan tavoille? Joskus tämä tapahtuu nopeasti, joskus siihen menee paljonkin aikaa. Uskoisin, että Arsenal saa askelmerkit kohdalleen nopeasti ja joukkue taistelee vakavasti Mestarien liigan sijoituksista.

Toinen kysymysmerkki on Chelsea. Joukkueella on jälleen uusi valmentaja – edellisen kerran tämä vaihto toi tuloksen heti, mutta veikkaan, että nyt menee enemmän aikaa sopeutumiseen. Maurizio Sarrin joukkueille tyypillinen aktiivinen pallon pitäminen ja voimakas prässi ylhäältä vaativat opettelua. Voi siis olla, että Chelsea on parhaimmillaan vasta kauden toisella puoliskolla.

Uudet kuviot voivat nostaa tiettyjen pelaajien arvoa ja kasvattaa roolia. Esimerkiksi Pedro voisi nousta Sarrin pelitavassa ihan uudelle tasolle. Lisäksi on mielenkiintoista nähdä, miten Napolissa loistanut Jorginho sopeutuu Valioliigaan ja löytääkö lahjakas Mateo Kovacic vihdoin väylän läpimurtoon.

En usko, että Chelseasta on sekoittamaan terävintä kärkeä, mutta hyvät mahdollisuudet neljän parhaan joukkoon ovat olemassa. Paljon riippuu siitä, miten kauden alku menee – keväällä menestystä ja pisteitä tulee varmasti.

Kolumbian paidassa MM-kisoissa vakuuttanut Yerry Mina vahvistaa Evertonin puolustusta.
Kolumbian paidassa MM-kisoissa vakuuttanut Yerry Mina vahvistaa Evertonin puolustusta.AOP

Everton – the best of the rest

Jos joku kuudesta suuresta epäonnistuu, on Everton todennäköisesti se joukkue, joka tuohon joukkoon nousee. Jo viime kaudella Evertonilta odotettiin paljon, mutta joukkue oli pettymys.

Nyt ryhmää on viime hetkiin asti vahvistettu: joukkueessa on paljon sellaisia pelaajia, jotka ovat nippanappa huippujoukkueiden ylijäämiä ja lisäksi ryhmässä on tiettyä seuraperinnettä – kuten Baines ja Jagielka. Maalissa on kansainvälisen läpimurtonsa MM-kisoissa tehnyt Jordan Pickford, joten maalivahtipeliin ei Everton kaadu.

Evertonin jälkeen kaikki on perinteisesti mahdollista. Viime vuoden kaltainen tasainen kilpajuoksu putoamista vastaan voi toteutua nytkin. Uskon, että vielä viimeisellä kierroksella pelataan suurilla panoksilla siitä, kuka joutuu Valioliigan jättämään ja kuka saa pitää paikan auringossa.

Jari Litmanen

Lue myös:

Jose Mourinho hurjana voitosta huolimatta: "Unohda nimi, historia ja paita, jokainen ottelu on hankala"

Haastaako Liverpool Cityn? Miten Arsenal ja Chelsea aloittavat uusien valmentajiensa alaisuudessa? Joko Mourinholle riittää? Lue uuden Valioliiga-kauden noin viisi mielenkiintoisinta pointtia

Chelsea-luotsi tyrmäsi huhutun ME-siirron: “Tässä ei ole ongelmaa” – lähetti toisen belgialaistähden lainalle

Kolumbian tähtitoppari Mina Evertonin haaviin siirtoikkunan viime hetkillä

Valioliiga alkoi Manchester Unitedin voittojuhlilla – flipperipallo rakensi trillerin loppuhetkille

Valioliigan otteluohjelma

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat