1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. urheilu

Kääpiövaltio Luxemburgin ylpeys Dudelange nähdään ensimmäistä kertaa Eurooppa-liigan lohkovaiheessa: "Kaikki uskovat, että päästämme neljä tai viisi maalia joka pelissä"

Yksi tänään käynnistyvän Eurooppa-liigan lohkovaiheen mielenkiintoisimmista seuroista on luxemburgilaisjoukkue Dudelange. Avauspelissä asettuu vastaan heti AC Milan.

Lohkovaiheeseen selvinnyt Dudelange lähtee tekemään lisää urotekoja AC Milania, Real Betisiä ja Olympiakosia vastaan. Kuva: AOP.

Luxemburgilainen Dudelange teki Eurooppa-liigan karsinnoissa historiaa, sillä se selvisi maansa ensimmäisenä joukkueena lohkovaiheeseen. Tänään käynnistyvässä lohkossa se kohtaa kahdesti italialaisen AC Milanin, Kreikan jätin Olympiakosin ja espanjalaisen Real Betisin.

21 000 asukkaan Dudelange on pieni eteläluxemburgilainen kaupunki, mutta seuran taistelutahto lohkovaiheen alla on huipussaan.

– Kaikki uskovat, että päästämme joka pelissä neljä tai viisi maalia, mutta luulen, että olemme kaukana nöyryytyksistä, keskikenttäpelaaja Clement Couturier arvioi uutistoimisto AFP:lle.

Viralliselta nimeltään F91 Dudelangen ryhmästä löytyy tusinan verran amatööripelaajia, ja sen selviytyminen lohkovaiheeseen oli pieni ihme. Maansa mestaruuden tällä vuosituhannella kymmenen kertaa voittanut joukkue putosi Mestarien liigan karsinnoissa unkarilaiselle Videotonille, mutta Eurooppa-liigan karsinnoissa sen edessä joutuivat nöyrtymään kosovolainen Drita, puolalainen Legia Varsova sekä viimeisessä vaiheessa romanialainen Cluj.

Dudelangen kotistadionin Stade Jos Nosbaumin kapasiteetti on vain noin 2500 katsojaa, joten joukkue pelaa eurokotipelinsä pääkaupungissa Luxemburgissa Stade Josy Barthelilla, jonne mahtuu 8250 katsojaa. Stadion on nimetty Helsingin olympialaisissa 1500 metrin kultaa juosseen Josy Barthelin mukaan. Kaikki Eurooppa-liigan kotipelit myytiin loppuun puolessa tunnissa.

Kun Dudelangen budjetti on 2,5 miljoonaa ja AC Milan operoi esimerkiksi noin 300 miljoonan euron vuosibudjetilla, lähtökohta torstain otteluun Luxemburgissa on hyvin mielenkiintoinen. Luxemburgilaisseurassa ollaan iloisia, että joukkue pääsee kohtaamaan kovia joukkueita.

– Lohkovaiheeseen selviytyminen oli meille unelma. Se on hieno asia meille, koko maalle ja olemme tietysti hyvin onnellisia tästä arpatuloksesta. Se on kuin pieni kirsikka kakun päälle, joukkueen 37-vuotias saksalainen päävalmentaja Dino Toppmöller tuumii.

Cup-sankareita ja pizzakeisareita

Dudelangen joukkue on täynnä tuntemattomia suuruuksia. 35-vuotiaalla Milan Bisevacilla on kokemusta Serbian maajoukkueesta sekä muun muassa PSG:n, Lyonin ja Lazion joukkueista. 34-vuotias maalivahti Landry Bonnefoi on puolestaan piipahtanut Juventuksessa nuorempana ja pelannut Strasbourgin paidassa muutaman pelin Ranskan pääsarjaa viime vuonna.

Laitapuolustaja Bryan Melisse pääsi aikanaan Ranskan Clairefontaineen kansalliseen jalkapalloakatemiaan harjoittelemaan, mutta nyttemmin hän on kunnostautunut pizzerian omistajana Metzissä.

Keskikenttäpelaaja Couturier edusti viime kaudella Ranskan kolmannen divisioonan pikkuseuraa Les Herbiersiä, joka teki uroteon selviytymällä maansa cupin finaaliin PSG:tä vastaan. Cup-menestys Herbiersissä avasi ranskalaispelurille oven Luxemburgiin.

– Halusin kokea uuden liigan ja uudet toimintatavat. Ja kun täällä on vielä mahdollisuus kokea europelejä, se on iso bonus. Jos joku olisi sanonut meidän pelaavan AC Milania vastaan tällä kaudella, en rehellisesti sanottuna olisi uskonut. Sitä on vaikeaa kuvitella.

Pienen Dudelangen faneille lohkovaiheessa pelaaminen on myös unelmien täyttymys. Kerta saattaa olla ainutlaatuinen, joten siitä täytyy ottaa kaikki irti.

– Meidän täytyy ehkä odottaa 50 vuotta, jotta voimme kokea tällaisen uudestaan, pitkäaikainen kannattaja Francois Mostert tunnelmoi.

Päävalmentaja Toppmöller ei halua odottaa niin pitkään.

– En usko, että tämä tulee olemaan viimeinen kerta, kun luxemburgilainen joukkue kohtaa Euroopan isoja joukkueita. Toivottavasti seuraavan kymmenen vuoden aikana pääsisimme mukaan kolmesti tai neljästi.

– Mitä olemme nyt saavuttaneet, on poikkeuksellisen erityistä, mutta siitä täytyy tulla säännöllinen tavoite.

Lue myös:

Onko Ronaldo syytön vai syyllinen harvinaiseen ulosajoon? Entinen suomalainen huipputuomari listaa kolme tekijää – ”Ei kukaan keksi tuollaista”

”Järjettömästi” ulosajettu Ronaldo saa tukea lähipiiristä: ”He halusivat tuhota hänet”

Jälleen maali! Teemu Pukin vahva vire Norwichissa jatkuu

Ajax palasi Mestarien liigaan voitokkaasti, Shakhtar Donetsk ja Hoffenheim pistejakoon

Jari Litmanen ennustaa suurta tulevaisuutta Ajaxin nuorelle topparille: "Korvaa joko Ramosin Real Madridissa tai Piquen Barcelonassa"

Jari Litmanen ennustaa suurta tulevaisuutta Ajaxin nuorelle topparille: "Korvaa joko Ramosin Real Madridissa tai Piquen Barcelonassa"

Jari Litmanen alkavasta Mestarien liigasta: "Suursuosikkeja on vaikea nimetä"

Neljä lähtökohtaa entistä tasaisempaan Mestarien liiga-kauteen – Ronaldon jättisiirto on keikauttanut voimasuhteita