Ratsastuksen megatapahtuma World Games on taas täällä – nämä suomalaiset nähdään kamppailemassa maailman kovimpien joukossa

Yhdysvalloissa käytävissä MM-taistoissa nähdään myös seitsemän suomalaisratsukkoa.

Kuva: Paralympiakomitea

Miljoonien ratsastusfanien mielenkiinto kohdistuu seuraavien kahden viikon aikana Yhdysvaltoihin, kun ratsastuksen megatapahtuma World Games mitellään Pohjois-Carolinassa, Tryonissa. Jaossa on kahdeksan eri lajin maailmanmestaruus; Este-, koulu-, kenttä-, para-, lännen- ja matkaratsastuksen, sekä vikellyksen ja nelivaljakoiden.

Suomalaisedustuksesta vastaavat esteratsastaja Juulia Jyläs, kouluratsastaja Emma Kanerva, kenttäratsastaja Pauliina Swindells, lännenratsastaja Maria Astikainen, sekä pararatsastajat Katja Karjalainen, Jaana Kivimäki ja Pia Reitti.

World Equestrian Games on ratsastuksen suurtapahtuma, joka järjestetään joka neljäs vuosi, olympiadin puolivälissä. Vuodesta 1990-alkaen järjestetty MM-tapahtuma on järjestyksessään kahdeksas.

Suomalaisratsukot ovat yltäneet Wold Gameseissa mitaleille kolmesti. Heti vuonna 1990 Tukholmassa Kyra Kyrklund juhli MM-hopeaa kouluratsastuksessa hevosellaan Matador. Kenttäratsastaja Pia Pantsu, ratsullaan Ypäjä Karuso, ylsi puolestaan MM-pronssille 16 vuotta sitten Espanjassa. Tuorein suomalaismenestyjä on pararatsastaja Katja Karjalainen, joka taituroi MM-pronssia Rosiella kahdeksan vuotta sitten, kun kisat käytiin edellisen kerran Yhdysvalloissa, Kentuckyssa.

Tälläkin kertaa suomalaistoiveet mitalien suhteen lepäävät suurelta osin Katja Karjalaisen harteilla. MM-pronssi- ja Lontoon parakisojen hopeahevonen Rosie on vaihtunut toiseen kisakumppaniin, ruunaan nimeltä Dr. Doolittle. Ratsukolla on hakusessa ensimmäinen yhteinen arvokisamitali.

Kaikkiaan ratsastuksen World Gameseihin osallistuu noin tuhat hevosta ja ratsastajaa, yli 70 eri maasta. Järjestäjät odottavat paikan päälle 12 kisapäivän aikana yli puolta miljoonaa katsojaa, mikä tekee tapahtumasta yhden suurimmista Pohjois-Amerikassa tänä vuonna. Television välityksellä kisoja seuraa maailmanlaajuisesti yli 300 miljoonaa katsojaa. Yle välittää kisat Suomeen.

Lue myös