Suora

  • Urheiluruutu
  • Urheiluruutu
  • Uinnin lyhyen radan MM

VaLePan tähtisikermä lähtee Mestarien liigan karsintoihin haastajana – "Äkkiähän tämä kauden tärkein peli tulee eteen"

Viime kaudella Mestarien liigan lohkovaiheeseen selvinnyt VaLePa aloittaa lentopallon Mestarien liigan karsinnat Turkin liigan pronssimitalistia Istanbul BBSK:ta vastaan.

lentopallo
Mikko Esko ja Olli Kunnari.
Mikko Esko (vas.) ja Olli Kunnari ovat VaLePan kokenutta tähtikaartia.AOP

Vammalan Lentopallon viime kausi oli historiallisen vahva. VaLePa selvisi ensimmäisenä suomalaisena miesten lentopallojoukkueena Mestarien liigan lohkovaiheeseen ja voitti kotimaan kentillä Suomen mestaruuden ylivoimaiseen näytöstyyliin. Joukkue on vahvistunut entisestään, mutta silti viime kauden saavutusten uusiminen on todella kovan työn takana.

Savo Volley kiristää kisaa kotimaan kentillä, ja europeleissä haasteet kovenevat. Sastamalalaisten olisi Mestarien liigan lohkovaiheeseen päästäkseen selvitettävä kolme karsintakierrosta, kun viime vuonna riitti yhden otteluparin voitto. Karsintavaiheen joukkueet ovat tänä vuonna erittäin kovaa luokkaa (siirryt toiseen palveluun). Jo keskiviikkona alkavalla ensimmäisellä kierroksella vastaan asettuu Turkin liigassa kolmanneks viime kaudella yltänyt Istanbul BBSK, seuraavalla kierroksella VaLePa voisi päästä haastamaan kreikkalaisen PAOK Thessalonikin.

Uusia vahvistuksia

Syksyn ohjelma lisää soppaan omat haasteensa. MM-kisat päättyivät vasta reilu viikko sitten, eikä VaLePa ole vielä montaa kertaa ehtinyt harjoitella koko joukkueen voimin. Kaikki MM-miehet eivät olleet edes mukana joukkueen ensimmäisissä liigapeleissä Pohjois-Suomessa.

– Äkkiähän tämä kauden tärkein peli tulee eteen. Mieluummin vielä harjoittelisi lisää, ei se peli niin hyvää vielä ole kuin se tulee olemaan. Tilanne on silti hyvä siihen nähden, että on uusia pelaajia ja olemme olleet niin vähän aikaa yhdessä, kokenut passarilegenda Mikko Esko sanoo.

MM-kisoissa pelanneet keskitorjujat Tommi Siirilä ja kanadalainen Daniel Jansen Van Doorn sekä yhdysvaltalainen hakkuri Arvis Greene ovat uusia avauksen miehiä VaLePan kokoonpanossa. Maailmanmestarilibero Alan on sentään ehtinyt harjoitella joukkueen kanssa pidempään. Myös sastamalalaisten peräsimessä on uusi mies, kun slovenialainen Radovan Gacic korvasi päävalmentajana paikalta väistyneen Sami Kurttilan.

– Meillä on kuitenkin runko aika hyvin pysynyt kasassa ja pelaajat ovat tuttuja toisilleen. Ihan hyvältä tämä tuntuu. Olen aikaisemminkin urallani lähtenyt kauteen näin, että heti on monta uutta pelaajaa mukana. Meillä on yhteinen sävel löytynyt jo ensimmäisestä harjoituksesta lähtien, Esko sanoo.

Maajoukkuemiehet vastakkain

VaLePan Esko, Olli Kunnari, Urpo Sivula, Tommi Siirilä, Markus Kaurto ja Niko Suihkonen ovat Suomen maajoukkueen nykyisiä tai entisiä pelaajia. Myös toisella puolella verkkoa on keskiviikkona vahva maajoukkue-edustus.

Istanbul BBSK koostuu Turkin maajoukkuemiehistä. Viime kaudella europelit jäivät väliin, mutta toissa kaudella seura eteni Mestarien liigan jatkopeleihin asti.

– Todella kova ottelupari on odotettavissa. Varmasti tulee kovempi peli kuin on liigassa tähän mennessä kertaakaan pelattu. Runko on käsittääkseni lähes sama kuin Turkin maajoukkue, ja heidän tilanteensa on täysin erilainen kuin meillä. He ovat olleet tuolla porukalla yhdessä jo pitkään. Ei sen kuitenkaan pitäisi olla mikään ongelma, Esko toteaa.

– Sivula, Kunnari ja Kaurto ovat minulle tällaisia luottomiehiä, joiden kanssa olen pari viime kautta päässyt pelaamaan. Se luo varmuutta pelaamiseemme. Uudet keskipelaajat Siirilä ja Van Doorn tuovat torjuntaan sellaista voimaa, joka meiltä ehkä viime kaudella vähän puuttui. Jenkkihakkuri Greenelle on ollut kiva passata, sillä hän lyö hurjan korkealta. Hän on pyyhkinyt lyöntejä näissä Suomen peleissä jopa reilusti torjunnan päältä.

Kolmen pisteen voitto kotikentällä keskiviikkona olisi tärkeä jatkopaikan kannalta. Istanbulissa VaLePa joutuu viikon päästä kovaäänisen ja intohimoisen turkkilaisyleisön eteen. Kokenut passari uskoo joukkueensa mahdollisuuksiin vaikeista lähtökohdista huolimatta.

– Minusta tuntuu, että meidän porukassamme on potentiaalia.

Mestarien liigan ensimmäinen karsintakierros VaLePa–Istanbul BBSK Sastamalassa keskiviikkona 10.10. kello 18.30. Toinen osaottelu pelataan Istanbulissa 17.10.

Suosittelemme

Tuoreimmat